叫做野兽的计算机是解开宗教的好处和邪恶

叫做野兽的计算机是解开宗教的好处和邪恶

在宗教研究的研究人员正在使用计算机模拟来帮助回答关于宗教的好处(可能更好的心理健康)和它的罪恶(以上帝的名义的暴力)的重大问题。

“我甚至不喜欢电脑,”宗教研究专业的博士生Connor Wood坦言。 但他的屏幕上弯曲的相交五彩线代表了计算机模拟的宗教研究的新前沿,伍德和波士顿大学神学教授哲学,神学和伦理学教授韦斯利·维尔德曼(Wesley Wildman)所领导的其他研究人员正在探索。

Wildman说,在他的学术领域 - 对宗教的研究中,他成为计算机模拟的早期采用者,他在工作一生中教会了他:“像宗教这样的社会动态是复杂的,这使得他们难以理解。”使电脑成为可能的领域,使他感到“虚拟的社会世界”可以帮助宗教学者解决以前无法回答的问题。

为什么正规的宗教从业者似乎比非善良的人在精神健康方面做得更好?

举个例子:伍德笔记本电脑上的线条,一个计算机模拟预测的回答这个问题:为什么正规的宗教从业者似乎做的更好,精神健康明智,比nonobservant? (例如,他们的自杀率稍低一些,例如,伍德说)。一个理论认为,需要禁食或定期祈祷等纪律的宗教在其成员中建立行为自律。

在弗吉尼亚州的奥多明尼昂大学使用计算机 - “只是因为我们在建立模型的时候碰巧在弗吉尼亚州” - 伍德做了模拟,预测有多少人会因为严格而停留在一个宗教中。

他比较了现实世界中有关18基督教派别叛逃率的数据,从那些像摩门教那样严格的义务(一种快速成长的信仰)到更宽容的基督联合教会(United Church of Christ),这些教会已经从二百万1950今天不到一百万。 伍德说,计算机模型通过严格的仪式“证实并预测到人们的主观幸福感和自我控制能力会在一个不断成长的社区中兴起”。


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“这是一个解释为什么人们被激化的原因的解释性工具,为什么宗教暴力正在增加,为什么我们在政治话语中看到有关宗教的文化战争。

现在,他们可以在Wildman的STH办公室里,在那里停放“野兽”,就像他们为他们研究定制的55,000计算机一样,进行这样的模拟。 Wildman说,类似一个黑色的超大型手提箱,野兽的能力符合学者的需求,他说:“我们使用的特定模型涉及计算机代理,宗教科目正在研究,虚拟头脑......为了获得宗教认知计算机模型,你将需要大量的内存。“

“野兽的钱”来源于一项资助,其中大部分来自约翰·邓普顿基金会(Templeton Foundation),使用计算机建模和模拟来测试以前对宗教的不可测试的假设。 现在在这个三年期赠款的中途,Wildman也是挪威政府研究委员会另一项赠款的初期合作研究人员。 他说,挪威对移民,主要是穆斯林,他不同化。 “资助对我们的挑战是弄清楚融合和难民流动的过程以及宗教极端暴力的风险。”

伍德正在利用野兽研究一个单独的问题,然而这可能会影响到挪威的问题。 他说,宗教赋予生命的结构和等级角色,从部落的启蒙仪式,到婚礼的节礼日。 他想知道这样的结构是否以非结构化社会(包括世俗化社会)的方式来建立韧性。 “野兽”模拟了一群在屏幕上用波浪图形描绘的个体。 当伍德告诉计算机消除结构和层次结构时,海浪混乱地跳起来,这是一种非耐力的电脑化描绘。

他说:“这是一个解释为什么人们会被激化的原因的解释性工具,为什么宗教暴力正在增加,为什么我们在政治话语中看到有关宗教的文化战争。

他说,虽然一个不分等级的社会可能会感觉更平等,但许多人寻求结构,而暴力宗教团体如果没有按照僵化的内部人士与外部人士的观点来构建,那也不算什么。 为了测试计算机预测的准确性,伍德将使用各种实际数据,包括青少年社交网络如何工作以及情绪如何像在线社区中的传染性疾病一样传播。

Wildman的研究小组利用野兽来分析人们对自然灾害或疾病爆发等可怕事件的反应。 Wildman指出,恐惧常常使洪水泛滥的教会“应付死亡 - 突出的事件”。

像他这样一个没有模拟工具的哲学家“可以坐下来说,我觉得人们会通过寻求超自然的代理人帮助来应对这个可怕的事件。 他们可能会更多地去教堂或寺庙...我可以写一本关于这个的书,这将是我的假设背后的理论故事。

“但这只是一个假设。 这真的需要测试,“他说。 使用野兽,团队创造了一个计算机模拟的虚拟人类心灵,能够模拟恐怖行为的影响。 反过来,这个模型表明,在恐怖激发事件将人们驱赶到一定的恐惧门槛之后,宗教仪式的遵守将会激增。

模拟的输出结果将会针对社会学家和人口统计学家在可怕事件(例如2011新西兰地震导致185死亡事件)之后获悉宗教信仰峰值的情况进行测试。

“而且,”怀尔德曼说,“使得一本投机性更低,更有趣的书。”

他说,除了预测当代的现实情况之外,他还计划把自己的计算机模型转向过去,研究宗教在人类从狩猎和采集向农业转型等史诗般的发展中的作用。

野兽要求研究人员尽可能准确地表达他们希望建模的假设。 伍德说:“电脑是愚蠢的。 “不管硅谷在说什么......他们都没有意识,他们不能做上下文,他们无法得到一个表情,他们不能跳跃去理解你在说什么。”这也许可以解释怀尔德曼把人文科学的反感称为计算机允许的抽象。

但是,田野调查是无价的,他说,建模延伸了学术理论的领域。

“你在现实世界中有一个庞大复杂的系统, 你试着从顶层,从社会学的角度来看,你只能得到这么多,“他说。 “你从底层,从心理学和神经科学, 你只能得到这么远......你如何得到实际的系统动力? 要做的就是在计算机上模拟复杂的社会系统,以便慢慢学习。“

来源: 波士顿大学

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