新政府对数字言论自由有何意义?

新政府对数字言论自由有何意义?

唐纳德·特朗普的选举胜利的震荡正在让位于分析 他的总统职位将如何影响美国人的生活,我们的数字言论自由值得特别考虑。 自由表达自己的能力是我们保证的一项基本权利。

有三个主要因素决定我们在网上的表达有多自由:媒体必须是 免费发布 任何有关公职人员的新闻价值都不用担心遭到严重的报复。 在线通信必须能够覆盖广泛的受众 不受互联网服务提供商的歧视。 和政府 绝不能盲目间谍 对普通的守法的美国人来说。

在竞选之前和竞选期间,特朗普发表了一些声明,表明如果这些观点最终指导着他的政府,那么对数字言论自由的深刻而广泛的影响。 作为一名数字传播学者,我担心他和他的政府在办公室会做什么。 特朗普的行动可能会导致我们对新闻自由的保护力度减弱,网络消费者的竞争更加激烈,价格更高,某些形式的在线审查制度以及侵入式在线监督制度的回归。 公众必须准备站出来反对这些侵权行为。

攻击新闻界

在总统竞选期间,唐纳德·特朗普(Tonald Trump)和新闻界一样对付共和党的主要对手和希拉里·克林顿(Hillary Clinton)。 尽管许多新闻媒体只是在竞选期间做了他们通常做的事情:仔细检查了双方的领先者和提名人。

大多数候选人只是咧嘴一笑,忍受着仪式的媒体炒菜,而不是特朗普。 他展示了一个 异常薄的皮肤 对于总统竞选者来说,在喧闹的集会和常规中直接攻击新闻界 禁止某些新闻媒体 从覆盖他的竞选。

唐纳德·特朗普在这个CNN剪辑中攻击媒体。

但他也超越了这些非凡的步骤,暗示他会这样做 “打开”诽谤法律 让公众人物更容易起诉新闻媒体:“如果人们错误地写了你,你可以证明他们写错了,我们要让他们通过法院系统改变,我们要去让他们支付赔偿金,“特朗普说。

事实上,这是什么 目前的诽谤法 已经允许。 引人注目的是,特朗普结合了他似乎无知的诽谤法(尽管他在公众面前多年),感觉今天现在对新闻界的限制太松了。 这表明他可能试图将法律或政策中的特殊的对新闻媒体的敌意奉为神圣。

他也一直愿意攻击任何和所有的评论家,包括 私人公民。 综合起来,这些因素提出了关于特朗普如何评价新闻自由,数字或其他方面的程度的问题。

他的内阁任命也没有激发他支持这一原则的信心。 在他的确认听证会上,特朗普的总检察长提名人参议员杰夫·塞申斯(Jeff Sessions) 躲闪的问题 关于他愿意根据报告起诉新闻工作者,包括处理政府雇员的泄露。 他也有 反对联邦盾牌法 这将保护记者免受这种起诉。

威胁开放的互联网

在这次总统选举中,网络中立并不是一个热门话题,但在特朗普政府时期可能会改变。

有关网络中立性的争论 在2014, 特朗普啾啾 这个政策是一个“自上而下的权力夺取”,将“针对保守的媒体”。他似乎已经把网络中立的非歧视原则和现在已经不存在的 公平原则。 1987中断的这项政策要求广播机构花时间等待对有争议的公共问题的反对意见。 很难知道哪一个更令人担忧:他早期对网络中立的反感,或者他的反对,尽管不知道它实际上是什么意思。

不管特朗普自己怎么理解,他的任命对于开放互联网的支持者来说都是坏消息。 总统当选特朗普 杰弗里·艾森纳赫和马克·贾米森 负责监督互联网通信政策的联邦通信委员会的过渡。 两者都是 工作人员 保守的 美国企业研究所 前游说者各大电信公司。 两者都是 网络中立的声音对手。 在他的FCC转型团队中还有Roslyn Layton, AEI的另一名工作人员和声音网络中立对手北卡罗莱纳州的电信企业家David Morken.

Morken并不是反对网络中立的记录,但迄今为止它的支持者似乎超过了。 这些迹象表明,特朗普政府可以使互联网富有的人和企业能够负担得起的快速分发内容,而普通的人和小企业不能吸引观众或有效地提供内容。

永久监视状态

在竞选期间,候选人特朗普支持 保持或恢复国家安全局的秘密监视计划,原代理承包商 爱德华·斯诺登在2013上透露。 那些程序,有一个 可疑的法律依据,收集 互联网和电话通信 来自所有美国人, 将它们存储在庞大的政府数据库中.

虽然国会 投票通过党派线消除这些程序 在2015,特朗普的当选可能会帮助他们复苏。 他已经任命了众议员Mike Pompeo(R堪萨斯州)作为国会消除的国家安全局监视计划的支持者, 接下来是中情局局长.

程序是 不受美国人欢迎:对技术的兴趣可能会使政府监督更加困难, 加密邮件 加密的即时通讯应用自特朗普当选以来激增。

特朗普能成功吗?

我们不一定注定要失去我们的数字言论自由。 与任何公共政策问题一样,答案更为复杂。 如果特朗普开始对数字表达进行全面的攻击,那么他可以成功的程度可能是有限的。

其中一个因素就是他能够驾驭美国政府这个非常复杂和耗时的障碍过程。 以其分权,两院立法,多层次的管辖权 无休止的否决点,美国体系强烈倾向于任何行动的惯性。

但是一个具有威权主义情绪的高度积极的总统可能会通过例如拥抱一个人而潜移默化 强大的统一主管 总统的看法。

当公众参与时,即使看似根深蒂固的计划也会出轨,甚至倒退。 例如,大量的公众参与(在一点点帮助下) 喜剧演员约翰·奥利弗) 改变了最初的网络中立性辩论.

公众所拥有的这种权力 - 如果它选择使用的话 - 可以有两种使用方式:一是通过加强政治倾向和惯性,抵制不受欢迎的变化。 其次,它可以促使决策者更好地为那些雇用他们的公众服务。 目前还不清楚保护我们数字言论自由的策略是否需要 - 或者我们是否需要两者。 在美国的政治中,选举可能会有后果,但他们永远不是故事的结束。谈话

关于作者

数字通信助理教授路易斯·赫斯特(Luis Hestres) 德克萨斯大学圣安东尼奥分校

这篇文章最初发表在“对话”上。 阅读原文。

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