社会福音运动如何解释当今宗教左派的根源

宗教离开11 18

纵观美国历史,宗教在推动社会改革中发挥了重要作用。 从19世纪的废奴运动到20世纪的民权运动,宗教领袖们 倡导进步的政治事业.

今天,这个遗产在宗教进步组织中是显而易见的, 或者留下的宗教.

正如我在我的研究中所探索的那样,19th晚期和20th世纪早期的社会福音运动,对我们的研究产生了特别重大的影响 发展宗教的左派.

什么是社会福音运动,为什么今天重要?

什么是社会福音?

内战之后,社会福音的起源常常被追溯到新世纪晚期的城市工业化的兴起。 很大程度上,但不完全是植根于新教教会,社会福音强调了耶稣的道德教义如何 解决问题 造成的 “镀金时代” 资本主义。

运动领袖把耶稣的“爱你的邻居”的信息带入讲台,出版书籍,并在全国各地演讲。 其他领导人,主要是妇女,经营着定居点 缓解痛苦 居住在波士顿,纽约和芝加哥等城市的移民。 他们的使命 提请注意贫穷和不平等的问题 - 特别是在美国不断增长的城市。

查尔斯·谢尔顿,堪萨斯州托皮卡市的一位部长在他的1897小说中解释了社会福音背后的想法 “在他的脚步” 他认为,要成为基督徒,就必须走在耶稣的脚步之后。

这本书的口号是:“耶稣会做什么?”成为社会福音运动的中心主题,这一运动也与俄亥俄州部长 华盛顿Gladden 被称为 “社会救赎“这个概念强调,宗教的根本目的是在美国的政治结构上制造系统性的变化。

因此,社会福音领袖 支持立法 一个八小时的工作日,取消童工和政府对商业垄断的管制。

虽然社会福音产生了许多重要的人物, 最有影响力的领导者 是一位浸礼会的传教士沃尔特·劳申布施(Walter Rauschenbusch)。

Walter Rauschenbusch的遗产

Rauschenbusch在纽约地狱厨房(New Hell's Kitchen)一个移民教会牧师的1880s开始了他的职业生涯。 他的1907书, “基督教与社会危机” 宣称宗教的主要目的是为所有公民创造最高品质的生活。

Rauschenbusch将基督教与民主社会主义的新兴理论联系起来,他相信, 会导致 平等和公正的社会。

Rauschenbusch的着作对20世纪留下的宗教的发展产生了重大影响。 第一次世界大战后,几位宗教领袖 扩展了他的想法 解决经济正义,种族主义和军国主义问题。

其中有AJ Muste,被称为 “美国甘地” 谁帮助普及了非暴力直接行动的策略。 他的榜样激励了许多20世纪中期的活跃分子,包括Martin Luther King Jr.

智力的影响 在国王是广泛的。 然而,Rauschenbusch先是让国王意识到信仰的激进主义。 如 King在1958写道,

“自从我读到劳森布什以来,我一直坚信,任何自称关心男人灵魂,不关心灵魂伤痕的社会经济条件的宗教,只是一个精神奄奄一息的宗教,只能等待一天埋“。

社会救赎和今天离开的宗教

金的声明突出了 社会福音概念的重要性 为今天的宗教遗留“社会救赎”。

尽管许多主要领导人是从自由派新教教派出来的, 不是一个单一的运动。 其领导人包括着名的神职人员,如路德会部长 纳迪亚玻尔兹韦伯 还有学者等 山茱萸西。 一些运动的主要人物,特别是 吉姆·瓦利斯牧师,是福音派谁认同什么是经常被称为 进步的福音派主义.

其他人来自基督教之外。 该组织的创始人拉比Michael Lerner 精神进步网络不仅要寻求宗教间的激进主义,还要吸引不隶属于任何宗教机构的人。

这些领导人经常关注不同的问题。 然而,他们团结在社会福音的信念,即宗教信仰必须致力于社会结构的转变。

精神进步网络 使命宣言, 例如,肯定它的愿望

“建立社会转型运动,以精神和伦理价值观为指导,把社会转变为优先发展和促进人与地球的福祉,实现爱,正义,和平,同情超过金钱,权力和利润“。

北卡罗莱纳州的一位部长是留下的最重要的声音之一 威廉·巴伯。 理发师的组织, “违反维修者“旨在培养来自基层行动主义的各种信仰传统的神职人员和平信徒。 理发师的希望是,基层活动家将致力于社会变革 “重建,提高和修复我们的道德基础设施”。

与宗教有关的其他组织表达了类似的目标。 经常拥抱民主社会主义的这些群体 参与种族正义问题 (包括支持 黑人生活事件运动),LGBT平等和捍卫宗教少数派。

有吸引力的选择?

尽管巴伯(Barber)这样的激进主义分子公开曝光,但有些问题是否可以成为一个有力的政治力量。

社会学家 詹姆斯·威尔曼 观察 宗教进步者通常缺乏“创造和维持社会运动的社会基础设施; 其领导人是精神创业者,而不是机构建设者。“

另一个挑战是政治左翼日益世俗化。 只有30的美国人认同政治上的左派认为宗教是一种宗教 积极的社会变革力量.

与此同时,宗教左派的进步议程 - 特别是关注服务于社会的穷人 - 可能是年轻美国人的有吸引力的选择 谁寻求替代品 到宗教权利的被认为的教条主义。 作为与吉姆·沃利斯(Jim Wallis)有关的活动家 “旅居者” 组织 注意到,

“我认为把焦点放在耶稣的人身上是为了培养年轻一代......” 他们的政治议程是由耶稣呼吁饥饿,确保口渴干净的水,确保所有人都能获得医疗保健,将美国转变成移民欢迎的地方,解决我们不公平的刑事制度,并终止国外的赤贫并在我们的城乡社区被遗忘的角落。“

这个陈述不仅回溯到查尔斯·谢尔顿(Charles Sheldon)19世纪的问题:“耶稣会做什么?”这个问题说明了我认为社会救赎的核心社会福音信仰对于新一代活跃分子的持续弹性。

谈话宗教左派能否达到宗教权利的公共地位? 我认为,对沃尔特·劳申布什,AJ穆斯特和小马丁·路德金来说至关重要的“社会救赎”主题可能会激发新一代宗教进步者的积极性。

关于作者

基督教历史教授克里斯托弗·埃文斯(Christopher H. Evans) 波士顿大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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