公共浴室如何被性别分开?

位于匹兹堡工厂的一台19世纪的女洗手间照片。 作者提供位于匹兹堡工厂的一台19世纪的女洗手间照片。 作者提供

多年来,跨性别权利活动人士认为他们有权使用与其性别认同相一致的公共洗手间。 近几周来,这场运动已经到了头部。

三月,北卡罗来纳州 颁布法律 要求人们只允许在出生证上使用与性有关的公共洗手间。 与此同时, 白宫采取了反对立场,指导跨性别学生被允许使用符合其性别身份的浴室。 作为回应,五月份25, 11州起诉了奥巴马政府 阻止联邦政府执行该指令。

有人认为,解决这一僵局的一个办法是将所有公共厕所转换为男女通用,从而消除了甚至考虑赞助人的性别的需要。 这可能会有些奇怪或激烈。 许多人认为,根据一个人的生物性别来分离洗手间是确定谁应该或不应该被允许使用这些公共空间的“自然”方法。

事实上,美国的法律甚至没有提到按性别区分公共厕所的问题,直到十六世纪末马萨诸塞州成为第一个颁布这样的法规的州。 通过19,1920州已经通过了类似的立法,要求公共厕所按性别分开。

那为什么美国的国家开始通过这样的法律呢? 立法者只是承认男女之间自然的解剖差异吗?

我研究了法律和文化规范的历史,这些规范要求将公共浴室按性别分开,显然这些法律的制定并没有什么好处。 相反,这些法律植根于所谓的 早在19th世纪的“分离的球体意识形态” - 为了保护妇女的美德,他们需要留在家里照顾孩子和家务。

在现代,这样的女性适当地位的观点会被视为性别歧视。 通过强调性别歧视公共厕所的性别歧视原因,我希望为至少重新考虑其持续存在提供理由。


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美国新思想的兴起

在美国早期,家庭是经济生产的中心, 货物制造和销售的地方。 工业革命时期,美国经济中家庭的这一角色发生了变化。 随着制造业在工厂集中,男性离开这些新的工作场所,而妇女留在家里。

不久,公共空间和私人空间就出现了意识形态的分化。 工作场所和公共领域被认为是人的合适领域; 家中的私人领域属于女性。 这种分裂是分离领域意识形态的核心。

留在她的家园中的善良女人的感伤的视觉是一个文化神话,与19世纪的演变现实几乎没有相似之处。 从一开始,这个世纪就见证了女性从家庭隐私到工作场所和美国公民生活的出现。 例如,早在1822纺织厂在Lowell,Massachuetts, 年轻女性开始涌向镇镇。 很快,单身女性就构成了绝大多数的纺织工人。 妇女也会参与社会改革和选举权运动,要求他们在家外工作。

尽管如此,美国文化并没有放弃单独的领域意识形态,大部分国内外女性的行为都被怀疑和关注。 到本世纪中叶,科学家们着眼于重申意识形态 进行研究证明女性身体本身比男性弱.

有了这些“科学的”事实(现在被认为只是加强对新兴妇女权利运动的政治观点),立法者和其他政策制定者开始制定法律来保护工作场所的“弱势”妇女。 这方面的例子包括限制妇女工作时间的法律,在工作日期间要求妇女休息一段时间的法律,或者在工作地点要求休息的法律以及禁止妇女从事某些工作和被认为危险的任务的法律。

中世纪监管机构还采取建筑解决方案来“保护”在家外冒险的妇女。

建筑师和其他规划者开始封锁各种公共空间,供女性使用。 例如,一个单独的女士阅览室 - 其家具与私人住宅相似,成为美国公共图书馆设计的一部分。 在1840s上,美国铁路开始指定一个专门用于女性和男性护送的“女士车”。 在第X十世纪末,在其他场所,包括摄影工作室,酒店,银行和百货公司,已经建立了女性专用客厅空间。

性别分开的厕所:把妇女放在他们的位置?

立法者本着这种精神制定了第一部法律,要求工厂厕所按性别分开。

在1870s中,工厂和其他工作场所的卫生间设施绝大多数都是为一个人设计的,而且经常位于建筑物外面。 这些空置在通常位于工厂下面或附近的不卫生的污水池和私人穹顶。 在卫生技术发展到可将废物冲入公共下水道系统的阶段之前,甚至没有出现室内多用厕所的可能性

但到了19世纪后期,工厂的“水厕” - 当时的洗手间被称为 - 成为一系列文化焦虑的引爆点。

首先, 致命的霍乱流行 在整个一个世纪里,人们对公共健康的担忧加剧。 不久, 被称为“卫生人员”的改革者 把注意力集中在用技术先进的公共下水道系统取代家庭和工作场所的随意和不卫生的管道安排。

其次,工厂越来越危险的机器的快速发展被视为对“弱小”女工的特殊威胁。

最后, 维多利亚时代价值 强调隐私和谦虚的重要性在工厂中受到特殊挑战,在这些工厂中,妇女与男人并肩工作,经常分享相同的单用户洗手间。

这些忧虑的汇合使得马萨诸塞州和其他州的立法者们制定了第一部法律,规定工厂洗手间应该是性别分开的。 尽管公共领域妇女无处不在,但早期世纪的独立思想的精神在这一立法中得到了明确的体现。

由于认识到“本来就较弱”的女性不能被迫回到家中,立法者选择在工作场所为女性创造一个保护性的家庭般的避风港,需要单独的卫生间,以及独立的更衣室和女性休息室。

因此,美国第一部关于要求公共厕所性别分开的法律的历史理由,并非基于某种观念,即男女厕所是“独立而平等的” - 这是一种仅仅反映解剖学差异的性别中立政策。

相反,这些法律被用来作为进一步提高妇女在社会中的适当角色和地位的第X十世纪早期道德意识形态的一种方式。

公共卫生间的未来

因此,令人惊讶的是,在目前关于谁可以使用哪些公共厕所的辩论中,这种现在已经被抹黑的概念已经被复活了。

反对跨性别者的权利 采用了这个口号 “女性洗手间里没有男人”,如果允许跨性别女人“入侵”公共洗手间,唤起那些弱势女性的愿景,就会受到男性的攻击。

事实上,在公共洗手间发生此类攻击的唯一可靠证据 是针对变性人的其中有相当比例的人在这种空间中发表口头和人身攻击。

在公共厕所当前的漩涡中,重要的是要记住,我们现行的法律规定,公共厕所应当由现在被剥夺的独立领域意识形态演变而来。

无论多人入住,男女皆宜的洗手间是否是最佳解决方案,我们的立法者和公众都需要开始设想新的公共厕所空间的配置,对于所有通过公共厕所的人来说更加友好。

关于作者

高根的特里Terry S. Kogan,犹他大学法学教授。 他最近的奖学金探索了与摄影和版权法有关的问题。 他花了十年的时间考虑跨性别人士的权利,特别是涉及强制按性别分隔公共厕所的法律和文化规范的问题。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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