精神意味着什么?

精神意味着什么?越来越多的北美千禧一代认为是精神上的而不是宗教的。 对他们来说,这种灵性的一部分意味着富有同情心,善解人意和开放。 (存在Shutterstock)

灵性已成为当今文化中的一种流行语,尤其是千禧一代。 北美人越来越认同 精神而不是宗教。

没有宗教的灵性日益普及的背后是什么? 一些评论家认为它是一个 当今自我痴迷文化的副产品,证据 自恋流行病。 这种批评类似于千禧一代(1980-2000之间出生)发起的批评,一些学者称之为“我一代。

虽然我不同意这些特征,但我相信故事还有更多。 自2015以来,我与加拿大千禧一代进行了深入的研究,采访 33加拿大千禧一代,他们自我认同是精神但不是宗教信仰 - 为了更好地了解他们的信仰和做法。

我相信当人们称自己为精神时,他们基本上发出三件事:第一,他们相信世界上的东西比眼睛更多,也就是说,不仅仅是物质。 其次,他们试图关注他们的内心生活 - 他们的心理和情感状态 - 希望获得某种自我认识。 第三,他们重视以下美德:富有同情心,善解人意和开诚布公。

关于世界意义和价值的问题

在基督教神学的背景下,“灵性”一词的起源在于拉丁名词 spiritualitas,源自希腊名词pneuma,意思是精神。 有趣的是,原始语境中的“精神”并不是“物质”或“物质”的反面,而是“肉体”,或者不属于上帝的一切。 因此,在其原始的基督教意义上,一个“属灵的人”,只不过是上帝之灵所住的人。

尽管如此,在我采访过的千禧一代中,“灵性”通常与“物质性”形成鲜明对比。因此,它表达了我们生活所需要的,但我们无法察觉或衡量。

许多传统上认为的宗教关注的是涉及我们最基本问题的人类经验领域 - 意义,目的和价值问题。 但是由于 在启蒙运动中,北大西洋国家的许多人已经发展出自我理解为世俗或现代的自我.

对许多人来说,宗教似乎不是一个可行的选择。 它似乎过时了,或者与对世界的科学理解(或者至少其中的一部分)相矛盾。 然而,尽管有这种转变,意义,目的和价值的问题仍然存在。

此外,对于我的许多研究参与者而言,科学无法充分回答生活中一些最关键的问题:什么是美? 我应该如何与自然世界联系? 我应该为谁(或者什么)做出我的生命? 为什么只是? 什么是正义?

虽然科学可以为这些问题提供答案,但答案很少能激发我的参与者的意愿。 对于许多人来说,科学的答案根本不足以帮助他们在体验生活时过上自己的生活。

因此,当人们谈论灵性时,他们通常会引用一些意义框架,使他们能够理解那些科学无法解决的问题。

这就是为什么无神论者,不可知论者和信徒都能 - 并且经常做 - 认为是精神上的。 为了得到科学唯物主义无法回答的问题,人们不必相信上帝。

西方文化过于关注物质成功

灵性的第二个方面涉及向内移动,或关注一个人的内心生活,往往是为了尊重生命的非物质维度。 我的大多数研究参与者认为当代西方文化过于集中,以牺牲真正重要的事物为代价来美化物质成功和采购。

他们会同意着名的文化批评家 在1970s中,Erich Fromm认为现代社会强调拥有的东西而不仅仅是存在。 灵性强调了适应我们内心生活的重要性 - 这既是抵制我们的文化不断施加压力的方式,也是一种寻找避难所的手段。

这就是为什么,例如, 环保主义者经常赞同灵性。 这些环保主义者认为,气候变化和环境破坏的主要原因之一是对资本主义收购和扩张逻辑推动的经济增长的永无止境的追求。

精神意味着什么?达赖喇嘛曾经说过,当西方正在忙着探索外太空时,东方正在忙着探索内部空间。 (存在Shutterstock)

达赖喇嘛曾经打趣过,而西方正在忙着探索外太空,东方正在忙着探索内部空间。 无论这种概括的真实性如何,他都得到了我的许多研究参与者所感受到的东西:西方世界的当代社会的结构是这样的,即沉默和静止是例外,而不是规则。

当千禧一代说他们正在寻求变得更加精神时,他们常常说他们正试图抵制这种趋势。

向内看,采取更明智的行动

对于许多千禧一代来说,向内看是一种道德的努力。 对他们来说是属灵的意味着寻求更好地理解一个人的内心生活,以便在世界上更明智地行事。 对于许多人来说,变得更加沉思或意识到他们的内心生活使他们能够以一种对他们认为自己的反应性较低,危害较小且更加真实的方式与他人互动。

因此,有一些与灵性有关的美德:同情,同情和开放。 这些美德自然源于灵性所固有的内省,因为它们最终需要高水平的自我认知。 也就是说,了解我们为什么持有我们所做的信念,知道我们为什么以某种方式行事,最重要的是,我们相互依赖的知识。

这种知识 - 通过冥想,自我反思和(在某些情况下)心理治疗等方式获得 - 使人们对其他人的情绪变得更加敏感,甚至对周围的社会和自然环境也更敏感。

什么是灵性3 1 4许多千禧一代认为,西方世界的当代社会的结构是这样的,即沉默和静止是例外,而非规则。 (存在Shutterstock)

因此,以最佳形式进入内心的道路并非植根于自恋,而是建立在强烈的道德基础之上 - 为了更好地理解人类状况而愿意面对一个人的恶魔。

对于一些人来说,这条向内的道路最终是关于自我改造,或超越一个人的早期儿童节目并实现某种自我掌控。 对于其他人来说,它需要适应生活的非物质层面。

我上面概述的框架并没有用尽精神所引用的全部意义。 我也不是在暗示所有符合上述描述的人都必须属灵。 我只是想提出这三个特征涵盖了千禧一代在称自己为精神时的意思。

我所概述的不应该引导读者认为所有自称为精神的千禧一代都遵循这些道德理想。 我们实现道德理想的能力不仅取决于我们自己的意愿,还取决于我们生活在其中的社会和经济制约因素。

因此,我目前的研究旨在更好地理解生活的灵性,或者灵性如何在人们的日常生活中运作。 最终,需要开展更多研究以更好地了解这一新兴趋势。

As 认定为“精神”的人数继续攀升,灵性很可能会以重要和持久的方式塑造北美社会。谈话

关于作者

Galen Watts,文化研究生研究生项目博士候选人, 安大略女王大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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