互联网如何使民主失败

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互联网如何使民主失败
新的研究表明,越来越多的公众对话正在一个由少数人控制的网站中逐渐展开,这些网站很少受到监管,主要是为了获利而非公共利益。
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在一家影响数百万人的大公司发生另一次数据泄露的消息,几乎没有一周消息传出 最近的Facebook。

在2016中,这个问题变成了政治性证据 俄罗斯干涉美国大选 以及外国对舆论控制的幽灵。

美国立法者呼吁Facebook首席执行官负责 在备受瞩目的国会听证会上但讨论主要集中在隐私和个人数据上。

我们尚未接受主要平台对政治言论的控制程度和对民主意味着什么的惊人控制程度。

一本关于网络关注经济学的新书促使我们这样做。 它表明,越来越多的公众对话正在一个由少数人控制的网站中逐渐展开,这些网站很少受到监管,主要是为了获利而非公共利益。

虚假的关于网络的早期假设

在最近发表的 互联网陷阱:数字经济如何构建垄断并破坏民主 作者和教授 马修辛德曼 表明,当我们进入网络的第三个十年时,市场力量将绝大多数流量和利润推向极少数的网站,而且没有任何变化。

欣德曼的研究结果令人不安地将早期的网络图片视为更广泛的公民参与和更健康的民主的工具 - 这一观点与哈佛大学的Yochai Benkler有着显着的联系。

在他的2006书中 网络财富Benkler指出,在工业时代,人们只能通过“对物质资本进行更大规模的投资” - 例如电报,印刷机,广播和电视发射机 - 来确保企业垄断公共言论,从而覆盖更广泛的受众。

但是,随着数字网络使任何人几乎无人能够接触到数百万人,公共领域肯定会变得更加容易,多样化和强大。 其他人同样看涨。

在2008书中 每个人都来了Clay Shirky看到了新的领域,促进了文化和政治参与的“大规模业余化”,而美国新闻学教授杰伊罗森则以接近零的成本设想了“新闻质量的生产”。

现实不那么美好

然而,正如Hindman在2008中所写的那样 数字民主的神话博客圈并没有引起人们的注意力大幅度增加或观众多样性的大幅增加。 到十年末,新闻和政治组织在线仍然高度集中。

詹姆斯韦伯斯特在2014中证实了这一观点 关注市场他指出,网上更大的多样性和两极分化被夸大了。他指出,长长的在线尾巴延伸得很远,但很少有人倾向于在极端的“避难所”中长期居住。

In 互联网陷阱Hindman扩展了调查,发现尽管网络确实降低了大众传播的基本成本,但建立和保持大量受众的成本仍然很高。

通过研究谷歌和亚马逊等网站的兴起,欣德曼发现网络上最受欢迎的网站通过利用超出网络效应的“众多规模经济”来建立并维护其受众。

热门网站拥有人员和资源,以确保他们的网站“加载更快”,“更漂亮,更实用”和“更频繁地更新内容。”他们的用户“更多地练习”浏览他们的网站并更频繁地返回,提升他们的搜索排名和广告收入。

它对新闻和政治言论意味着什么

我们经常认为小报纸“有收入问题,而不是读者问题。”后裔表明他们都有。 在美国“250,000最大的本地媒体市场”中追踪一些100用户后,他发现当地新闻网站的新闻流量约为六分之一,“整体流量仅为流量的一半。”

因此,较小的在线玩家对于更大的政治对话变得越来越边缘化。 Hindman建议他们建造更粘的地点 - 更少杂乱,更快装载,更新鲜。

但他的研究结果表明,这可能并不那么简单。

欣德曼的工作指向了一个未来,一些网站对公众辩论产生了巨大影响,引发了一系列担忧。

俄罗斯通过黑客攻击Facebook这样一个非常受欢迎的平台进行另一场大选,显然是其中之一。

更重要的是,作为英国历史学家 Mark Mazower指出Facebook和其他大型网站对网络关注的近乎垄断通过限制“利润而不是政治”的对话来威胁民主。

大型门户网站鼓励“即时满足,当民主预示着挫折和耐心的能力。” Mazower写道:“民粹主义是推特时代民主政治的自然条件。”

如果我们将网络作为公民赋权工具的图片主要是海市蜃楼,那么我们应该更有效地监管主导网站,以服务于公众利益。谈话

关于作者

Robert Diab,法学院副教授, 汤普森河大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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