一个社区能建立在多样性上吗? 摩门教教会提供答案

在传统的教堂出席的时代 已经下降 而在美国发展最迅速的宗教归属是“nones” - 那些声称与有组织的信仰没有联系的人 - 耶稣基督后期圣徒教会继续 扩大. 谈话

通常被称为摩门教徒的LDS教会的这种增长,主要是由于白人占多数的人数增加以及大量新的拉丁裔教徒。 在其他地方,摩门教的转化率已经 明显下降.

从我作为美国宗教和政治史学者的角度来看,这两个发展潮流意味着摩门教经验的关键紧张:摩门教社区正在努力保持其文化特征,同时拥抱多种族,民族和国家背景。

摩门教过去的多样性

文化多样性一直是美国经验的一部分。 在1850的早期,耶稣基督后期圣徒教会的第二任总裁杨百翰(Brigham Young)发现,越来越多的人信仰LDS(主要是欧洲移民) 英语这门语言。

这是一个表明全球化时代的困境。 在1880的总犹他州人口中, 围绕60百分比 来自移民家庭。 杨之前的问题是,当摩门教人民变得更加多元化时,他们怎么能保持文化团结呢?

杨的解决方案是改革书面语言,从而使同化的路径更容易。 在1854中, 他宣布 教会领袖们已经“形成了一个新的字母表”,他们相信这些字母表对于外国人来说是“非常有利的”。

由此产生的38字符语音方案,他们称之为 Deseret字母表,是为了适应信仰的欧洲范围。 但翻译和重印必要的文本需要很高的成本。 而且,这个语言从来没有完全被教会的领导所接受。 最终, 字母被丢弃了 十年之内。

尽管如此,它仍然是19世纪摩门教包容性视野的证明。 年轻人和其他领导人真正想要吸收外国皈依者。 在这个时期,摩门教徒并不孤单:他们的扩张性增长与美国同时发生 最大的移民期限,在1870和1910之间。

摩门教教会的多样性

但是喜欢 许多宗教,摩门教的第二个世纪颠覆了许多激进冲动的第一个冲动。


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在1900之后不久,收集皈依者信奉“信徒”的习俗被迁移到犹他州的做法被抛弃,赞成在全球范围内建立个人“锡安”。 换句话说,而不是移民到犹他州,鼓励信仰的成员留在自己的家园。

这个全球化信仰的新视角今天是显而易见的。 的 15.6中的2016百万会员,只有6.5百万人居住在美国境内。 教会资料以188语言出版。 领导和成员都夸耀,他们是超越国家,大陆和半球的全球福音的一部分。

在理论上,有时在实践中,这可能看起来是其以前的包容性视野的延伸。 犹他州不再是同一个大熔炉,但在整个半球都有不同的摩门教社区。

“我是(多元)摩门教”运动

然而,在目前,LDS教会和美国都在与多元化斗争。 研究表明,对美国的例外主义的承诺依然主宰着摩门教文化的大部分。 作为一个全球性的信仰和一个美国的机构,依然存在持续的矛盾。

一方面,LDS教会已经有了一个更加多元化和包容的形象。 从2011开始,LDS教会的公共事务团队 跑了一个“我是摩门教”运动 突出了种族和文化的异质性。 墨西哥和巴西有超过一百万摩门教徒。 就在这个月,LDS使徒杰弗里荷兰 警告 在一个强有力的信息中,“当我们贬低我们的独特性或试图遵循虚构的刻板印象时......我们失去了上帝在创造一个多元化世界时所预期的音调和音色的丰富性。”

摩门教会在移民方面保持了一种进步的立场,有时让外人惊讶。 他们 支持2010 “犹他州契约”敦促政界人士采取更为慈善的方式处理移民法。

教会定期要求政策 承认 移民的人性,谴责家庭分离,并提供永久居留(尽管不是公民身份或大赦)的道路。

同化不舒服

然而,在文化和制度层面上,焦虑仍然存在:虽然教会治理的区域层面变得更加多样化,但教会领导层的两个最高法定人数仍然是完全白人的,绝大多数是美国人。 只有一个15成员 这些理事会 出生在美国以外。

尽管支持渐进移民法,但仍然不愿意种族同化。 西班牙裔美国移民通常被隔离成讲西班牙语的会众,而这往往会造成这种情况 社区内的社区.

此外,信仰已经 历史悠久 回避种族关系。 有的时候,有些领导人甚至还在调情 优生学理论或相信他们可以帮助培养一个纯粹的种族。 直到四年前, 青年手册 告诉年轻人,教会“建议人们娶那些具有相同种族背景的人。”总的来说,摩门教的机构反映了他们的美国人口构成:白人,中产阶级和保守派。

关于全球移民和对种族转型的恐惧,LDS部分内容甚至预言了今天的讨论。 在 一般会员的2005地址当时的使徒定额组成员L.汤姆·佩里警告说,“太多的种子将播下一颗永远不会滋养永恒灵魂的水果”。他对“种子”的提及不仅仅是对未来的比喻精神成长。

佩里介绍了他最近与一名身份不明的欧洲旅客在火车上的谈话。 佩里问,鉴于“人口下降和越来越多的移民涌入你的国土,最终会让你成为你自己的少数族裔吗?”当他的对话者回答说:“在你的国家将会发生什么, “这”永远不会发生,“佩里继续坚持这个问题。 “你怎么能支持这样一个移民超过你的国家出生的地位?”欧洲人没有提供满意的答案,佩里离开 轶事 在一个不祥的笔记。

当然,这是一个反映种族关怀的更广泛的文化模式的对话。 他们坚持美国的政治言论,无论摩门教与否。 有一段时间,爱荷华州的天主教代表史蒂夫·金也同样警告说,移民的增加会导致西方文化的丧失。 他说:“我们不能与别人的婴儿恢复文明。” 啾啾 在三月中旬。 第二天他只是部分撤回,他解释说,他会“喜欢看到一个非常同质的美国,我们看起来很像。

国王和佩里的话语体现了持续的种族民族主义,这种民族主义优先考虑种族统一,并警告文化多样性。 这些焦虑超越了宗派界限。

怀念未来

特朗普时代已经见证了这种本土主义言论的增加和验证 - 一个特殊群体对其他人的特权。 LDS机构 很慢 - 最终 不温不火 - 对特朗普原来的行政行动的回应,减少了穆斯林国家的难民和移民。

教会发表的一个声明说:“耶稣基督后期圣徒教会关心上帝全世界所有儿女的时间和精神福利。”而且,只是加了一张纸条说:“特别关注那些逃避人身暴力,战争和宗教迫害的人“。这不是一个直接的谴责。

鉴于特朗普提出的政策,未来有很多潜在的战争。 关于如何构建一个社会 - 宗教,文化或政治 - 有相互竞争的观点:社区可以建立在多样性之上,还是一定是同质的? 在全球时代,基于种族相似性的国家身份是一种有效的选择吗? 这些问题将继续推动摩门教以及它运作的美国。

唐纳德·特朗普的言辞和行政行为可能会提供一个模型,但杨百翰的Deseret字母表可能提供另一个模型。

关于作者

本杰明公园历史助理教授, 萨姆休斯顿州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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