什么使奴隶蚂蚁反抗奴隶制蚂蚁?

为什么从蚂蚁反抗Slavemaker蚂蚁?

蚂蚁以勤劳勤奋的动物而闻名,为了殖民地的利益而牺牲自己的利益。 他们活着为女王服务,照顾所有重要的任务,包括育雏,收集食物和养巢。

但是,并不是所有的蚂蚁都辜负了他们的声誉。 少数蚂蚁已经想出了一个办法,把所有这些重要的任务外包出去 - 通过利用他们弱小的表兄弟。

六足奴隶司机

这些所谓的“dulotic”或从决策的蚂蚁专门从其他物种抢劫育雏。 这种情况在正常 袭击事件 在那里,奴隶制的蚂蚁攻击邻居的蚁巢,屠杀大人,把他们未出生的年轻家园带到他们的巢穴。

这个新一代的蚂蚁孵化器,从来不知道自己的亲属接受他们的新主人,并进行投标。 例如,他们必须照顾奴隶制造者的巢穴,比如喂养和清洁,因为奴隶制工蚁是专门的“突袭机器”,并且已经丧失了自己执行这些基本任务的能力。

奴隶制造者变得如此专业化,甚至不能自给自足,需要奴隶来喂养。

但是,并不是所有的奴隶都愿意接受他们的命运。 有些人将他们的主人的后代猛烈地撕碎,将巢穴外面的遗体存放起来。 这种“叛乱”在蚂蚁中广泛存在 Temnothorax longispinosus 被北美奴隶制蚂蚁奴役 Protomognathus americanus。 这些小蚂蚁(〜2-3mm)居住在美国东海岸和加拿大南部的混交林的枯枝落叶层,栖息在空心的棍棒和橡子中。

无知的受害者

对这种行为采取以人为中心的观点是有诱惑力的,并将其解释为被压迫的仆人当之无愧的报复,甚至与他们的野蛮主人相得益彰。 但是,这种解释很可能远非现实。 这些被绑架的蚂蚁并不“知道”他们是奴隶。


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当年轻的蚂蚁孵化时,他们会学习巢穴的气味和居民,并把它当作自己的家园。 在大多数情况下,这个系统运行良好,蚂蚁孵化在他们被饲养的窝里。 然而,大多数蚂蚁能够学习和接受宽广的气味谱,包括另一种蚂蚁的气味。 这可能就是为什么奴隶制蚂蚁工作的原因之一 - 年轻的蚂蚁能够也将会学习制奴窝的气味,并将其作为自己的奴隶接受。

从进化的角度来看,蚂蚁中的奴隶叛乱是一个有趣的问题,因为被奴役的蚂蚁不会直接受益于他们的行为。 奴隶制造者越来越强大,奴隶从不直接攻击镇压者,而是瞄准他们的主人无奈的后代。 这种游击战略有助于保持奴隶制造者的数量不大 - 但是决不会真正实现“推翻”奴隶制蚂蚁。

进化之谜

为了解决这个问题,人们必须考虑被奴役的蚂蚁物种的生活史。 这些蚂蚁聚居的移位和脆弱的环境,居住在临时的巢址 - 通常是橡子 - 在森林中的枯枝落叶。 这种环境迫使蚂蚁,如果超过一个合适的巢址发现定期,有时殖民地分歧搬迁。 其结果是,许多这样的小蚂蚁社会的居住在靠近彼此相邻的多个巢。

袭击过程中,从制定蚁通常在一次进攻只有一个巢穴,并且仅在任何一年进行了一些。 因此,有机会的话,一些工人被奴役的亲属将生存了攻击,仍住在靠近已经被关押她们姐妹俩从制造商的殖民地。 由反叛,从工人有效减少巢奴隶者的数量。

由于掠夺行为是一项劳动密集型行业,较少的奴隶制造者会减少对周围蚂蚁巢穴的袭击,这反过来又意味着他们的亲戚隐藏在附近的橡子下,有更好的机会不被发现。 因此,通过反抗,奴隶工不是自助,而是保护亲密的家庭。

在一个新的 研究,我们调查了这个假设。 我们绘制了数百个蚂蚁巢穴的确切位置,包括居民之间相互关系的信息 - 相互之间以及附近的被奴役的蚂蚁。

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我们的研究结果证实了这理论的。 没有人真正知道正是为什么从蚂蚁攻击主人的后代,但这些叛乱的结果 - 无论是已知的奴隶或不 - 是增加他们的亲属在附近的巢生活的机会。

这篇文章最初发表于 谈话.
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关于作者

帕米明托比亚斯

Tobias Pamminger是苏塞克斯大学玛丽·居里欧洲研究院院士。 他是一个利用蚂蚁作为模型系统的进化生物学家。 他的重点是寄主 - 病原体(微观和宏观)的相互作用以及个体和群体如何处理它。 最近,他开始调查蚂蚁社会行为的遗传和内分泌控制。

披露声明:Tobias Pamminger从欧盟委员会第七框架计划获得资助。

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