一个圣诞故事:甜蜜男孩的到来 - 或改变世界的政治力量

一个圣诞故事:甜蜜男孩的到来 - 或改变世界的政治力量Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

亲爱的小耶稣,你的金色摇粒绒纸尿裤,还有你的小胖胖的拳头......亲爱的8磅6盎司新生婴儿耶稣,甚至还不知道一句话,只是一个小婴儿如此可爱......

在电影“塔拉迪加之夜”(Talladega Nights)中,有抱负的赛车传奇人物瑞奇·鲍比(Ricky Bobby)为现在臭名昭着的恩典祈祷。 当他的家人打断提醒他耶稣长大时,瑞奇鲍比说:

看,我最喜欢婴儿版。 我最喜欢圣诞节耶稣。

我的低俗电影味道不谈,这个喜剧场景是一个有力的观点。 圣诞节耶稣更容易。 圣诞节耶稣是安全的。 毕竟,新生婴儿的故事真的有多么具有挑战性? 那么,这取决于你读的故事。

今年,全世界数百万基督徒将在圣诞节服务中阅读卢克福音的开篇。 Luke章节2包含了耶稣出生时相当着名的经典版本:Mary将她的婴儿儿子裹在襁褓中,并将他放在马槽里因为“客房里没有空间”。

新约中四个福音中只有两个包括耶稣诞生的故事。 在描绘耶稣的诞生时,卢克的事件版本可能对西方艺术和音乐产生了最大的影响。 如果没有卢克,我们就不会知道天使向未婚玛丽宣布她会有一个儿子的故事。 如果没有卢克,我们就不会有牧羊人来到马槽或天使天使唱歌的故事。


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天使,牧羊人和一个挤在婴儿身边的家庭看起来很迷人,为圣诞节戏剧和圣诞颂歌做出了极好的素材。 问题在于,在古代世界,耶稣的诞生不是一个安全的故事,也不是一个国内故事。 它是高度政治性的,是宗教和政治不可分割的时代的产物。

“在那些日子里,一项法令从奥古斯都皇帝那里出来......”,卢克开始,提醒读者耶稣的诞生是在罗马帝国统治下在犹太被占领土内进行的。 玛丽,约瑟夫和他们的长子正在离家出走,正是因为有一项要求他们前往人口普查的帝国法令。 由于犹太人生活在罗马统治之下,他们是少数宗教团体的一部分 - 普通人,在一个强大的威权国家的心血来潮中,权利比罗马公民少。

卢克为什么要强调政治环境? 他的议程是什么?

这里有关系的是 Priene日历题字 庆祝奥古斯都皇帝的诞生日。 是的,这就像奥古斯都卢克在耶稣诞生之前提到的那样。 这张铭文发现于小亚细亚的一个古老市场,可以追溯到9 BCE周围,并赞扬奥古斯都是“救世主”,“恩人”,“上帝”,以及“好消息”的使者。

由于天意......通过给予我们奥古斯都来最完美的顺序,奥古斯都充满了他可能使人类受益的美德,将他作为救世主,无论是对我们还是对我们的后代,他都可以结束战争并安排所有事情,因为他,凯撒,他的外表甚至超越了我们的预期,超越了所有以前的恩人,甚至没有给后人留下超越他所做的任何希望,并且自从奥古斯都神诞生之日起就是好消息的开始。世界…

几十年后写的,卢克的福音与这种帝国主义语言相呼应。 在开篇章节中,耶稣被称为“救世主”和“强大的救世主”。 牧羊人被告知耶稣的诞生是“所有人都感到非常高兴的好消息”,就像奥古斯都的诞生对于“世界”来说是个好消息。

希腊语中的“好消息”, euangelion,正是新约中用来宣告耶稣诞生的词。 它通常被翻译为“福音”,因此是这些圣经书籍的标题。 最后,就像奥古斯都一样,耶稣被宣告为上帝(或者,更确切地说,是上帝的儿子),并据说为世界带来了和平。

根据卢克的说法,这个男婴将破坏社会秩序并制造政治动荡。 语言的诗意使用 - 在黑暗中向人们发出光明的曙光,在穷人被抬起的时候将富人送走 - 这是卢克描绘耶稣诞生所带来的这个新时代的进一步方式。

当代基督徒分为那些认为自己的信仰与政治不可分割的人和那些宁愿保持两者分离的人。 将政治从讲坛中剔除是后者的偏好。 但路加的福音书没有提供这种选择。 宗教是政治性的,而且一直都是。 人们相信,一个人崇拜甚至一个人讲述的故事都会塑造政治观点和价值观。

无论是否相信卢克的事件版本都是信仰问题。 然而,作为一个世纪的文学作品,卢克的福音仍然精心地将耶稣的诞生视为新政治权力的到来,其统治将挑战现世的世界秩序,重新分配财富,结束压迫并带来和平。

那么,在福音结束时,这个耶稣将被罗马国家处死,这是有道理的。 “小小的耶稣”并不像他看起来那样安全和可爱。谈话

关于作者

朝圣者神学院新约高级讲师Robyn J. Whitaker, 神学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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