它意味着什么在今日的美国成为基督徒

它意味着什么在今日的美国成为基督徒
年轻人在肯塔基州本顿基督教团契教堂外夕阳聚会期间手牵着手祈祷。
美联社照片/大卫高盛

唐纳德特朗普总统最近向美国国会发表讲话 生命联欢晚会,每年一次的华盛顿反对堕胎活动的集会。 在那里他宣称美国人依靠神圣的保护来确保“我们的国家会蓬勃发展,我们的人民会繁荣昌盛”。只要我们“相信我们的上帝”, 特朗普说,“那么我们永远不会失败。”

这次演讲是最近的,但情绪并非如此。 总统一直以来都表达了类似的看法 几十年.

这在宪法的国家看起来可能很奇怪 声明 政府将“不建立任何尊重宗教建立的法律”。但事实上,从我的角度来看, 作者 的新书“基督教:美国一个词的政治,“这些总统的宗教祈祷反映了美国人在美国历史上对政治中的宗教政治意味着什么的争论。

由于绝大多数美国人都声称有某种形式的基督教信仰,这些辩论集中在基督教上。 他们今天继续。

许多基督教

从欧洲在美国定居的一开始,美国就出现了各种各样的基督教信仰。 罗马天主教徒,浸信会和卫理公会 看到他们的数字上升 在19th世纪初。 到20th世纪,美国人 声称 各种各样的宗教身份。 他们加入了 耶和华见证人,摩门教,黑色五旬节派教会,孙明月统一教会牧师等数十人。

但与此同时,宪法禁止联邦政府设立国家教会。 通过1830, 欧盟的每个州也都取消了 国家资助的教堂。

这意味着所有这些新的信仰在美国文化中争夺会员,关注和突出。 事实上,正是这种宗教竞争的感觉推动了美国的宗教发展。 摩门教创始人约瑟夫史密斯开始他的教会,因为, 他觉得 那“那里 不是建立在新约中记载的耶稣基督福音之上的社会或宗派。“

他对这个难题的解决方案包含了美国基督教的能量。 一个富有远见的经历使他得出结论,认为美国的基督教教堂没有真正的福音 - 所以答案是找到一个新的福音。 在他成立教会几年后的14逝世时, 他吸引了一些12,000 追随者。


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其他美国宗教创新者也采取了类似的道路。 他们提出了新的想法,新的教派和作为基督徒的新方式。 这些新的基督教往往具有社会和政治意义。

例如,逃跑的奴隶弗雷德里克道格拉斯 谴责 白人奴隶持有的基督徒成为伪君子,并成为非裔美国人卫理公会教会的传教士,非洲裔美国人创立了卫理公会。 玛丽贝克艾迪 绝望 她没有发现任何基督教会能够充分接受信仰医治的教义,所以她创立了基督教科学。

换句话说,基督教成倍增长成为基督教。

多重信念

美国有许多基督教的变种,因为有些方法相信基督教是美国政治的基础。

例如,一些新教徒认为,他们的信仰强调个人意味着 基督教支持自由市场。 然而,罗马天主教徒强调社区和机构,长期以来都是如此 怀疑的 资本主义。

这种争端经常发生 关于政府政策可能最多或最少表达基督教原则的全国性辩论。

在黑人自由运动期间,当非洲裔美国人抗议隔离和投票限制时,黑人宗教领袖如马丁路德金。 维持 基督教教义要求所有种族的人享有政治平等。 另一方面,一些白人基督教领袖 争论 基督教教导说某些人在道德上不如别人,因此隔离是可取的。

对于仍然弥补的美国基督徒来说 以上 全国人口的三分之二,像这样的信仰对于理解应该如何组织社会至关重要。 对许多信徒而言,宗教是 更多 而不仅仅是一种道德准则; 它是解释宇宙本质的一种方式。 因此,它既管理他们认为政治应该如何工作,又应制定什么政策。

基督徒和民主

美国白人新教徒经常有 声称 美国民主源于新教基督教。 他们将新教强调的通过个人信仰得到的救恩与个人与政治领域的自由相遇的个人相提并论。

他们 链接 欧洲和美国的民主与新教改革的兴起。 对他们来说,民主和基督教在欧洲历史上与美国根源是分不开的。

基督教对民主至关重要的假设是 背后 在2016美国总统选举中,白人福音派对唐纳德特朗普的支持。

特朗普是广泛的 批评 因为他对基督教经文不屑一顾,而且他在私生活中显然缺乏对基督教规范和行为的遵守。

但是,与此同时,特朗普 保证 一群焦急的美国基督徒,他了解他们的恐惧。 美国白人新教福音派信徒,他们相信美国民主与他们的基督教形式是有联系的, 为特朗普。 他们 害怕 移民正在摧毁美国的欧洲遗产,并且随着白人新教的减退,民主本身也将崩溃。

谈话许多 谁曾声称唐纳德特朗普不了解基督教。 我会争辩他理解的 动乱 混沌 的美国基督教市场都非常好。

关于作者

马修鲍曼,历史副教授, 亨德森州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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