大多数女巫是女性,因为女巫狩猎全都在逼迫无能为力的人

大多数女巫是女性,因为女巫狩猎全都在逼迫无能为力的人
在17th世纪末和18th世纪末,新英格兰因巫术而被处决的人中有78%是妇女。 杰夫·汤普森/Shutterstock.com

“猎巫” –这是一个 避免使用 嘲笑一切 弹each查询性侵犯调查腐败指控.

当有能力的男人哭泣的女巫时,他们通常不是在谈论戴着尖顶帽子的绿脸女人。 他们大概是指 塞勒姆女巫审判,当时马萨诸塞州19世纪的17个人被控以巫术被处决。

然而,使用“女巫狩猎”来谴责据称毫无根据的指控,反映了对美国历史的误解。 女巫的审判并没有针对强者。 他们迫害社会最边缘的成员-特别是妇女。

太富,太穷,太女性

在我 美国文化黑暗方面的奖学金,我已经研究了 书面 大约很多 女巫审判。 我在马萨诸塞州的一所大学开设了一门大学课程,探讨这个新英格兰历史上长期流行但经常被误解的时期。

学生很快就发现,关于女巫审判的最明显的点是性别。 在塞勒姆,14人中的19人在1692灾难的那一年被判有罪并因巫术而被处决 是女人.

在整个新英格兰,从1638到1725,女巫的审判有些规律地发生,女性 在被告和被执行死刑的队伍中,人数远远超过人数。 根据作者Carol F. Karlsen的“女人形的魔鬼,”在新英格兰78个被指控的女巫中,有344%是女性。

即使男人面对巫术的指控,通常也因为他们与被指控的女人有某种联系。 作为历史学家约翰·德莫斯(John Demos) 已经建立,少数尝试巫术的清教徒男人大多是所谓的女巫的丈夫或兄弟。


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妇女在社会中处于不稳定,多数无能为力的地位 虔诚的清教徒社区.

清教徒认为,妇女应该生孩子,抚养孩子,管理家庭生活并为丈夫提供基督徒的生活补贴。 回想夏娃和她 有罪的苹果,清教徒还认为,女性更容易受到魔鬼的诱惑。

大多数女巫是女性,因为女巫狩猎全都在逼迫无能为力的人
也许她的笑容不够。 “巫婆山(塞勒姆烈士)” /纽约历史学会博物馆和图书馆

无能为力的人

作为治安法官,法官和神职人员,男人执行了这个早期美国社会的规则。

当妇女走出规定的角色时,她们就成为目标。 太多的财富可能反映了犯罪所得。 钱太少表明性格不好。 太多的孩子可能表示与魔鬼达成协议。 孩子太少也令人怀疑。

马萨诸塞州哈德利的玛丽·韦伯斯特(Mary Webster)结婚时没有孩子,并依靠周边的慈善机构生存。 显然,韦伯斯特对她收到的施舍不够温柔和感恩:她 因不愉快而闻名.

韦伯斯特的邻居指责她在1683岁时在60进行巫术,声称她与魔鬼一起妖魔化当地牲畜。 主持巫术案件的波士顿助手法院宣布她无罪。

然后,在判决后几个月,韦伯斯特的一位直言不讳的邻居菲利普·史密斯病了。 心急如焚的居民指责韦伯斯特并试图吊死她,以减轻史密斯的痛苦。

无论如何,史密斯死了。 然而,韦伯斯特在企图处决中幸免于难–我想她的邻居大为震惊。

马萨诸塞州北安普敦市的被告女巫玛丽·布利斯·帕森斯与韦伯斯特相反。 她是镇上最富有的人的妻子,也是九个健康孩子的母亲。

但历史学家詹姆斯·罗素·特朗布尔(James Russell Trumbull) 在他的1898北安普敦历史上写道。 在1674中,她被控巫术。

帕森斯也被无罪释放。 最终,持续不断的巫术谣言迫使帕森一家在波士顿定居。

保持一致,女人

在塞勒姆之前,新英格兰的大多数巫术审判导致无罪释放。 根据Demos的说法,在93中记录了塞勒姆之前发生的女巫审判, 16次“骚动”被执行.

但是被告很少受到惩罚。

在他的2005书中,“逃脱塞勒姆,理查德·戈德比(Richard Godbeer)调查了两名康涅狄格州妇女的案子-斯坦福德的伊丽莎白·克劳森和费尔菲尔德的Mercy Disborough-被指控迷惑了名叫凯特·布兰奇的女仆。

两名妇女“都充满信心和决心,随时准备表达自己的观点并在交往时站稳脚跟。”劳森被判入狱五个月后被判无罪。 Disborough一直被监禁将近一年,直到她被无罪释放为止。

双方都必须支付与监禁有关的罚款和费用。

大多数女巫是女性,因为女巫狩猎全都在逼迫无能为力的人
对于清教徒妇女来说,有很多方法被指控为巫术。 埃弗雷特历史/ Shutterstock.com

女人v女人

大多数自称是巫术受害者的清教徒也是女性。

在著名的塞勒姆女巫审判中,在1692中被无法解释的“脾气暴躁”困扰的人都是十几岁的女孩。

最初,塞缪尔·帕里斯(Samuel Parris)牧师家中的两个女孩声称,她们被无形的幽灵所咬,捏和刺伤。 不久其他女孩也报告了类似的感受。 一些人投奔了,哭喊着看到可怕的幽灵。

有些人建议这些女孩伪造自己的症状。 在一本1700书中,波士顿商人和历史学家罗伯特·卡莱夫(Robert Calef)称他们为“坏小子

亚瑟·米勒(Arthur Miller)的戏剧《坩埚》(The Crucible)也把萨利姆(Salem)的一位女孩当成反派。 他的剧作描绘了Abigail-在现实生活中是11的一个女孩-是16岁的操纵性男人,与已婚男子有染。 为了让妻子摆脱困境,阿比盖尔提出了巫术指控。

历史记录中没有任何事情表明有外遇。 但是米勒的戏剧如此广泛地上演,以至于无数美国人只知道这种情况。

系统性的压迫

塞勒姆的其他故事都归咎于Tituba, 塞缪尔·帕里斯牧师家中的被奴役妇女,向当地女孩传授巫术。 Tituba承认在1692中“签署了魔鬼的书”,这证实了清教徒对魔鬼正在积极招募的最担心。

但是考虑到她作为奴隶和有色女人的地位,几乎可以肯定的是 蒂图巴的认罪 被胁迫。

这就是为什么对女巫的审判不仅仅是关于如今看来毫无根据的指责。 他们还涉及一种司法制度,该制度将当地的不满升级为死刑,并针对一个被征服的少数民族。

在这个可怕的美国历史上,妇女既是受害者又是被告,在这个强大的男人创造和控制的社会中,人员伤亡。

关于作者

布里奇特·马歇尔,英语副教授, 马萨诸塞州洛厄尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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