我对修道院的五天访问让我拥抱寂静和沉默

我对修道院的五天访问让我拥抱寂静和沉默国际学生是可以工作的! 由朱莉Notarianni插图

有一段时间,我们的日子被太阳所塑造。 我们起来兴起,停在天顶吃,光明不见了就睡着了。 我们的卧室没有被数字时钟的光芒所照亮,我们没有滚动浏览Facebook的帖子,然后把手机放在床头柜上,几个小时后他们让我们醒了。

我回到了肯塔基州农田五个早秋时节的这个时候。 路易斯维尔附近的Gethsemani修道院是最着名的托马斯·默顿(Thomas Merton)的故乡,西多会修士以其精神自传闻名 该七层山。 晚年,默顿审视了天主教与佛教之间的共同线索,并帮助核心修道士的价值观向公众传播。

今天,修道院全年提供无声的,自我指导的撤退。 大多数客人入住的度假屋提供带私人浴室的简单客房。 男人可以选择修道院的南翼。 不再被兄弟人口稀少使用,其单独的长走廊在一端共享浴室,并打开成一排细胞样的房间。 所有退隐者都会沉默,不用电视或收音机。

这将是我在华盛顿特区的一次彻底的改变,那里从来不黑暗,从不安静。 和所有的城市一样,华盛顿也在快速发展,它的公民似乎打算用活动来填补他们的日子。 在Gethsemani的修道院里,我希望找到相反的东西。 我的目标只是停下来静坐。 我已经安排了没有最后期限。 只有我的伴侣知道如何接触到我,而且他只会在紧急情况下这样做。 我准备进入沉默。

然而,我很快发现,修道院的生活是由声音和词汇塑造的,因为僧侣每天聚会七次,唱“礼拜仪式”。 服务仅持续了15到30分钟,文本几乎全部来自“诗篇”。 我不是天主教徒,我抱着这个机会,围绕一些最为共鸣的诗歌史上的一些已知的东西来构建自己的一天。

我最喜欢的服务是Compline,它在7:30结束了一天。 在第一天晚上,我才知道我可以坐在修道院停车场旁边的一个小山顶上,看着肯塔基山丘后面的太阳,如果我匆匆赶到教堂的阳台,及时听到兄弟们吟唱着渴望的摇篮曲从上面的彩色玻璃窗中消失。 下午8我回到了我的房间。 下午9我在我狭窄的床上。

一个早睡的时间是明智的,因为我每天早上在3 am起,15分钟在Vigils开始一天之前。 醒来,修道院钟声深沉的色调,我会拉裤子和连帽衫,跌倒大厅,并找到我的座位在阳台上。 下面,和尚单独进入,默默无闻。 服务结束后,一些人走到教堂遥远而阴暗的一端的祭坛前,其他人则通过侧门消失。 其中一位最古老的人留在他的座位上,一张在他小桌子上打开的书。 当灯熄灭的时候,我仍然保持着,这位老僧的阅读灯是广阔空间中唯一的灯光。


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即使在沉默的修道院生活中,这位好学的僧人也寻求更大的孤独。 不像我,他有一个特定的名字上帝崇拜,千年复杂的神学,以支持他的沉思。 我考虑到黑暗本身,敏锐地意识到它将随着即将到来的日出而消失,这是一个我将体验到的奇迹般的事件。 我们两个都以我们自己的方式,在我们的理解范围之外还有一个神秘之处。

在白天,撤退者消失在花园和远足径,但聚集在食堂分享三沉默的饭菜。 桌子上摆满了足够多的桌子,几乎每个人都可以独自吃饭,但最后到达的桌子不可避免地要加入一个陌生人。

“陌生人”并不完全准确。 在我们的第一个晚上,我们四十人简短地会见了西莫斯弟兄的介绍,他促使我们打破沉默足够长的时间介绍自己,然后提供了关于僧侣生活的一个简短的教训。 我了解到,我们大多数人是天主教徒,很多是年度访问者,有些是第二或第三代参加。 我了解到,有两个男人是父亲和儿子,虽然他们分开,像一对已婚夫妇一样。 还有一个老人,霍比特人般的耶稣会士,他的眼睛闪烁让我渴望和他说话。

本周晚些时候,当一名中年女子带着她的托盘进入晚餐时,我正在享受单独的晚餐,以便找到所有的餐桌。 抓住她的眼睛,我指着对面的座位。 这比我预期面对没有说话或眼神交流的人要尴尬。 它创造了一种分享的感觉,因为需要设计一个角色或创建礼貌对话。 当她吃完饭时,我的客人拿出一个小笔记本,写了几句话,把纸条递给我。 它读道:“谢谢你的邀请。 我真的一直渴望尝试这个实验,一起吃饭,一起沉默! [笑脸]“。

但是我们的联系还没有结束。 徒步穿越修道院森林漫步的许多小径之一,我遇到了一个老庵,一个树下的小石屋。 里面是淡水投手,一堆纸杯,还有一个留言簿的讲台。 通过阅读最近的参赛作品,我认识了我的晚餐伙伴的独特剧本。 她写道,在尘土飞扬的道路上渴了,为凉水的礼物感到惊讶,还有她打算向别人招待的新意图。

正如耶酥会质疑权威的传统一样,霍比特人般的牧师促使我打破沉默的规则。 我们经常在大厅里,花园里和食堂里过。 我们总是点点头,微笑着,认为对方似乎是不惜一切代价避免目光接触的客人。 晚餐时,我们发现自己站在一起,因为我们正在等待我们的自助敬酒变成棕色。 他看着我,低声说:“这不是一个光荣的一天吗?”我只管理,“是的。

除了和西莫兄弟会面之外,我们从来没有和勤劳的僧侣接触过,但是我们也不能称他们为陌生人。 他们通过观察就变得很熟悉。 其中一个年轻人,在他的40s中,也许有着非凡的动能,在他的合唱团摊位上倾斜转移,向前翻转一页。 最年轻的兄弟是最有意思的,在学习和标记文本之后徘徊不前。 其中一个最年长的人似乎一心想要触摸体验,当他走向自己的座位时,他的手轻轻地沿着木栏杆或石墙跑。

最重要的是,没有一个电话dinged或beeped或twerped。 虽然没有明确的政策,但技术几乎完全没有,除了偶尔的客人在耳塞的地方徘徊。 参观图书馆可能会发现一些笔记本电脑上的退休者,试图访问一个弱的Wi-Fi信号,但这些是唯一可以找到的屏幕。 即使没有听到诗篇的高呼,这样的经验也接近了宗教。 我们的主要动议往往是外在的; 我们觉得我们必须表达自己,把自己放在前面。 我们渴望被看到和听到。 近几十年来,我们也被重新设计,以求不断输入新的信息,新的知识,新的肯定。

在沉默和孤独,周期大大减缓。 没有必要伸手去拿,你更接近单纯的存在。 在达到这一点时,你开始意识到在潜意识或精神内部发生的更深的潮流。

在为期五天的退学活动中,我在精神旅程上迈出了一些宝贵的一步,那就是我修道院的生活。 除了维持养殖场,准备与大型社区共享音乐之外,他们还为像我这样的人们提供了时间和空间来发现。 他们也致力于每天探索自己的内部寂静。 我发现自己和那些把时间花在汽车上的朋友们的生活形成对比,然后坐在房间里,然后再次锁在汽车里。 兄弟俩似乎享有更自由,也许更有生产力的存在。

上午中午我开车离开Gethsemani的修道院,心里有些惶恐。 我担心失去了我所获得的宁静,而且我担心忘记僧侣吟诵中微妙而反复出现的模式。 在我开车的第一个小时,我就轻声对自己唱歌,然后在列克星敦停下来吃早餐。 当我完成了我的山核桃波旁煎饼,并与友好的服务员聊天,音乐消失了。 然而,我只是简单地知道修道院在那里,僧侣们正在唱时间,而且两者之间保持沉默。

这篇文章最初出现在 是! 杂志

关于作者

诺曼·艾伦写了这篇文章 50解决方案,YES的冬季2017问题! 杂志。 诺曼是一位屡获殊荣的剧作家。 他的作品出现在华盛顿肯尼迪中心(Kennedy Center),布拉格卡林音乐剧院(KarlínMusic Theatre)等剧院。 他的文章已经出现在“华盛顿邮报”和史密森尼,他的博客为“存在与锡之家”。

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