冠状病毒如何提醒美国人追求幸福与集体利益息息相关

冠状病毒如何提醒美国人追求幸福与集体利益息息相关 人们通过在华盛顿举行的新闻发布会上站分开来实践社会疏远 美联社照片/ Jacquelyn马丁

美国的核心 独立宣言 认为所有人类都有“不可剥夺的权利”。 其中包括“生命,自由和追求幸福”的权利。

这些权利适用于所有人类,并且 无法放弃.

更重要的是,《宣言》说:“为了确保这些权利,在人民中间建立了政府。” 换句话说,政府的主要目标是为公民提供行使这些权利的机会。 独处和自由追求自己的幸福观念的权利。

这些想法-所有人都有自由追求自己的自身利益的权利,而政府主要关心捍卫这一权利-表明,从哲学上讲,美国是一个非常自由的社会。

自从1990年代研究社会伦理的研究生以来,我一直在研究有关美国政治哲学的问题。 仍然占据我的研究。 随着冠状病毒大流行的到来,特别突出的一个问题成为前沿和中心问题:

一个基于自由主义原则的社会是否能够在面对诸如冠状病毒大流行之类的生存威胁时保持自我?

自由主义不足吗?

随着冷战的结束,苏联式的共产主义被放逐到里根总统所说的“历史的灰堆。” 整个前苏联集团以及全世界的几个国家, 拥护民权,自由企业和民主平等的理想.


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西方自由主义的主导地位也反映在美国的政治哲学中。 在70年代和80年代,政治理论家喜欢 约瑟夫拉兹, 罗伯特·诺齐克约翰·罗斯 所有人都在寻求完善 自由主义思想的特征和含义.

例如,在我看来,约翰·罗尔斯(John Rawls)是当时最重要的美国政治哲学家,他认为自由社会要求尽可能多的自由和尽可能平等的资源分配。 任何不平等或权利的限制只有在使社会富裕的情况下才可以接受。

但是,无论是罗尔斯还是这些杰出的理论家中的任何一个,都没有质疑自由主义是组织社会的最佳方式的观点。

实际上,政治学家 弗朗西斯·福山 为自由主义而著名的说法是 人们应该如何生活在一起的问题实际上已经结束了.

但是当时,涌现出一批学者,他们质疑自由主义的充分性。 政治哲学家 迈克尔桑德尔 查尔斯泰勒 和社会学家 Amitai Etzioni 全部被确定为 社区主义者.

他们一致认为,个人权利不是建立和维持良好社会的充分基础。 共产党人同意亚里斯多德的名言:人类是“政治动物。” 换句话说,社会不仅仅是个人的集合。

与个人权利无关

我认为,这种哲学辩论再次突然变得非常相关。

冠状病毒如何提醒美国人追求幸福与集体利益息息相关 人们在德克萨斯州春天的一家杂货店外排队等候。 美联社照片/ David J. Phillip

随着冠状病毒的传播,有关社交距离,洗手之类的诉求似乎主要集中在个人的不患病的自身利益上。

这种呼吁似乎与自由主义及其对个人权利的关注很好地契合。

但是大流行同时表明这些吸引力还不够。 例如,就在几天前,《今日的父母》杂志 遵循建议 关于如何与儿童谈论冠状病毒并洗手:“确保他们不会让孩子患重症,但社会上的其他人更容易受到感染,他们可以做些小事来帮助他人留下来健康。”

数据仍然是粗略的,但是对于年轻人来说, 冠状病毒的死亡率 与季节性流感相差无几。 但是即使如此,它们仍然可以将病毒传播给更脆弱的人群,尤其是老年人和具有基本健康状况的人群。

也, 敦促人们不要在洗手液和口罩上加药。 这些都不是防止普通人感染该病毒的绝对必要。

但是它们可能对其他人很有帮助-例如,医疗保健专业人员需要患者戴口罩,以免感染。 由于他们与相同的病人反复互动,因此他们也更需要洗手液。

彼此的义务

这场危机使人们很清楚,追求个人利益是不够的。 尽管我们每个人都有购买尽可能多的洗手液的合法权利,但如果我们只考虑这一点,那么他人的福利和社会本身就会受到威胁。

像30年前的共产党人一样,美国人需要挑战每个人都追求自己的幸福的想法。 当我们在社会中共同生活时,我们彼此依赖。 因此,我们彼此负有义务。

关于作者

麦考特尼民主研究所常务董事克里斯托弗·比姆(Christopher Beem),《民主工作播客》的联合主持人, 美国宾夕法尼亚州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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