我们生命中的最后时刻可以欣喜若狂吗?

死亡:我们的最后一刻可以令人欣喜吗? 罗伯托·特隆贝塔(Roberto Trombetta)/弗利克(Flickr), 创用CC BY-SA

人们通常看起来像临死后正在睡觉,具有中性的面部表情。 但是我的一位亲戚,在他去世前的几个小时里承受着巨大的痛苦,并且得不到医疗救助,他的脸上洋溢着欣喜若狂的表情。 几十年来,我一直想知道生命的最后时刻是否会令人欣喜。 死亡也许会引发大量的内啡肽,特别是在没有止痛药的情况下? 哥伦,77岁,瑞典赫尔辛堡。

诗人迪伦·托马斯(Dylan Thomas)对死亡有一些有趣的话要说,特别是在 他最著名的诗之一:

而你,我的父亲,在悲伤的高度,

我祈祷,诅咒,祝福,我现在带着你的凶狠泪水。

不要温柔地度过那个美好的夜晚。

怒斥,怒斥光明的消逝。

人们通常认为,生命要与死亡进行最后的斗争。 但是,正如您所建议的,是否有可能接受死亡?


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作为姑息治疗专家,我认为有一个死亡过程发生在我们过去两个星期之前。 在这段时间里,人们趋向于变得不适。 他们通常难以走路并变得困倦-设法在越来越短的时间内保持清醒。 在生命的最后一天, 吞咽片剂的能力 或食用食物和饮料使他们难以捉摸。

大约在这个时候,我们说人们正在“积极死亡”,我们通常认为这意味着他们有两到三天的生命。 但是,许多人将在一天内完成整个阶段。 实际上,有些人可以在死亡快要到死亡的那一刻之前停留在风口浪尖上,这通常给家庭带来极大的痛苦。 因此,不同的人正在发生不同的事情,我们无法预测它们。

实际的死亡时刻很难破解。 但是一项尚未发表的研究表明,随着人们越来越接近死亡,体内的压力化学物质也在增加。 对于癌症患者,也许还有其他人, 炎症标记上升。 这些是人体抵抗感染时会增加的化学物质。

您建议在有人死亡之前也可能会有内啡肽催促。 但是我们只是不知道,因为还没有人探索过这种可能性。 但是,从2011年开始的一项研究表明,血清素(另一种大脑化学物质,也被认为有助于幸福感)的水平 六只大鼠的大脑增加了三倍 他们死了。 我们不能排除在人类中可能发生类似情况的可能性。

确实存在观察人体内内啡肽和血清素水平的技术。 然而,在一个人一生的最后几个小时要重复取样,尤其是血液,这在逻辑上是一个挑战。 获得资金进行这项研究也很困难。 在英国,2015-2016年的癌症研究获得了580亿英镑,而姑息治疗研究获得了 少于2万英镑.

没有证据表明吗啡等止痛药会阻止内啡肽的产生。 人们死后,疼痛甚至不总是一个问题。 我自己的观察和与同事的讨论表明,如果疼痛对于一个人而言早已不是真正的问题,那么在临终过程中疼痛就变得不寻常了。 一般来说,似乎让人很痛苦 在垂死的过程中下降。 我们不知道为什么,这可能与内啡肽有关。 再次,尚未对此进行研究。

我们生命中的最后时刻可以欣喜若狂吗? 牛顿分形。 维基百科, 创用CC BY-SA

大脑中有许多过程可以帮助我们克服严重的疼痛。 这就是为什么在战场上的士兵 经常不感到疼痛 当他们的注意力转移时。 工作者 艾琳·特雷西 牛津大学的表演 安慰剂的魅力,关于克服痛苦的建议和宗教信仰。 冥想也有帮助。

欣快感

但是,除了内啡肽或其他神经递质以外,还有什么会导致死亡时的欣快感呢? 随着身体的关闭,大脑受到影响。 发生这种情况的方式可能会影响死亡时我们的经历。 美国神经解剖学家 吉尔·博尔特·泰勒 曾在TED演讲中描述过,她在濒死体验中经历了欣快感,甚至经历了“必杀技”,在这种经历中,她的左脑半球(这是逻辑和理性思维的中心)在中风后就会关闭。

有趣的是,即使Bolte-Taylor的受伤是在大脑的左侧,也可能在大脑右侧的受伤。 接近更高能力的感觉.

我认为您的亲戚有可能有深刻的属灵经验或实现。 我知道我祖父去世后,他举起了手和手指,好像在指着某人一样。 我的父亲是位虔诚的天主教徒,他认为我的祖父见过他的母亲和祖母。 他面带微笑而死,这给我父亲带来了极大的保证。

垂死的过程是 对佛教徒神圣,他们相信死亡的时刻为心灵提供了巨大的潜力。 他们认为从生活到死亡的过渡是您一生中最重要的事件-当您将业力从这一生带入其他生活时,这一点就已到来。

这并不意味着宗教人士通常会有更多快乐的死亡经历。 我目睹了牧师和修女在接近死亡时变得极为焦虑,他们可能因担心自己的道德记录和对审判的恐惧而感到厌倦。

我们生命中的最后时刻可以欣喜若狂吗? 覆盖着数百位名人的“死亡面具”。 Parashkev Nachev

最终,每一次死亡都是不同的-并且您无法预测谁将有和平死亡。 我认为我所见过的一些人并没有从一堆感觉良好的化学药品中受益。 例如,我可以想到许多在我照顾下的年轻人,他们很难接受他们的死亡。 他们有年轻的家庭,在垂死的过程中从未定居。

我见过的那些可能在生命的尽头都拥有狂喜的经历的人,通常是那些以某种方式拥抱了死亡并且对死亡的必然性感到安宁的人。 在这里,护理可能很重要-一项接受早期姑息治疗的肺癌患者的研究发现,这种疗法更快乐,更有效。 寿命更长.

我记得一位妇女正在通过静脉获取营养。 她患有卵巢癌,无法进食。 这样喂食的人有受到严重感染的危险。 在第二或第三次威胁生命的感染后,她改变了。 来自她的和平感显而易见。 她设法在短时间内从医院回家,我仍然记得她谈论日落的美景。 这些人总是留在我的脑海中,它们总是使我反思自己的生活。

最终,我们对某人死亡时所发生的事情知之甚少。 经过5,000年的药物治疗,我们可以告诉您死于溺水或心脏病发作的方式,但是我们不知道您如何死于癌症或肺炎。 我们能做的最好的就是描述它。

我的研究专注于尝试使死亡过程神秘化,了解基本生物学并开发预测生命最后几周和几天的模型。 随着时间的流逝,我们也许还可以研究内啡肽在生命的最后几个小时中所扮演的角色,并最终真正地回答您的问题。

我们有可能在生死之间阴暗的腹地中经历我们最深刻的时刻。 但这并不意味着我们应该停止对光的消逝发怒。 正如瑞典外交官达格·哈马舍尔德所说:

不要寻求死亡。 死亡将找到你。 但是要寻找使死亡成为现实的道路。

关于作者

Seamus Coyle,名誉临床研究研究员, 利物浦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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