什么是“天堂”的基督教观念?

宗教

什么是天堂? 但丁的Paradiso的例证
但丁的Paradiso的例证。 乔瓦尼迪保罗

当一个家庭成员或朋友去世时,我们常常发现自己正在回答“他们现在在哪里?”的问题。作为凡人,这对我们每个人来说都是一个至关重要的问题。

不同的文化群体及其中的不同个体对死后生命的问题作出了许多反复的回答。 对于很多, 这些问题根深蒂固 为了善恶(天堂)的奖赏和对恶人(地狱)的惩罚,在这里,地上的不公正终于得到了改善。

然而,这些共同的根源并不能保证当代对地狱和天堂的性质,甚至存在的一致意见。 教皇弗朗西斯本人对他的一些人提出了天主教的眉毛 对天堂的评论最近告诉一个小男孩,他已故的父亲,一位无神论者,在天堂里与上帝在一起,因为通过他细心的养育,“他有一颗善良的心。”

那么,基督教的“天堂”理念是什么?

关于死亡会发生什么的信念

最早的基督徒相信耶稣基督在他被钉十字架之后从死里复活,很快就会回来,完成他在讲道时所开始的事:建立 上帝的王国。 基督复临将结束在基督里统一全人类的努力,并导致所有人的死亡和道德判断的最终复活。

到公元一世纪中叶,基督徒开始关注他们在第二次降临之前已经去世的教会成员的命运。

基督教新约中最早的一些文献, 书信 或使徒保罗写的信,提供了答案。 死者只是堕落了 睡着他们解释道。 当基督 回报死者也会在新生的身体里升起,并由基督亲自审判。 之后,他们将永远与他联合。

神学家 在早期几个世纪的基督教同意。 但越来越多的共识表明,死者的灵魂是以某种形式存在的 等待状态 直到世界末日,他们将再次与他们的身体团聚,以更完美的形式复活。

永生的承诺

罗马皇帝君士坦丁 在公元四世纪初基督教合法化,基督徒人数大幅增加。 数百万人在整个帝国进行了改造,到了世纪末,古老的罗马国教被禁止了。

基于该 福音主教和神学家们强调,天堂永生的应许只对受洗的人开放 - 也就是那些经历过浸入水中的仪式的人,这种仪式将灵魂从罪中清除出来,标志着一个人进入教会。 所有其他人都被诅咒与上帝永远分离并惩罚罪恶。

在这个新的基督教帝国中,洗礼越来越多地应用于婴儿。 一些神学家质疑这种做法,因为婴儿还不能犯罪。 但在基督教西方,信仰“原罪“ - 当亚当和夏娃违背上帝在伊甸园中的命令(”堕落“)时,罪恶占主导地位。

遵循第四世纪圣人的教诲 奥古斯丁公元五世纪的西方神学家认为,即使婴儿出生时也有亚当和夏娃的罪恶,他们的精神和意志都会受到损害。

但是这个学说提出了一个令人不安的问题:那些在洗礼之前死去的婴儿可以得到什么呢?

起初,神学家教导他们的灵魂去了地狱,但是如果有的话,他们的痛苦很少。

的概念 凌波 从这个想法发展而来。 教皇和 神学家 在13世纪教导说,未受洗的婴儿或幼儿的灵魂享受着“自然幸福”的状态。边缘“地狱,但是,就像那些在地狱中受到更严厉惩罚的人一样,被剥夺了上帝存在的幸福。

判断时间

在古代和中世纪的战争或瘟疫期间,西方基督徒经常将社会混乱解释为世界末日的标志。 然而,随着几个世纪的过去,对于大多数基督徒来说,基督复临通常会成为一个更为遥远的事件,仍然在等待,但却降级为不确定的未来。 相反,基督教神学更多地关注个人死亡的时刻。

判断,即对每个人的道德状态的评价,不再推迟到世界末日。 每个灵魂在死后(“特殊的”判断),以及在第二次降临(最后或一般审判)时,首先由基督单独地审判。

死亡仪式或“最后的仪式”是从早期的病人和忏悔者的仪式中发展起来的,大多数人都有机会向一位牧师承认他们的罪行,受膏,并在呼吸他们的最后一次之前接受“最后的”交流。

中世纪的基督徒祈祷保护他们免受突然或意外的死亡,因为他们害怕单独的洗礼不足以在没有这些最后的仪式的情况下直接进入天堂。

另一种学说得到了发展。 有些人死于仍然犯有较小的罪行 静脉罪就像常见的八卦,小偷小摸或小谎言一样,并没有完全耗尽上帝恩典的灵魂。 死后,这些灵魂将首先被“清除”在一个名为炼狱的精神状态中的任何剩余的罪恶或内疚。 经过这种精神净化,通常被视为火,它们将足够纯净进入天堂。

只有那些非常善良的人,比如圣徒,或那些接受过末次仪式的人,才能直接进入天堂和上帝的同在。

天堂的形象

在古代,共同时代的最初几个世纪,基督教天堂在善良的来世中与犹太教和希腊化的宗教思想共享某些特征。 一个是几乎身体休息和休息的时间 沙漠 旅程,通常伴随着宴会,喷泉或河流的描述。 在圣经中 启示录这是世界尽头的象征性描述,穿过上帝新耶路撒冷的河流被称为“生命之水”。但是, 卢克福音那个该死的人因口渴而受折磨。

另一个是光的形象。 罗马人和犹太人想到了 恶人的居所 作为一个黑暗和阴影的地方,但神圣的居住地充满了明亮的光芒。 天堂也充满了积极的情感:和平,喜乐,爱和基督徒所称的精神满足的幸福。 美丽的愿景,上帝的存在。

有远见者和诗人使用了各种各样的图像:开花的草地,描述的颜色,充满水果的树木,公司和 谈话 与家人或 幸福中的白人。 明亮的天使站在上帝耀眼的宝座后面,用优美的旋律唱出赞美。

在1517开始的新教改革将在16世纪与西欧的罗马天主教会彻底决裂。 虽然双方都会争论炼狱的存在,或者是否只有一些人是上帝注定要进入天堂,但天堂本身的存在和一般性质并不是问题。

天堂是上帝的地方

今天,神学家们对天国的本质提出了各种各样的看法。 英国国教的CS刘易斯写道,甚至一个人 宠物 可能会被承认,因为主人通过洗礼在基督里团结起来,因此爱上了他们的主人。

继十九世纪之后 教皇庇护九世,耶稣会士卡尔拉纳甚至教过这个 非基督徒 如果他们按照相似的价值生活,那么非信徒仍然可以通过基督得救,这个想法现在可以在基督徒身上找到 天主教教理问答.

谈话天主教会本身已经放弃了Limbo的想法,将未受洗的婴儿的命运留给了“上帝的怜悯“但是,一个主题仍然是不变的:天堂是上帝的存在,与其他在自己的生命中回应上帝呼召的人在一起。

关于作者

宗教研究教授Joanne M. Pierce, 圣十字学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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