天堂是什么? 答案是复活节故事的核心

宗教梵蒂冈博物馆(c1509)的圣事争论将天堂描绘成地球上空的天空。 存在Shutterstock

我虔诚的浸信会祖母曾经在93成熟的年代,在她不想去天堂的时候震惊地承认。 “为什么,”我们问道? “好吧,我觉得坐在云端,整天唱着赞美诗会很无聊”她回答道。 她有一点意见。

马克吐温可能同意她的评估。 他曾经有人着名地打趣说,人们应该选择“天堂为气候,为公司而死”。

我们大多数人都有一些天堂的概念,即使它是由电影形成的 美梦成真, 可爱的骨头或者认为它涉及到会议 摩根弗里曼在一个白色的房间里。 虽然没有圣经那么复杂 关于地狱的想法,天国的圣经概念也不是特别简单。

作为新约的学者 Paula Gooder写道:

不可能明确地说明整个圣经对天堂的看法......关于天国的圣经信仰是多种多样的,复杂的和流动的。

在基督教的传统中,天堂和天堂被混为一谈,回答“当我死的时候我会去哪里?”死者在天堂或享受天堂的想法往往给失去亲人的人带来巨大的安慰,并为那些受苦的人带来希望或者死亡。 然而,天堂和天堂最初更多的是关于上帝所居住的地方,而不是关于我们或我们的终极目的地。

两个希伯来语中的天堂或天堂的话(shamayim)和希腊语(乌拉诺斯)也可以翻译为天空。 它不是永恒存在的东西,而是创造的一部分。

圣经的第一行说明天堂是随着地球的创造而创造的(创世记1)。 它主要是上帝在圣经传统中的居所:一个平行的领域,一切都按照上帝的旨意运作。 天堂是一个和平,爱,社区和崇拜的地方,在那里上帝被天庭和其他天国所包围。

圣经作者将地球想象成一个平坦的地方,下面是Sheol(死者的领域)和地球上的圆顶,将它与天空或天空分开。 当然,我们知道地球并不平坦,这个三层宇宙对现代人的思想毫无意义。 即使如此,天堂的概念(无论它位于何处)仍然在基督教神学中继续作为上帝居住的地方,以及神学主张这个世界并非如此。

上帝在圣经中居住的另一个主要隐喻是天堂。 根据 卢克的被钉十字架的版本耶稣在等待死亡的时候与他两边的男人交谈,并在邻近的十字架上承诺这个男人“今天你将与我在天堂里”。

在圣经中提到天堂可能是由于波斯文化的影响,特别是 波斯皇家花园 (paridaida)。 波斯式围墙花园以其美丽的布局,多样的植物生活,有围墙的围墙以及皇室可安全行走的地方而闻名。 它们实际上是地球上的天堂。

创世记2中的伊甸园与波斯皇家花园或天堂非常相似。 它贯穿其中的河流中含有丰富的水源,各种水果和植物都是食物,它“令人赏心悦目”。 上帝居住在那里,或者至少是访问,并且像亚当和夏娃一样在皇家花园里与国王交谈。

在构成圣经的宏大神话故事中,由于他们的不服从,人类被抛弃了伊甸园。 因此开始叙述人类与神圣的分离以及人类如何找到回归神和神的居所(天堂)的方式。 在基督教传统中,耶稣是回归的手段。

每年这个时候,基督徒在全球各地庆祝的复活节活动是关于耶稣在三天前在十字架上暴力死亡后的复活。 耶稣的复活被视为应许,是所有人类可能的“第一果实” - 复活到与上帝永恒的生命。 当然,这是一个信仰问题,而不是可以证明的事情。 但与上帝的和解是复活节故事的核心。

圣经的最后一本书,启示录,将天堂和天堂的想法混为一谈。 作者描述了一个愿景 一个新的,重新创造的天堂 下到地球。 这不是来自这个星球的逃避现实,而是对所有创造的,物质的和尘世的,但现在已经愈合和更新的肯定。

这个天堂的最终圣经愿景很像伊甸园 - 完整的生命之树,河流,植物和上帝 - 虽然这次它也是一个城市,多元文化的城市。 在本质上是回归伊甸园的过程中,人类与上帝和解,当然,彼此和解。

圣经中的天堂或天堂是一个乌托邦式的愿景,旨在激发对上帝的信仰,同时也希望人们可以在这个世界中体现爱与和解的价值观。谈话

关于作者

朝圣者神学院新约高级讲师Robyn J. Whitaker, 神学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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