斯宾斯特,老女佣或自居伴侣–为什么单身女性的话语随着时间而改变

斯宾斯特,老女佣还是自我伴侣–为什么单身女性的话语随着时间而改变
在最近的一次采访中,艾玛·沃特森(Emma Watson)不好意思承认自己是单身吗? Tinseltown / Shutterstock.com

在最近的一次采访 时尚,女演员艾玛·沃特森(Emma Watson)公开表示自己是一名30岁的女性。 但是,她没有自称单身,而是使用了“自我合作”一词。

我研究过 并写关于 单身女性的历史,这是我第一次意识到使用“自我伴侣”。 我们将看看它是否流行,但如果成功,它将加入不断增长的用来描述某个年龄的单身女性的单词列表。

曾经被称为大龙虾的妇女最终被称为老年女佣。 在17世纪的新英格兰,也有类似“刺背” –覆盖着棘刺的滑冰鞋–用来描述比25年长的单身女性。

对单身女性的态度已经反复发生了转变–这种态度转变的一部分反映在未婚女性的名字上。

“单身女人”的崛起

在17世纪之前,未婚的妇女被称为女仆,处女或“ puella”,拉丁词意为“女孩”。这些词强调青年和贞操,并假定妇女在一小部分人中只会是单身。他们的生活–一段“婚前”时期。

但是到了17世纪,出现了新的名词,例如“ spinster”和“ singlewoman”。

发生了什么变化? 未婚妇女或从未结婚的妇女人数开始增加。


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在1960中,人口统计学家John Hajnal 确定 “西北欧洲婚姻模式”,英格兰等西北欧洲国家的人们开始晚婚-他们的30甚至40。 很大一部分民众根本没有结婚。 在欧洲这个地区,已婚夫妇结婚时开始新家庭的生活是一种规范,这需要积累一定的财富。 像今天一样,年轻的男人和女人在搬到新家之前工作并省了钱,这个过程经常延迟结婚。 如果婚姻拖延太久(或者人们无法积累足够的财富),他们可能根本不会结婚。

现在,对于可能永远不会结婚的成年单身女性,则需要条款。 斯皮斯特一词从描述过渡到 雇用许多妇女的职业 –羊毛纺纱工–按照法律的规定,是指一名未婚的独立妇女。

平均而言,单身女性构成 30%的成年女性人口 在早期的现代英格兰。 我自己的研究 在南安普敦(Southampton)镇上发现,在1698中,有超过34.2%的女性为18%是单身,另有18.5%的女性为寡妇,不到一半(或47.3%)的已婚女性。

我们中的许多人都认为过去的社会比我们的社会更传统,婚姻更加普遍。 但是我的工作表明,在17世纪的英格兰,在任何给定时间,未婚妇女多于已婚妇女。 这是该时代生活和文化的正常组成部分。

贬义的“老仆人”

在1690后期,“老佣人”一词变得很普遍。 该表述强调了一个古老的矛盾,但仍然是处女和未婚。 这不是唯一尝试过的术语。 那个时代的文学也 戳了一下 但是,由于“老女仆”更容易从舌头上跳下来,因此被卡住了。

这个新词的含义绝对重要。

老女仆的色情狂”,这是匿名写的1713手册,指从未婚的妇女“可憎”,“不纯洁”且令人反感。 另一个常见的说法是,未婚夫将因“地狱中的领先猿猴”未婚而受到惩罚。

年轻的单身女性在什么时候成为老年女仆? 有一条明确的界限:在17世纪,这是20中期的女性。

例如,单身诗人简·巴克(Jane Barker)在她的1688诗中写道:处女生活”,她希望自己能保持“对25条及其所有火车的恐惧,对小偷或轻蔑,或者被称为老女佣”。

这些负面条件是随着单身女性人数持续攀升和结婚率下降而出现的。 在1690和早期1700中,英国当局非常担心人口下降,以至于政府 征收婚姻税,要求单身汉,w夫和一些单身女性有能力支付未婚罚款。

仍然对单身感到不安

今天在美国, 中位数 女性结婚的第一年龄是28。 对于男人来说,它是30。

我们现在所经历的不是历史第一次。 相反,我们实质上已经回到了300年前常见的婚姻模式。 从18世纪到20世纪中期, 初婚的平均年龄 女性降至20岁,男性降至22岁。 然后它又开始上升。

Vogue在接近30时向Watson询问她的单身身份是有原因的。 太多, 30岁是女性的里程碑 –从现在开始,如果他们还没有的话,他们应该从漫不经心的自由生活变成考虑婚姻,家庭和抵押贷款。

即使您是一个有钱有名的女人,也无法摆脱这种文化期望。 男性名人似乎并没有因为单身和30而受到质疑。

虽然今天没有人会称沃森为大佬或老佣人,但她仍然被迫为自己的身份创建一个新名词:“自我合作”。有人将其称为“自我保健的年龄”,也许这个名词不足为奇。 看来,我专注于自己以及自己的目标和需求。 我不需要专注于另一个人,无论是伴侣还是孩子。

然而,对我而言,具有讽刺意味的是,“自我合作”一词似乎可以增进夫妻关系。 Spinster,singlewoman或singleton:这些术语均未公开提及缺席的伴侣。 但是自我合作唤起了缺少的更好的一半。

它说明了我们的文化和性别期望,尽管拥有地位和力量,但像沃森这样的女人仅仅称自己为单身仍然感到不自在。

关于作者

Amy Froide,历史教授, 马里兰大学,巴尔的摩县

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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