为什么瘟疫会跟随古希腊传说中的不良领导

瘟疫跟随古希腊故事中的糟糕领导 1911年古希腊经典作品《俄狄浦斯雷克斯》的舞台。 图像/盖蒂图片社

公元前五世纪,剧作家Sophocles开始“俄狄浦斯·暴龙标题中的字符难以识别出灾难袭击他的城市底比斯的原因。 (剧透警报:这是他自己糟糕的领导。)

作为写有关早期希腊诗歌的人,我花了大量时间思考为什么其表现对古代生活如此重要。 一个答案是,史诗和悲剧帮助古代的​​讲故事的人和听众设法理解人类的苦难。

从这个角度来看,瘟疫是古代神话中一个更为关键的主题:领导者的才智的准备。 例如,在“伊利亚特”(Iliad)的开头,先知卡尔恰斯(Calchas)–他知道造成这种情况的原因。 九日瘟疫 –被称赞为“谁知道是什么,将会是什么,以前发生了什么

这种语言预示着荷马传说中的阿伽门农国王的主要批评:他不知道“之前和之后

史诗提醒听众,领导者需要能够根据过去发生的事情为未来做计划。 他们需要了解因果关系。 是什么引起了瘟疫? 可以预防吗?

瘟疫跟随古希腊故事中的糟糕领导 宙斯,希腊的头头神,哀叹人类趋于痛苦的趋势。 Carole Raddato / Flickr, 创用CC BY-SA

人们的鲁ck

神话可以帮助听众理解事物的成因。 叙事理论家喜欢 马克·特纳 和记忆专家 查尔斯·弗尼霍夫 强调的是,人们从童年的故事和因果关系的故事中学习行为方式。 之前,现在和之后的线性顺序传达了事物之间的关系以及我们作为人类如何理解我们在世界上的责任。


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瘟疫的故事提供了命运将人类组织推向极限的环境。 正如宙斯在荷马的《奥德赛》中观察到的那样,人类领袖几乎总是对因果关系至关重要,正如我翻译时所说的那样:“人类总是将神的苦难归咎于神,但由于他们的命运,他们遭受的痛苦超出了命运自己的鲁ck。”

人类造成的问题不仅限于瘟疫:诗人赫西奥德(Hesiod)写道,希腊最高神宙斯(Jeus)负担沉重的领导者,以示他对不良领导人的不赞成 军事失灵和大流行。 人类失败的后果是对古代领导人批判(不管有没有瘟疫)的克制:例如,“伊利亚德”描述了统治者,他们“鲁through破坏人民。” “奥德赛”用“坏牧羊人毁了他们的羊群

瘟疫跟随古希腊故事中的糟糕领导 雅典的瘟疫。 J.菲特勒(M.Sweerts)/ Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

毁灭性的疾病

瘟疫在古代世界很普遍,但并非所有人都被归咎于领导人。 像其他自然灾害一样,它们经常被指责为神灵。

但是,历史学家,例如公元前XNUMX世纪的波利比乌斯(Polybius)和公元前XNUMX世纪的利维(Livy),也经常重述流行病的发作,袭击军队和沼泽或卫生条件差的城市的人们。 哲学家和医师还寻求合理的方法– 指责气候, 或 污染.

历史学家修昔底德(Thucydides)讲述了据称起源于埃塞俄比亚的瘟疫如何在公元前430年袭击雅典时, 生动地描述了突然发高烧的患者,呼吸急促和一系列不适的排出物。 那些在疾病中幸存下来的人经历了如此发狂的发烧,以至于他们可能对此一无所知。

作为一个国家,雅典没有做好应对这一瘟疫挑战的准备。 修昔底德描述了任何人类回应都是徒劳的:呼吁众神和成群结队的医生的工作– 同样没用。 该疾病造成了严重破坏,因为在伯罗奔尼撒战争期间,雅典人被集中在城墙内等待斯巴达军队。

尽管瘟疫具有可怕的性质,修昔底德坚持认为,最糟糕的部分是人们因恐惧而感到绝望,而“人类像羊一样死去的恐怖

生病的人死于疏忽大意,缺乏适当的住所以及在一个没有准备的人满为患的城市中因不适当的埋葬而传播的疾病,其次是抢劫和违法行为。

雅典建立了防御敌人的堡垒,给自己带来了废墟。

瘟疫跟随古希腊故事中的糟糕领导 作为雅典向斯巴达投降的一部分,斯巴达将军Lysander下令摧毁雅典的城墙。 图解世界史/维基共享资源

从人为的缺陷中了解

死于瘟疫的人群中没有死者的名字。 荷马,Sophocles和Thucydides告诉我们,群众已经死亡。 但是,古代叙事中的瘟疫通常是故事的开始,而不是故事的结束。 瘟疫并没有阻止特洛伊木马战争,没有阻止俄狄浦斯的儿子发动内战,也没有给雅典人足够的理由来促成和平。

瘟疫肆虐多年后,雅典仍饱受内斗,充满毒气的政治和自私的领导人之苦。 大众政治导致灾难 西西里远征队 公元前415年,杀死了数千名雅典人-但雅典仍然幸存下来。

十年后,雅典人在海军取得胜利后再次陷入民间派系,并最终起诉了自己的将军。 公元前406年在Arginusae。 在围攻之后,公元前404年,斯巴达击败雅典。 但是,正如我们从希腊神话中学到的一样,这确实是雅典的领导人和人民打败了自己。

关于作者

古典学副教授Joel Christensen, 布兰代斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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