美国农村在哪里,它看起来像什么?

美国农村在哪里,它看起来像什么?

农村人口和问题一般很少受到以城市为中心的媒体和政策精英的关注。 然而,美国农村为国家的特点和文化作出了独特的贡献,并提供了大部分食物,原材料,饮用水和清洁空气。 最近的总统选举也提醒我们,虽然农村美国可能会被忽略, 继续影响 国家的未来。

“农村美国”对于各种各样的地方来说是一个看似简单的术语。 它包括美国近72的土地面积和46万人。 农场,牧场,谷物提升机和乙醇工厂反映了农业持久的重要性。

但是,美国农村比农业要多得多。 它包括在乡村州际沿线的制造业园区,仓库和食品加工厂; 在全国最大的大都市区的外缘扩张的郊区扩张; 几代人都在努力为近在咫尺的客户提供,加工和运送煤炭,矿石,石油和天然气; 农村森林深处的木材和纸浆厂; 面对激烈的全球竞争,工业城镇挣扎求存; 以及山脉,湖泊和海岸线附近快速发展的休闲区。

作为研究美国农村的人口统计学家,我记录了广大农村地区人口的规模,组成和分布的显着连续性和巨大变化。

美国农村在哪里?

大平原上的农场显然是农村,而芝加哥市则不然,但农村和城市之间的界限在哪里呢? 没有简单的答案。 美国农业部是对美国农村负有主要责任的联邦机构,它对农村有着多种定义。 人口普查局还有另一个。

我依赖于广泛使用的USDA定义,其中“农村地区”包括大都市区以外的一切。 这些1,976县是家乡 46.2万居民 在2015。

“大都市地区”包括50,000居民以上城市的县,以及邻近县(大部分是郊区),与这些县密切相关 城市核心。 275.3城市居民超过1,167万人。

美国农村的人口趋势

更多的是90的百分比 美国人口在1790是农村。 通过1920,这个数字已经下降到了50%以下。 今天,只有15人口的百分比居住在农村县。

城市地区不断增长的经济和社会机遇,加上机械化和农业整合,使百万人民在过去的一个世纪里离开农村。 迁移损失的大小从十年到十年不等,但是模式是一致的: 离开农村的人比抵达的还多.

今天,数百个农村县的人数比一个世纪以前少得多。 在许多年轻的年轻人已经流传了几代,所以很少有年轻的女人仍然有孩子。 结果,这些县的死亡人数超过了出生率, 人口下降.

在1970s和1990s中,农村人口有短暂的反弹。 但是,一般而言,整个20世纪城市人口的增长都有 远远超过 那在农村。 在2000和2015之间,农村人口仅增长了3.1%。 城市地区增长了16.3%。

农村美国2 26数百个农村继续失去人口,但在城市地区和休闲娱乐场所增长普遍。 由作者提供

农村地区的人口趋势各不相同。 西部和东南部,大城市边缘以及五大湖上游,欧洲公园和新英格兰北部等地区的农村人口增长普遍。 主要来自城市地区的移民推动了这一增长。 那些刚刚超越城市边缘地区的移民享受到了较低的农村密度和住房成本,但仍然能够轻松获得城市服务和机会。 相比之下,城市移民到乡村休闲的乡村,在风景和休闲设施丰富的社区享受轻​​松的生活方式。

相反,在大平原和玉米带,密西西比三角洲,阿巴拉契亚北部以及纽约和宾夕法尼亚州的工业和矿业带的农业地区,人口损失是常见的。 由于经济和社会机会有限,许多人继续离开这些地区。

近日, 大衰退 其后果中断了农村人口趋势。 移民和内部移民都减少了,因为居民被他们无法出售的房子“冻结在地”,国内的就业市场也没有什么动力。 生育率在经济衰退期间也跌至历史低点 还没有恢复.

几乎所有农村地区的出生人口增长都减少了,但是 迁移模式各不相同。 令人惊讶的是,曾经快速发展的农村地区 - 邻近城市地区和娱乐县的农村地区 - 似乎放缓了。 与此同时,历史上失去了许多人口的偏远农村受到的影响较小,因为在这样的不确定时期愿意冒险的人数较少。 在“大衰退”时代,美国出生人口减少和农村人口流动减少的趋势是否会持续尚不清楚。

美国农村也正在进行其他人口变化。 人口是 迅速变得更加多样化。 少数民族代表农村人口的21百分比,但在83和2000之间产生了2010增长的百分比。 西班牙裔对这种增长尤其重要 农村多样性.

孩子们正在变革的先锋。 农村少数民族儿童人口近年来有了较大幅度的增长, 非西班牙裔白人孩子 减少。

农村人口也在变老。 农村县的年龄中位数是41.5。 这比城市县早三年多了。 超过16农村人口的百分比超过65,而12.5百分比的城市人口。 当这些年长的农村居民到位时, 年轻的大人继续离开 农村儿童人口正在减少。

美国的农村和城市交织在一起

很少有人认识到美国农村和城市的命运是密不可分的。 改善农村地区的机会,可达性和生存能力至关重要 - 无论是居住在那里的46万人,还是依赖美国农村对其物质,环境和社会福利作出贡献的大得多的城市人口。 充满活力的美国农村扩大了国家的经济,智力和文化多样性。

然而,农村面临着独特的人口,经济和体制方面的挑战。 距离越大,地点越孤立。 商业和服务聚集在一起的优势是有限的。 因此,扩大医疗保险和改革教育的计划可能会影响到农村人口和社区,而不像50最大的大都市区。 这种挑战在城市利益主导的政策和媒体环境中经常被忽视。

决策者需要制定全面的政策,解决农村社区面临的多方面的挑战。 快速增长的农村县需要有能力管理其发展和发展的项目。

相反,人口减少的农村地区需要政策来改善这种移民的不利影响。 持续的人口流失可能会影响医疗,教育和紧急服务等关键服务的可用性。 宽带,资本和专业知识等资源可以促进新的发展。

在所谓的选举失败之后, 部分,对农村选民来说,更多的媒体公司都有 派出记者到农村去。 他们和所有对美国农村感兴趣的人都需要了解,这个广阔的地区的人民,地方和机构远非单一性。 美国农村一直并将继续受到经济,社会和人口力量的复杂混合的影响。谈话

关于作者

社会学和高级人口学教授肯尼思·约翰逊(Kenneth Johnson) 新罕布什尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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