翻译如何掩盖圣经的音乐和文字游戏

翻译如何掩盖圣经的音乐和文字游戏
请更多的诗歌。 维基媒体提供

关于希伯来圣经的一个重要事实是,它的大部分叙事散文和诗歌都表现出高级复杂的文学时尚。 这意味着任何不试图至少传达原作风格的翻译都是对它的背叛,而现代时期委员会所做的所有英文版本都是如此。

可能有人反对说,圣经的书籍毕竟是基本的宗教文本,而不是文学作品,但由于我们无法完全理解的原因,这个微小的以色列国家,虽然相比较大而且更强大的古代近乎相当粗糙。东方邻居在视觉艺术和物质文化方面,产生了天才作家,他们选择用巧妙的叙事和精致的唤起诗歌来表达他们对新一神论世界观的看法。 如果翻译未能将其大部分音乐传递出去,它也会模糊甚至歪曲上帝,历史,道德领域和人类的一神论视野的深度和复杂性。

但是,一位读者可能想知道,圣经翻译的第一责任不是要使这些词语的意义正确吗? 虽然这当然是正确的,但是用一种语言来理解正确的意义超过两千五百年,往往意味着要密切关注词语出现的叙事和诗意语境。 这是圣经学者根本不做的事情。 此外,正如任何文学读者都清楚的那样,考虑到内涵和词汇的外延,并考虑到任何给定的希伯来语术语的词汇或语言记录水平同样重要。

圣经作者所实践的艺术性的一个小但却明显的表现是他们对有意义的文字游戏和声音游戏的喜爱。 以下是我在翻译中尝试保留其效果的三个示例。

A在创世记开始之前,在上帝说世界存在之前,地球据说是所有现代版本的英语(埃弗里特福克斯除外),遵循詹姆斯国王圣经的先例,只有少数调整,'未成形和无效'。 这是对希伯来语的意思的公平表示,但不完全是它听起来的意思。 希伯来语是 tohu wavohu。 这两个词中的第一个是一个众所周知的术语,通常表示“空虚”,“无轨扩展”甚至“徒劳”。 第二个词很可能是一个用韵律创造的随机词 tohu。 这种效果就像英语中的'helter skelter'或'harum scarum',其中括号内的押韵加强了混淆,混合,以鲁莽速度移动的事物的感觉。 我认为这很重要,不能用英语重现,并且无法提出可行的韵律,我决定用头韵,将配对的术语翻译为“wel wel waste waste waste”。 这个解决方案可能并不完美,但通常是一个 翻译者 被约束为一个合理的近似值。

先知以赛亚像任何伟大的诗人一样,掌握各种形式的工具 - 强大的节奏,引人注目的意象,尖锐的文学典故(在他的情况下,对于早期的圣经文本)。 以赛亚特别喜欢接受双打的声音。 为了用武力传达犹大王国中价值观的歪曲,他经常并置两个听起来相似但含义相反的词。 通过这种方式,以赛亚用语言表现出善良到善恶,善恶的转变。

一个相对简单的例子是1中的第一行诗:23。 字面翻译将是:'你的领导人[或州长或贵族]是任性的。 但是,希伯来语通过声音戏剧表达了从积极到消极的这种转变:“你的领导者”是 sarayikh,'任性'是 sorerim,一种带有强烈的s-声音和r-声音的回声效果。 我用英语代表这一点,有一个较弱的头韵,因为“你的贵族是kn ,,”至少得到了一些希伯来语的感觉。


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在5的最后一首诗歌中,显而易见的是显示了精湛技艺:7。 字面意思是:'他希望正义,看,枯萎,正义,看,尖叫。 这可能听起来很简单,但却削弱了关键的希伯来名词的尖锐点。 “正义”这个词是 mishpat; 对于'枯萎', mispah。 在下半部分,“正义”是 tsedaqah,'尖叫'是 tse'aqah,单个辅音的区别。 我觉得有些英语相当于声音的发挥势在必行,以免以赛亚的道德谴责失去了它。 我把整行描述如下:'他希望正义,并且,看起来,黄疸,/正义,看起来,悲惨。 我很满意上半部分,因为黄疸毕竟是一种疾病。 我对该系列后半部分的解决方案有点不完美:所使用的两个名词对于线条的节奏有一些太多的音节,而“可怜”与“尖叫”并不完全相同,并且丢失了音符希伯来语中的暴力。

然而,正如我在工作过程中一次又一次地发现的那样,翻译需要一系列的妥协,因为完全等同很少是一种选择。 一些妥协是快乐的,有些是翻译的痛苦。 你在这种劳动中反复做的就是牺牲一种特殊的效果,以保留你认为更重要的另一种效果。 在以赛亚书的这一行中,我允许自己在下半场获得一些执照(正义,看,可怜),这与我对希伯来文的字面意义的一般做法相反。 我还在两个英语名词中采取了一些有节奏的愚蠢行为,因为两个听起来相反的反义词中的价值观的逆转对某些人所谓的先知的信息是如此重要。 据我所知,以前的翻译都没有尝试为希伯来语的声音效果创造一个等价物。

对某些人而言,文字游戏中的这种回声效应似乎是圣经文学艺术的一个奇怪的例证,但我认为这是异常或极端情况实际上代表整体的那种情况之一。 希伯来作家一再沉迷于他们的媒介的表达可能性,创造性地,有时令人惊讶地在他们的故事和诗歌中有节奏,重要的重复,叙事的观点,意象,词汇的转变,对话中的语言弯曲以代表实际的演讲或说话者的性质和位置,以及其他许多方面。 因为这些作者为了这些目的不断地利用希伯来语的独特资源,所以并非所有这些都可以很容易地转移到另一种语言。 但我相信它有很多。 圣经译者很少理解需要或努力传达希伯来作品的文学层面。 在我翻译希伯来圣经时,这就是我所做的,无论不完美。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

罗伯特阿尔特是加州大学伯克利分校的希伯来语和比较文学教授。 最近,他是20以上书籍的作者 希伯来圣经:翻译与评论 (2018)。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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