为什么学生越来越多地转向宗教领袖为心理健康支持

为什么学生越来越多地转向宗教领袖为心理健康支持 存在Shutterstock

高利率 学生心理健康不佳,包括一些 悲惨的自杀案件,突出了许多年轻人在第一次离家时面临高等教育压力的脆弱性。

大学领导人肯定了他们的承诺 加强学生支持和咨询服务比以往更加繁忙。 但是有一种资源经常被忽视:牧师。 牧师是宗教或信仰组织的代表,他们在大学内工作,以支持社区的宗教和牧民需求。

在我们的 最近发表的研究,Kristin Aune,Jeremy Law和我,绘制并检查了英国大学的大学牧师的工作。 结果揭示了大学生活的一个方面,这个方面很少得到承认 - 并且这个方面挑战了大学的形象,认为这是一个追求知识不为宗教所占据的空间。 事实上,我们的研究结果揭示了牧师如何成为许多大学校园生活中不可或缺的一部分。

增长和多样化

至少有1,000牧师在英国各大学工作,代表所有主要信仰 - 以及人文主义。 但并非总是如此。 在1960之前,高等教育牧师主要局限于像牛津大学或剑桥大学这样的古代大学,他们任命圣公会神职人员为他们大学的牧师。 到了1980中期,大多数大学都有英国圣公会牧师。

为什么学生越来越多地转向宗教领袖为心理健康支持 牧师经常帮助学生解决心理健康问题。 存在Shutterstock

牧师起源于基督教传统,基于神职人员在非教区事工中的位置。 历史上,牧师被任命为君主或主教等高级官员或监狱,医院,学校,大学和武装部队等公共机构服务。 指定的宗教官员 - 通常是已建立的英格兰教会的代表 - 满足了这些机构及其内部机构的精神和牧灵需求。

随着英国宗教多样性的增长,其大学也在寻求满足其他信仰的需求,包括 犹太, 穆斯林印度教 学生们。 牧师团队已经扩展到一系列专家支持。 最近, 人文主义牧师 变得越来越受欢迎了。


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学生支持的补贴?

我们的研究发现,每年,大学牧师为高等教育部门贡献约4.5m的志愿劳动力。 志愿大学牧师 - 组成 超过总数的40% - 每周免费提供3,500小时的免费劳动力。 整个部门的规定各不相同,包括任命的牧师数量和可用的设施。 在许多大学中,牧师工作已经扩展到“多信仰”条款 - 其中包括祷告空间,宗教间对话以及与当地宗教团体建立关系。

但是,虽然牧师的一部分作用是促进信仰学生的宗教活动,但它并不是最重要的部分。 牧师将大部分时间用于牧灵活动。 这包括为学生提供一对一的支持和咨询 - 有时也包括员工。 我们的研究发现,这种支持并不局限于有信仰的学生,而是延伸到所有信仰和所有信仰的个体的跨部门和接受。

为什么学生越来越多地转向宗教领袖为心理健康支持 牧师可以帮助那些可能会陷入困境的学生。 存在Shutterstock

我们的研究结果还表明,许多牧师认为他们的角色是服务于整个大学的机构,而不仅仅是那些与他们有共同信仰的人。 这包括为社会边缘化学生或处于危机中的学生提供支持,但也涉及在大学各部门之间建立关系和社区。

一些大学管理人员认为牧师是特别有价值的同事,因为他们提供的观点考虑了整个机构内外的员工和学生,而不是一个受特定部门或专业关系限制的人。 正如一位评论我们:

我认为我们是一个更加开放和接受的大学,因为我们的牧师带来了更广泛的社区,并教导了宽容和尊重。

这种积极的制度特征反映在牧师如何描述他们所做的工作上。 在之前的12月份,我们调查的人中有一半在大学的支持或工作投入增加。 而近一半的人对组织实践的变化做出了贡献。 大学的一些专业支持部门也开始与牧师合作,以确保学生获得所需的支持。

世俗大学

很明显,牧师为大学做了大量的各种工作,这对学生的生活产生了重大影响。 随着学生群体内心理健康水平的提高和牧区问题的增加,对牧灵支持的这种需求可能会增加。

但重要的是要记住牧师是由宗教组织大量补贴的。 因此,虽然大学教育经常被认为是世俗化的主要驱动力 - 宗教变得不那么具有社会意义的过程 - 但随着时间的推移,大学将更多地依靠宗教代表来提供他们所需的支持。学生们。谈话

关于作者

Mathew Guest,宗教社会学教授, 杜伦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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