从政治中挣钱并不新鲜 - 在镀金时代,这是常见的业务

从政治中挣钱并不新鲜 - 在镀金时代,这是常见的业务
位于华盛顿特区的特朗普国际酒店,其利润归总统及其家族企业所有。 AP / Alex Brandon

当政治领袖“Boss”Tweed在1871秋季因腐败指控在纽约被捕时,他的许多资产中都是一家豪华酒店。

位于市政厅的道路上 大都会 是一座400室,五层楼的建筑,在其1852开幕式上描述为“参观者相当困惑和迷惑,并让他想起“阿拉伯之夜”故事的宫殿“特威德在他的政治权力最高峰时获得了这家酒店。 他以极大的代价翻新了意大利文艺复兴风格的建筑 他把管理权交给了他的儿子,理查德。

从第一天起,这座城市的精英就光顾了这家酒店,它是纽约商业和政治的中心。 特威德在那里举行了法庭 管理公共事务 作为头 Tammany Hall,一个强大的民主党政治机器。

他的 倒台然而,将大都会变成了一个不太可能的丑闻纪念碑。 Boss Tweed通过贪污资金破坏了这座城市,同时建立了自己的资金 庞大的商业帝国.

今天,政治再次成为一个发财的地方,至少对一位着名的政治家来说。 在赢得2016选举前不久,唐纳德特朗普庆祝了这一选举 盛大开幕 特朗普国际酒店位于白宫的街道上。 仅在2018中,DC酒店就生成了 美元40亿 通过政府业务吸引大量客户的收入。

与其他现代总统不同,特朗普 拒绝剥离 从个人业务,提出了寻求利润结束和他的公共服务开始的问题。

但如果情况出现新情况,那就不是前所未有的了。

从政治中挣钱并不新鲜 - 在镀金时代,这是常见的业务 Boss Tweed,由漫画家Thomas Nast在1871的Harper's Weekly中描绘。 维基百科上的数据

派对业务

在此 镀金时代从内战结束到20世纪之交,这是一个财富从政治上获得成功的时期。

双方领导人变得强大和富裕,建立个人影响力,建立联盟,筹集资金和建立赢得选举所必需的政治机器 - 同时在政府服务。

在研究我的时候 即将出版的书,“选举资本主义:纽约镀金时代的政党制度”,我发现政治命运令人印象深刻。 纽约和其他地方的政治家们成为该国最早的百万富翁之一。

在此期间,有资格获得党派领导的人是他们利用选举制度为一系列个人和政治企业提供资金的能力。

例如,特威德的政治上升 催生了整个金融业 由...拥有和管理 Tammany Hall.

作为州参议员,他支持以自己和其他Tammany政客为首的新储蓄银行的立法宪章。 这些银行的资金来自城市基金 特威德从他在审计委员会的席位控制,寻求政治恩惠的企业捐赠者,接受公共补贴的宗教慈善机构和移民工人,鼓励他们存入他们的收入。 这些Tammany银行帮助Tweed成为纽约市第三大土地所有者。

银行家莫顿,布利斯公司(Morton,Bliss&Company)是建立在推销美国政府债务的基础之上的,这是一项利润丰厚的特权,由格兰特政府的政党关 列维·莫顿 然后用他的 私人公司 管理当天最有影响力的共和党人的个人财务,从Roscoe Conkling到James Blaine,然后成为国会议员,副总统和州长。

除了民主党总统格罗弗·克利夫兰之外,莫顿的公司在1870之后的每个政府中都出售了美国债务。 在1909卖给摩根大通。 莫顿作为当时最富有的人之一退休。

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1881卡通片,'这不是纽约证券交易所,它是赞助商交换,称为美国参议院。 Roscoe Conkling和托马斯普拉特位于总统切斯特亚瑟的右边。 国会图书馆,JA威尔士艺术家

镀金民主

政治家们新发现的财富 - 第五大道上的豪宅或购买赛道 - 引起了公众对所谓的“虚假贵族”的强烈抗议。

在工人阶级改革者中常见的语言中,“约翰斯温顿的论文”呼吁选民“起来并清理”公职。 “肮脏的slu ,,蟑螂和臃肿的蜘蛛在偷窃上变胖” 来自纳税人的钱和公司大堂。

公众到底在哪里和私人钱包开始? 事情并不那么清楚。 事实上,没有任何法律,州或联邦法律可以阻止自我交易或贪污。

私人财产往往被视为神圣不可侵犯,无论如何获得,政客们都擅长对其财富的合法性进行争论。 费尔南多·伍德(Fernando Wood)在几个市长期间通过翻开公共土地而成为百万富翁。 然而,整个漫长的职业生涯伍德 他认为他是一位受人尊敬的“商人”“批评者质疑他的名声,但他们几乎无能为力。

通过担任公职来鼓励个人致富,因为利润助长了政党政治。 然后,就像现在一样,选举费用昂贵。 党委总是需要现金注入。 关于捐赠资金来源的问题很少。

这个时期也是 破坏系统的鼎盛时期当各方通过给予他们的工作和合同来奖励他们的支持者。

托马斯普拉特 爬上党的阶梯到总统职位 美国运通公司 作为国会议员获得慷慨的联邦补贴。 普拉特的家人 占便宜 甜心公司贷款并支付了巨额薪水。

现在一个老问题

政治是否是成为富人的合法途径? 历史辩论有助于考虑货币在当今政治中的作用。

在19世纪的最后几十年,群众运动 农民和劳工抗议 随着他们的生活条件恶化,他们大声反对越来越多的政治家。

来自政治领域的改革者认为政治命运的突然增长是问题的一部分 - “办公室持有人的阴谋”是什么 乔治威廉柯蒂斯公务员改革协会的负责人称之为。

仍然没有就适当的补救措施达成简单的共识。

改革者同意的地方认为民主不仅仅是另一个开展业务的地方。 否则,竞争将政治家们从争取选票的斗争转变为争夺美元的争夺,而唯一的政策则是那些排在党内领导人及其赞助人口前的政策。

关于作者

Jeff Broxmeyer,政治科学与公共管理助理教授, 托莱多大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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