正如赫尔曼梅尔维尔转向200,他的作品从未如此相关

正如赫尔曼梅尔维尔转向200,他的作品从未如此相关
赫尔曼梅尔维尔的1870肖像画由Joseph Oriel Eaton绘制。 霍顿图书馆

在美国文学课程之外,似乎很多美国人最近都在阅读赫尔曼梅尔维尔。

但随着梅尔维尔在8月200上转向1,我建议你拿起他的一部小说,因为他的作品从未如此及时。 这是另一个梅尔维尔复兴的完美文化时刻。

最初的梅尔维尔复兴始于一个世纪前,梅尔维尔的作品在一些60年代的默默无闻中黯然失色。 在第一次世界大战结束后, 学者们发现他对社会动荡的看法具有不可思议的相关性.

再一次,梅尔维尔可以帮助美国人应对黑暗时代 - 而不是因为他创作了关于善恶的普遍真理的经典作品。 梅尔维尔仍然很重要,因为他直接参与了现代美国生活的各个方面,这些方面在21st世纪继续困扰着这个国家。

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梅尔维尔的书籍涉及一系列与今天相关的问题,从种族关系和移民到日常生活的机械化。

然而,这些不是无望的悲剧家的作品。 相反,梅尔维尔是一个坚定的现实主义者。

典型的梅尔维尔人物被压抑和疏远,被社会变化所淹没。 但他也忍受了。

最终,“白鲸“是关于叙述者伊斯梅尔(Ishmael,故事的唯一幸存者)的追求,旨在通过创伤来创造意义并保持人类的故事。

正如赫尔曼梅尔维尔转向200,他的作品从未如此相关 在“白鲸记”中,伊斯梅尔寻求在资本主义经济的愚蠢限制之外进行交流和冒险。 维基共享资源

以实玛利首先出海,因为他感觉特别现代的焦虑。 他走在曼哈顿的街道上,希望打开人们的帽子,他们感到愤怒的是,新资本主义经济中唯一可用的工作岗位让工人们“绑在柜台上,钉在长椅上,钉在办公桌上。”鲸鱼船不是天堂,但至少它让他有机会与来自世界各地的所有种族的人一起露天工作。

当船员坐在一圈将鲸鱼精子块挤入油中时,他们发现自己互相握紧,发展出“充满感情,亲切友好,充满爱心的感觉”。

然后是梅尔维尔的小说“Redburn镇,“作者之一鲜为人知的作品之一。 这主要是一个幻想破灭的故事:一个年轻的天真与商人海洋一起看世界,而在英国,他发现所有人都是“大批肮脏的男人,女人和孩子”从工厂涌出。 叙述者被船上的愤世嫉俗的船员滥用,并被骗走了他的工资。

但他的艰苦经历仍然扩大了他的同情心。 当他回到纽约与一些逃离饥荒的爱尔兰家庭一起回家时,他说:

“让我们放弃那个激动人心的国家话题,关于这些众多的外国穷人是否应该登陆我们的美国海岸; 让我们放弃它,只有一个想法,如果他们能够到达这里,他们就有了上帝的权利....... 因为整个世界都是整个世界的遗产。“

梅尔维尔的堕落和崛起

早在11月1851,“Moby-Dick”出版时,梅尔维尔就是英语世界最着名的作家之一。 但几个月后他的声誉开始下降, 在审查他的下一本书时皮埃尔,“头条新闻,”赫尔曼梅尔维尔疯狂。“

这种观点不是非典型的。 通过1857, 他大多停止写作他的出版商破产了,那些仍然知道他名字的美国人可能以为他已经被制度化了。

然而在1919--梅尔维尔百年纪念的那一年 - 学者们开始回归他的作品。 他们找到了一位严峻,纠结的史诗作家,深入研究最终导致内战的社会紧张局势。

事情就这样发生了 1919是一年 26城市的劳资纠纷,邮件炸弹,每周私刑和种族骚乱。 对外国人,隐私和公民自由进行了严厉打击,更不用说第一次世界大战和西班牙流感大流行的创伤。

在接下来的三十年里 - 包括大萧条和第二次世界大战的时代 - 梅尔维尔被册封,他的所有作品都在流行版中重印。

“我欠梅尔维尔的债,” 评论家和历史学家路易斯·芒福德写道,“因为我与他的摔跤,我努力探索自己悲惨的生活感,是我面对现在世界所能做的最好的准备。”

为什么Melville仍然很重要

美国现在处理自己的黑暗时期,充满了对气候变化,极端阶级分歧,种族和宗教偏见,难民危机,大规模枪击和近乎持续战争的预感。

回去看梅尔维尔,你会发现白色特权和遗忘的恰当描述“贝尼托Cereno“梅尔维尔把消费资本主义描绘成一场精心设计的骗局”信心十足的人,“同时谴责美国的帝国野心”键入e“和”Omoo“在内战结束时,他甚至受到启发,打破沉默 写一个认真的请求 用于“重建”和“重建”。

“我们这些总是憎恶奴隶制成为无神论罪恶的人,”他写道,“很高兴我们加入了人类对其垮台的激动人心的合唱。”但现在是时候找到让每个人相处的方法了。

他的1866书“争斗件,“虽然充满苦涩的碎片,最后一节主要是理想主义的名词:常识和基督教慈善,爱国热情,温和,慷慨的情感,仁慈,善良,自由,同情,关怀,友好,相互尊重,体面,和平,诚意,信念。 梅尔维尔试图提醒美国人,在民主国家中,永远需要开拓共同点。

社会不是或不应该改变; 这是变化和连续性以令人惊讶的,有时是令人鼓舞的方式相互影响。

在黑暗时期,重新发现人类几乎总是不得不面对可怕的挑战,可以产生强大的情感。

你可能想要敲掉别人的帽子。 但你也可能觉得给世界的以实玛利轻轻地挤压手。

在这样做的过程中,你可能会帮助保持人类的故事。谈话

关于作者

Aaron Sachs,历史与美国研究教授, 美国康奈尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

赫尔曼梅尔维尔的书

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