死后的生活:美国人正在拥抱新的方式留下他们的遗体

死后的生活:美国人正在拥抱新的方式留下他们的遗体
使用可生物降解的棺材或以其他方式减少环境影响的“绿色墓葬”正在崛起。
美联社照片/迈克尔希尔

你死后想要发生什么事?

在过去的一个世纪里,大多数美国人毫无疑问地接受了一套有限的选择。 并讨论死亡和葬礼计划 一直都是禁忌.

情况正在改变。 作为一个葬礼和墓地法的学者,我发现美国人越来越愿意谈论自己的死亡率和下一步的事情,并接受新的葬礼和葬礼的做法。

婴儿潮一代坚持要对他们的丧葬和性情进行更多的控制,以便他们在死后的选择符合他们的人生价值观。 企业也纷纷效仿,提供新的方式来纪念和处置死者。

虽然一些选项如 西藏天空埋葬 - 留下人类的遗体被秃鹫挑选干净 “海盗”通过燃烧的船埋葬 - 熟悉“权力的游戏”的粉丝 - 在美国依然不受限制,法律正在改变,以允许越来越多的做法。

葬礼柴火尚未获得批准在美国使用

“美国的死亡之路”

在1963,英文记者和活动家 杰西卡米特福德 出版“美国的死亡之路“,其中描述了今天仍在使用的处置美国人类遗体的主要方法。


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她写道,人类遗体在死后不久被临时保存,用甲醛为基础的防腐液取代血液,置于装饰木质或金属棺材中,向家人和朋友在殡仪馆展示,埋在混凝土或钢制拱顶内坟墓,永久献身,并用墓碑标出。

米特福德称之为“绝对怪异”,并认为这是由美国葬礼业发明的,该行业在十六世纪之交出现。 像她 在大西洋写道:

“外国人惊讶地发现,几乎所有的美国人在死后都是经过防腐和公开展示的。 这种做法在美国和加拿大以外是闻所未闻的。“

几乎所有从1930s中死亡的美国人在通过1990s进行防腐处理之后,都是以这种方式处置的。

对环境来说既不便宜也不好。 该 丧葬和葬礼的中间费用,包括一个藏有棺木的金库,在8,508中是US $ 2014。 包括墓地的费用,开坟和墓碑的费用很容易使总费用达到$ 11,000以上。

这种方法也消耗了大量的自然资源。 每年, 我们埋葬 800,000加仑甲醛基防腐液,115万吨钢,2.3十亿吨混凝土和足够木材建造4.6万户单户住宅。

米特福德的书 影响了美国人的一代,从婴儿潮出生开始,质疑这种葬礼和葬礼。 因此,家庭葬礼和绿色墓葬等替代品的需求大幅增加。 引用的最常见的原因是希望以更有意义的方式与亲人建立联系和关怀,并对低成本,低环境破坏性的选择感兴趣。

火葬的兴起

对美国人如何处理遗体的最彻底的改变是火葬火葬的日益普及。 火葬比埋葬便宜,虽然它消耗化石燃料,但普遍认为它比棺木和穹顶中的埋葬更适合环境。

虽然火葬在1870和1880s的少数国家合法化,但是它在美国的使用在一个世纪仍然保持个位数。 自从1980s开始稳步上升之后,火化就成为了首选的配置方式 将近一半 在美国2015的所有死亡人数。 火葬在城市地区最受欢迎,在那里埋葬的成本相当高,在那些出生在其他地方的人以及那些不认同某种宗教信仰的人中,这个地区的葬礼成本相当高。

内华达州,华盛顿州和俄勒冈州等西方国家的居民最多选择火葬,税率高达76%。 密西西比州,阿拉巴马州和肯塔基州的比例最低,仅为不到四分之一。 全国丧葬总监协会 项目 2030的全国火化率将达到71%。

火葬的崛起是美国葬礼实践从葬礼和防腐尸体仪式的巨大转变的一部分,在任何一个州都没有法律要求,但大多数殡仪馆要求有人去拜访。 在2017中,调查了年龄在40以上的美国人的个人喜好 发现 一半以上的人选择火葬。 只有14百分比 的受访者表示,他们希望在火葬之前有完整的殡仪服务,包括观看和探访,最近的27比例低于2015。

这种转变的部分原因是成本。 在2014中, 一个葬礼的中间价格观看和火化 是$ 6,078。 相比之下,不包括防腐或观察的“直接火化” 通常可以购买$ 700到$ 1,200.

火化的遗体可以埋在墓地里,也可以放在地幔里的一个瓮中,但是企业也可以提供 扑朔迷离的选择范围 将灰烬融入玻璃纸,珠宝甚至黑胶唱片等物品中。

虽然 40%的受访者 到2017调查中,火葬与追悼会相关联,美国人越来越多地在宗教机构和非传统地点,如公园,博物馆,甚至在家中举办这些服务。

走向绿色

另一个趋势是寻找绿色的替代传统的埋葬和火葬。

2017调查发现,54百分比的受访者对绿色选择感兴趣。 比较这一点 2007对50或更高年龄人群的调查 由AARP发现,只有21百分比对更加环保的埋葬感兴趣。

其中一个例子就是一种处理人类遗体的新方法 碱性水解其中涉及使用水和盐基溶液来溶解人类遗骸。 通常被称为“水火化”,这是 被许多人选为更绿色的选择 火化火化,消耗化石燃料。 大多数提供两种火葬方法的殡仪馆都收取相同的价格。

碱性水解过程导致无菌液体和骨碎片被还原成“灰”并返回家庭。 尽管大多数美国人对这个过程并不熟悉,但是采用这种方法的殡仪馆主管一般都会报告说,家庭更喜欢用火葬火葬。 加州最近成为15th国家 合法化。

回家

越来越多的家庭也对所谓的“家庭葬礼,“其中的遗体被清理,准备在家庭,家庭,宗教社区或朋友处置。 家庭葬礼之后是火葬,或埋葬在家庭墓地,传统的墓地或绿色的墓地。

协助 葬礼导演 或受过教育 家庭葬礼指南,选择家庭葬礼的家庭正在回归到一套做法 早于现代殡葬业。

支持者说,照顾遗体是一种尊重死者与死者关系的更好方式。 家庭的葬礼也被视为更加环保,因为遗体通过使用干冰而不是甲醛基防腐液暂时保存。

在此 绿色埋葬理事会 说拒绝防腐是绿色的一个方法。 另一种是选择在织物护罩或可生物降解的棺材中埋藏或火化,而不是由不可持续的硬木或金属制成的棺材。 该委员会提倡绿色殡葬产品的标准,并认证绿色殡仪馆和墓地。 目前300提供商目前已经在41州和加拿大六个省获得认证。

例如, 困空心公墓, 由华盛顿欧文而闻名的历史悠久的纽约公墓是一个经过认证的“混合型”墓地,因为它已经保留了一部分绿色墓地:没有防腐剂,没有金库和没有棺材,除非它们是可生物降解的 - 身体往往直接进入只是一个简单的包装地面。

谈话显然,美国人正在推动如何纪念亲人和处理遗体的“传统”界限。 虽然我不希望美国人能够在不久的将来选择维京人或西藏式的墓葬,但你永远不知道。

关于作者

Tanya D. Marsh,法学教授, 维克森林大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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