为什么基督教的地狱观念不再劝说人们关心穷人

为什么基督教的地狱观念不再劝说人们关心穷人

这是一年中的时间,当地狱被用作娱乐和娱乐的共同主题 以地狱为主题的鬼屋 恐怖电影 到处都是 国家。

虽然我们现在很多人都把地狱与基督教联系在一起,但是来世的想法早就存在了。 例如,希腊人和罗马人使用了哈迪斯的概念,这是死者生活的黑社会,既是一种理解死亡的方式,也是一种道德工具。

然而,在目前,这种修辞的使用发生了根本性的变化。

古希腊和罗马的修辞学

最早的希腊和罗马在史诗中对哈迪斯的描述并没有集中在惩罚上,而是描述了一种 黑暗阴暗的地方 死人

在希腊史诗的书11中 “奥德赛,“奥德修斯前往死者的王国,遇到无数熟悉的面孔,包括他自己的母亲。

在奥德修斯的旅行即将结束时,他遇到了一些因为他们的不端行为而受到惩罚的人,包括坦塔罗斯,他被永久地判处食物和饮料无法触及。 正是这种惩罚来自“诱人”这个词的起源。

数百年后,罗马诗人维吉尔在他的史诗“埃涅伊德”中描述了一个类似的 特洛伊木马之旅,埃涅阿斯,对一个黑社会,许多人获得奖励和惩罚。

这个古老的课程被用于 教学 数百年来,从政治,经济到美德,再到整个罗马帝国的学生,都是如此。


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在后来的文献中,这些关于惩罚的早期传统说服读者在生活中遵循道德规范,以便他们能够避免死后的惩罚。 例如,柏拉图 描述了一个叫Er的人的旅程谁看着灵魂上升到一个奖赏的地方,并下降到一个惩罚的地方。 卢西安,一位古老的公元二世纪的讽刺作家,将哈迪斯描绘成一个地方 富人变成了驴子 并且在250年代不得不背负穷人的负担。

对于卢西恩来说,这种对地狱中富人的喜剧描写是一种批评他自己世界中过度和经济不平等的方式。

早期的基督徒

当新约圣经福音书写于公元一世纪时,犹太人和早期的基督徒正在摆脱所有死者去同一个地方的想法。

在马太福音中,讲述耶稣的故事 经常提到 “在外面的黑暗中,有哭泣和咬牙切齿。”正如我在我的脑海中描述的那样 ,许多马太所用的判断和惩罚的图像代表了基督教地狱概念的早期发展。

路加福音并没有经常讨论最终判决,但它确实包含了令人难忘的地狱表现。 该 福音描述了拉撒路一个贫穷的男人,他生活在饥肠辘辘的生活中,在一个富人的门口,他无视他的恳求。 然而,在死后,这个可怜的人被带到了天堂。 与此同时,由于他在地狱的火焰中遭受苦难,并且迫使拉撒路给他一些水,这是富人转向痛苦的转折点。

对于被边缘化的其他人

马修和卢克不仅仅是为观众提供一个惊心动魄的节日。 像柏拉图和后来的卢西恩一样,这些新约圣经的作者认识到,诅咒的形象会引起观众的注意,并说服他们按照每一个福音的道德规范行事。

后来基督教对地狱的反思得到了回应并扩大了这一重点。 在后来的启示中可以看到例子 彼得 保罗 - 使用奇怪的图像描绘未来时代和超凡脱俗空间的故事。 这些启示包括对那些没有为他人准备饭菜,照顾穷人或照顾他们中间的寡妇的人的惩罚。

虽然这些关于地狱的故事最终并没有被包含在圣经中,但它们却极其重要 流行 在古老的教堂里,经常被用于礼拜。

马太福音的一个主要观点是,对一个人的邻居的爱是跟随耶稣的关键。 后来的地狱描写建立在地狱之上 这个重点,鼓励人们在他们的社区中关心“最少这些”。

诅咒当时和现在

在当代世界,地狱的概念被用来吓唬人成为基督徒,强调个人的罪,而不是照顾穷人或饥饿者。

在美国,作为宗教学者 Katherine Gin Lum 辩称地狱的威胁是国家建设时代的有力工具。 在共和国初期, 正如她解释的那样,“对主权的恐惧可以被对上帝的恐惧所取代。”

随着共和主义意识形态的发展,强调个人权利和政治选择,地狱修辞的运作方式也发生了变化。 而不是激励人们选择促进社会凝聚力的行为, 地狱被福音派传教士使用了 让个人为他们的罪悔改。

尽管人们仍在阅读马太和路加,但我认为,正是这种个人主义的重点继续为我们对地狱的现代理解提供信息。 很明显,在以地狱为主题的万圣节景点中,他们专注于血腥和个人缺点。

这些描述不太可能描绘那些忽视为饥饿者提供食物,为口渴饮水,欢迎陌生人,裸体衣服,照顾病人或探望监狱中的人的后果。

在当下,对地狱的恐惧只会发挥在永恒惩罚的古老修辞上。谈话

关于作者

Meghan Henning,Christian Origins助理教授, 代顿大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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