美国信教的变化性质

美国信教的变化性质

A 最近的一项调查 第十届大会的宗教信仰表明,尽管美国人声称没有宗教信仰,但是国会议员绝大多数是宗教信徒,只有一名成员认为没有宗教信仰。

然而,尽管他们投票给谁,美国人越来越选择不认同宗教传统。 在2007和2014之间,这个“以上都不是”从16增加到了23百分比。 在年轻人中,有三分之一的人说他们有 没有宗教信仰.

大多数有关宗教分裂的公开谈话往往强调这样的观点,即随着宗教“非宗教”的兴起,这个归类于1960s的分类,美国变得更为世俗化,宗教信仰也越来越少。

但是,作为美国宗教的学者,我忽视了非本族的多样性。

谁是真的?

一个多元化的团体

典型的情况是把一些个人认为是自己的宗教信仰者 无神论者,不可知论者和“没有宗教偏好” 或者“没什么特别的”。

然而仔细看看究竟是谁包含在非物种的范畴中,则显示了一个更为复杂的情况:这是一个不断发展的宗教景观,目前包括了各种与宗教和宗教机构有着不同关系的人。


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例如,在为我们采访许多非正式的过程中 目前的研究项目 关于创新的宗教和非宗教团体,我们发现,有些宗教在他们的生活中没有地位; 其他人可能对宗教略有兴趣,但很少参加服务。 这个团体声称,宗教在他们的生活中仍然有一些相关性。

一些其他人偶尔参加宗教仪式,一般对超自然的观念开放,相信上帝或更高的权力。 但是,他们并不认同宗教或遵循任何特定的宗教传统。

还有一些人说他们是“精神而不是宗教的”,有些人是否认“精神而不是宗教”的整体思想,却保留了一些宗教和精神信仰和实践。

我们也与偶尔参加服务,祈祷和冥想的人谈话,但不要把这些事情想象成具有任何特定的宗教或精神内容。 在我对一位年轻女子的采访中,我问到宗教在她的生活中是否有任何意义,她说,

“有一点,也许百分之五。”

导致增加的因素

什么解释宗教nones的增加? 根据我的研究,我看到五个原因:

首先,传统的权威结构,包括宗教的权力结构已经被夷为平地 获取知识。 结果,每个人和每个人都不是一个权威,这就减少了对任何传统权威的需求。 我采访的一位牧师告诉我,在星期天的服务中,她的教区居民经常用自己的智能手机检查自己的布道,而不是简单地接受她所说的话。

其次, 更少的美国人认为重要的社会制 - 如宗教组织,公司和政府 - 对社会产生积极的影响。 在1970中旬,68百分之一百的美国人表示,他们对教会和其他宗教组织有“很多”或“很多”的信心。 通过 2016,这个数字已经下降到41的百分比.

第三,宗教有一个不好的品牌。 从 性丑闻 跨越不同的宗教传统 增加关联 福音派基督教与政治权利之间, 宗教本身已经遭到殴打.

第四,人们对工作,家庭责任,社交媒体等活动的关注日益加剧,意味着宗教信仰失去了更为迫切的承诺。 我们为当前项目采访的几个人告诉我们,宗教对他们来说并不重要,这表明参与宗教团体是另一个社会义务,而不是反思,对话和更新的时间。

最后,个人选择是美国文化的基石特征。 个人选择职业隶属关系,饮食,俱乐部会员资格和其他无数的协会,宗教信仰是被信徒“选择”的一个附属关系。 许多年轻人 是由鼓励他们自行决定宗教的父母们提出来的,导致他们在选择“不是上述”时,会考虑是否要加入或被认定为任何宗教传统。

总而言之,“非”类别是一个模糊的类别,许多类型的宗教或精神信仰和实践保持不变。 然而,底线是数据显示,一段时间以来,正式的宗教机构在美国文化中正在失地。

为什么这件事

美国社会对传统宗教的这种上升的漠不关心的结果是什么呢?

在我看来,至少有两个领域是非宗教人数增加可能在未来几年产生重大的社会影响 - 志愿服务和政治。

有一个长期的积极的 宗教与志愿者之间的相互关系 在美国社会。 虽然这可以部分由个人的宗教动机来解释,但宗教组织长期以来一直参与为有需要的人提供重要的服务。

由于宗教组织失去了成员,我们可能会期望他们提供长期提供服务所需的志愿者的能力不足。

但是,一些非正式群体正在寻找不同的社区工作方式,结合他们渴望帮助他人不喜欢正规(宗教)组织的愿望。 与任何宗教团体无关的志愿者团体正在做这样的事情 喂食洛杉矶的滑行上的无家可归者 并提供 免费洗衣服务 给无家可归者和贫困劳工。

他们的成员是热心和坚定的,但他们是否能够创造关爱的社区和必要的基础设施来成功地满足他们正在试图长期解决的需求,这是一个悬而未决的问题。

正如我们在2016选举中看到的,宗教与政治之间的关系是一个重要问题。 尽管没有宗教信仰的美国人数量迅速增加,但是非美国人在美国选民中仍然是一个相对较小的群体。

综观 宗教化妆 的选民(实际选举人),最大的是新教徒(52百分比),其次是白人福音派(26百分比),然后是天主教徒(23百分比)。

相比之下,nones只占选民百分比的15。 尽管非玩家组成的选民比例已经从9的2000百分比增加到了现在的15百分比,但是自从2000以来,其他组的每个人都保持了显着的稳定。 宗教nones也是 不太可能被登记投票 比如,白人福音派。

从近期来看,这可能意味着自1980s以来,形成我们政治舞台的宗教与政治之间的关系将保持不变。 但是,随着非营利组织队伍的不断增加,我们的政治体制和他们应该代表的公众之间的脱节,可能会引起一些戏剧性的选举重组。

谈话

关于作者

研究与评估高级总监Richard Flory, 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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