新教伦理与资本主义精神

新教伦理与资本主义精神

马克斯韦伯的着名文本 新教伦理与资本主义精神 (1905)无疑是对全球大学定期教授,毁坏和敬仰的所有规范作品中最被误解的问题之一。 这并不是说老师和学生都是愚蠢的,但是这是一个非常紧凑的文本,涵盖了一个非常广泛的主题领域,由他的游戏顶尖的知识分子编写。 如果发现它被用作本科生甚至小学生的社会学初级入门课程,他会惊呆了。

今天我们使用“资本主义”这个词,就好像它的含义是不言而喻的,或者好像它来自马克思一样,但这种偶然性必须放在一边。 “资本主义”是韦伯自己的话,他认为他认为合适。 其最普遍的意义本身就是现代性:资本主义是“现代生活中最具命运的力量”。 更具体地说,它控制和生成'现代 文化',这是人们生活在20世纪西部的价值准则,现在我们可以在21st世纪的大部分地区生活。 所以资本主义的“精神”也是一种“伦理”,尽管如果它的名字叫做标题,听起来会有点平淡 新教伦理与资本主义伦理.

这种现代的“伦理”或价值准则与以往任何其他的不同。 韦伯认为,所有以前的道德 - 即社会认可的行为准则,而不是神学家和哲学家提出的更抽象的命题 - 都是宗教的。 宗教提供了关于如何以直白的人的方式在社会中表现的明确信息,这些信息被认为是对所有人有约束力的道德绝对。 在西方,这意味着基督教,其最重要的社会和道德规范来自圣经:“爱你的邻居”。 韦伯并不反对爱,但他对爱的观念是私人的 - 亲密和性的境界。 作为公共场所社会行为的指南,“爱你的邻居”显然是无稽之谈,这是教会以真正的宗教术语对现代社会说话的主张是微不足道的主要原因。 他对于20th世纪西部口号“上帝就是爱”所享有的长久一局(他的职业生涯在他自己的时代已经开始)不会感到惊讶,但其社会后果本应如此有限。

主宰现代世界公共生活的道德观念或代码是非常不同的。 最重要的是它是非个人的,而不是个人的:在韦伯的日子里,关于个人什么是非的协议正在崩溃。 宗教的真理 - 道德的基础 - 现在受到了质疑,其他历史悠久的规范 - 例如与性,婚姻和美丽有关的规范 - 也被打破。 (这是过去的一个爆炸:今天谁会认为维护一个有约束力的美的理念?)价值越来越是个人的财产,而不是社会的财产。 因此,基于对正确与错误共同的,直观明显的理解,人类的热情接触不仅取决于人与人之间的热情接触,而且公共行为是冷静的,保守的,艰难而清醒的,受严格的个人自我控制支配。 正确的行为在于遵守正确的程序。 最明显的是,它遵守法律的信条(谁能说出它的精神是什么?),这是合理的。 这是合乎逻辑,一致和连贯的; 否则它就会服从毫无疑问的现代现实,如数字的力量,市场力量和技术。

除了传统伦理之外,还有另一种解体。 知识的扩散和对知识的反思使任何一个人都无法了解和调查这一切。 在一个整体无法把握的世界里,在没有普遍共同价值观的世界里,大多数人都会坚持自己最关心的特定领域:他们的工作或职业。 他们把他们的工作看作是后宗教信仰,“绝对的目的本身”,如果现代的“伦理”或“精神”有最终的基础,就是这样。 韦伯思想中最普遍的陈词滥调之一就是说他宣扬了一种职业道德。 这是个错误。 他个人看不出有什么特别的美德 - 他认为他用雪茄在沙发上放松时最好的想法来了 - 他知道他会被这样误解,他会指出,辛勤工作的能力是做了一些事情 将现代西方与以前的社会及其价值体系区分开来。 然而,人们对他们就业焦点的关注越来越明确,他认为这种观点具有深刻的现代性和特色。

盲目的职业道德对于企业家和日益高薪的熟练劳动力来说是共同的,正是这种组合产生了“最高利益”是赚钱和更多钱的局面,没有任何限制。 这是最容易被认为是资本主义“精神”的东西,但应该强调的是,它不是一种简单的贪婪伦理,正如韦伯所认识的那样,它是古老而永恒的。 事实上,这里有两套想法,尽管它们重叠。 有一个关于潜在的普遍理性程序 - 专业化,逻辑和正式一致的行为 - 另一个更接近现代经济,其核心部分是职业道德。 现代的情况是在一系列条件下,狭隘的粘连与个人特殊功能的产物,在这些条件下,大多数人都试图理解现代性。 因此,他们不能控制自己的命运,而是受到他比作铁笼或“钢铁住房”的理性和非个人化程序的支配。 鉴于其理性和非人格化的基础,住房远远没有任何温暖,自发或前景广阔的人类理想; 但合理性,技术和合法性也以前所未有的量产生了大量消费的物质产品。 出于这个原因,尽管他们可以一直这样做,但如果他们愿意的话,人们不可能离开住房,直到最后一百公斤的化石燃料被烧毁。

这是一个非常强大的分析,它告诉我们很多关于20th世纪的西方以及自1945以来世界其他地区越来越乐意接受的西方思想和优先事项。 它的权力不仅仅来自于它所说的,而是因为韦伯试图在判断之前提出理解,并将整个世界视为一个整体。 如果我们想超越他,我们必须这样做。永旺计数器 - 不要删除


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关于作者

Peter Ghosh是牛津大学圣安妮学院的历史学副教授和Jean Duffield现代史研究员。 他是作者 马克斯韦伯的语境:德国思想史上的散文C. 1870-1930.

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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