美国是否拥有种姓制度?

美国是否拥有种姓制度?
Babasaheb Ambedkar为“种姓灭绝”而斗争,认为种姓制度中不存在社会平等。

在美国, 不等式 往往被定为一个阶级,种族或两者的问题。 考虑一下,比如说批评 共和党的新税收计划 是“一流的战争,“或指责近期 美国政府关闭是种族主义.

作为一个印度出生的 小说家 学者 在美国教书的人,我从不同的角度来看美国的分层社会: 种姓.

许多美国人会感到震惊,认为在一个据称是建立在生活,自由和追求幸福的国家上的种姓可能存在。 毕竟,印度的恶劣种姓制度通过出生决定社会地位,迫使社区内的婚姻和限制就业机会。

但是美国真的如此不同?

什么是种姓?

我首先意识到种姓可以为2016的美国不平等提供新的线索,当时我是在 休斯顿大学市区关键种族研究中心.

在那里,我发现我在公共场合上的种姓演讲与那些主要是工人阶级,黑人和拉丁裔的学生深深共鸣。 我认为这是因为两个关键特征将种姓和种族区分开来。

首先,种姓不能超越。 与阶级不同的是,“低” Mahar种姓 不能教育或挣脱马哈尔的方式。 无论他们的大学多么优秀,或者他们的职业有多么有利可图,那些出生于低种姓的人仍然终生受到污辱。


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种姓也一直是等级制的:只要它存在,人们就会分为“高”和“低”。这种分化与种族是有区别的,因为种姓制度中的人们不能梦想平等。

印度重要的中世纪改革者是重要的 BR Ambedkar 叫不学习“作为兄弟姐妹一起生活,正如小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)所做的那样,而是为了“灭种种姓”。

换句话说,种姓就是社会的差异,使得永恒的,不可避免的和无根的。 卡斯对其臣民说:“你们都是不同的,不平等的,命中注定的。”

无论是种族,阶级,还是种族与阶级的结合,都不能如此有效地包容被美国边缘化的美国人所经历的那种社会等级,偏见和不平等。

美国的卡斯特?

在休斯顿,大多数关于种姓的讨论后都出现了深刻的排斥感。

当地的学生们指出,他们在小区隔离的城市社区长大, 我想补充说,地理排斥是20世纪大部分时间的联邦政策。 许多人承担了 无法偿还的学生贷款债务 那么上大学 挣扎着留在学校 而杂耍工作和家庭的压力,往往没有一个支持系统。

一些学生还将其拥挤的闹市区校园与其停车问题,有限的用餐选择以及缺乏文化生活的时间相比较 - 这所大学的主要开挖项目是这样的。 其他人则会用昏暗的幽默指出休斯顿大学市中心对面的监狱 学校到监狱管道.

教师和学生都知道社交网络的力量,这对于职业成功至关重要。 然而,即使有大学学历,有证据显示,美国人长大了穷人 几乎保证赚得少.

对于许多听过我说话的人 - 不仅在休斯顿,而且在全国各地,我的2017小说的书籍读物“在罗望子的幽灵“ - 印度种姓制度所施加的限制,回顾了他们在试图取得进展时所经历的巨大阻力。

他们以强烈的情感力量向我传达了他们的信念:美国是种姓的。

在美国和印度的种姓

这个概念并不是前所未有的。

在20世纪中期,美国人类学家Gerald Berreman在民权运动正在进行的时候,从印度进行田野调查回国。 他的1960散文“印度和美国的种姓“的结论是,Jim Crow South的城镇与他研究的北印度村庄有足够的相似性,认为他们有种姓社会。

当然,2018不是1960,当代美国不是南方的隔离区。 公平的说,印度的种姓也不是以前的样子。 自1950以来,当新独立的印度宪法使种姓歧视成为非法的时候,一些制度上最可怕的仪式元素已经减弱。

耻辱 贱民 - 与较低种姓的人接触会造成污染的想法正在消失。 今天,那些被认为“低种姓”的人有时可以获得显着的权力。 印度总统拉姆·纳特·科文德(Ram Nath Kovind)是一个达利特人,以前称为“不可触及的”。

尽管如此, 印度的种姓社会仍然是一种强有力的社会组织形式。 它将印度社会分割成婚姻,家庭,社会,政治和经济网络,这对成功是非常重要的。 而出于各种实际和情感的原因, 这些网络已经证明了令人惊讶的抗拒变化.

在美国的个人主义思想

种姓的最重要的特征是它能够使不可避免的僵化和普遍的包容和排斥的等级制度变得无能为力。

根据我的经验,根据我的经验,美国工人阶级和有色人种所认识到的是,种姓主义的意识形态 - 产生社会等级的理论,然后在远古时期将其冻结 - 也渗透到他们的世界。

举个例子,有争议的1994 “钟形曲线” 论文认为非裔美国人和穷人的智商较低,从而将美国的不平等与基因差异联系起来。

最近,白人民族主义者 理查德·斯宾塞 具有 铰接式 一个白色的身份象征,类似种姓,由永恒和层次结构。

“”我们认为这些真理是不言而喻的。 所有的人都是不平等的,“他在7月份的2017杂志上写道, “在旧世界之后,这将是我们的主张。”

加上这些意识形态的证据 高等教育的种族差距, 停滞向上的流动性 不平等加剧,事实就是这样。 在维权运动五十年后,美国社会仍然是等级制的,排他性的,顽固地抵制变革。

种姓为美国人提供了一种表达持续边缘化感的方式。 而且由于显然是外来的 - 它毕竟来自印度 - 它有利地使统治者复杂化 美国梦 叙述。

谈话美国有一个阶级问题。 它有一个种族问题。 也可能有种姓问题。

关于作者

Subramanian Shankar,英语教授(Postoclonial Literature and Creative Writing), 夏威夷大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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