为什么我们仍然相信圣诞奇迹

为什么我们仍然相信圣诞奇迹

圣诞节是庆祝圣经中最奇异的奇迹之一:耶稣的处女诞生。 上帝派天使加百列送给约瑟的处女玛利亚。 天使向她解释说,她会通过圣灵怀孕,而不需要一个人类的父亲。 这个消息最初使玛丽感到不安,但是天使向她解释说,上帝对她很满意,并且生下一个能救自己的人民脱离罪恶的儿子。

神奇分娩的报告不限于基督教。 例如,梵语史诗中的中心人物卡娜(Karna) “摩诃婆罗多”来自古印度,据说是通过太阳神苏里亚从他的处女母亲昆蒂出生的。 据信佛陀在站立时从玛雅身体的右侧出生。 事实上,据说当佛陀出生时,他立即走了七步,每一步都出现一朵莲花。 据信穆罕默德出生时伴随着明亮的光芒,据说古代中国哲学家老子出生时就是 完全灰胡须的人.

我最近的书奇迹:一个非常简短的介绍 介绍了宗教文本中发现的许多其他奇迹报道。 这些例子表明,相信奇迹在历史上,地理上和文化上是广泛的。

老奇迹死难

许多人甚至在21st世纪也相信奇迹。 根据英国最近的调查,77%的人同意这样的说法:“有些事情是我们无法用科学或其他方法来解释的。 此外,16%表示,他们或他们认识的人都经历了他们所说的奇迹。

哲学家通常认为奇迹是对自然规律的违反。 举个例子,耶稣的处女是一个奇迹,因为处女不可能在不违反生物学规律的情况下生下一个孩子。 但为什么相信这样的非同寻常的事件如此广泛呢?

根据最近的心理研究,早在婴幼儿时期就已经有了一种检测违反自然规律的认知机制。 在一个实验中,两个半月大的婴儿在研究人员看起来像玩具违反自然规律时一直表现出“惊奇”,似乎是传送或穿过固体物体。

一些心理学家认为 这种违背期望的行为为婴儿寻求信息和了解世界提供了一个重要的机会。 一些心理学家也认为 那些众所周知的奇迹事件,如耶稣的处女生和他将水转化为酒,有一个共同的特点: “最小的违反直觉”。 这意味着它们是经过几代人成功传播的,因为它们以一种过度复杂的方式有点违反直觉,而不是完全可笑。 虽然它们提供了足够具有挑战性的观点来吸引注意力,但它们避免了人们的概念系统的负担过重。


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冰淇淋的幻想

这些心理学的发现为对奇迹的信仰是普遍的假设提供了累积的支持,因为我们在认知上和发展上偏向于形成和传递对奇迹的信念。 然而,这并不一定意味着所有的奇迹报道都是虚假的或不可信的。

考虑一个并行的例子。 假设心理学家发现有甜食的人往往会在冰柜里看到冰激凌的幻想。 这并不意味着,只要他们在冰柜里看到冰激凌,他们就会看到幻想。 他们的冰柜里确实有冰淇淋,可能是这种情况。 同样,即使心理学家能解释奇迹信仰的认知和发展起源,例如耶稣的处女诞生,奇迹能否实际发生仍然是一个悬而未决的问题。

谈话理查德·道金斯写道 “19th世纪是最后一次,一个受过教育的人可以承认相信没有尴尬的处女生的奇迹”。 然而,对奇迹的信仰似乎不太可能会很快消失。 毕竟,数百万的孩子仍然相信圣诞老人会在几天的时间内拜访他们。

关于作者

哲学教授长津裕津, 伯明翰大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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