为什么政府不能阻止社会媒体批评

为什么政府不能阻止社会媒体批评
政府和政府官员越来越多地阻挠社交媒体上的批评者对言论自由产生严重影响。
图片来源: 杰弗里·仙童, 拂去 (CC BY 2.0)

在数字时代,政治家和政府机构经常成为社交媒体批评的对象。

已经有一些了 今年惊人的新闻报道 的政府当局阻止用户或删除社交媒体上的不受欢迎的帖子,有效地消除了流行网络论坛中的不同意见。

CBC 最近报道 加拿大政府部门几乎封锁了22,000的脸书和推特用户,过去一年来,包括读者在内的几乎1,500的帖子都被删除了。 据报道,加拿大全球事务部门几乎在20,000占了大部分被封锁账户。

在美国,乔治敦法律宪法倡导和保护研究所(ICAP) 最近提出了一个简要的 代表一群法律学者认为唐纳德·特朗普总统在Twitter上阻挠批评者的做法违反了第一修正案。

事实上,这个令人不安的趋势对言论自由有着严重的影响。

公民应该可以自由地在社交媒体平台上批评政府当局。 反对这种批评的政府行为很可能是违宪的。

言论自由权是任何自由民主的基础。 “世界人权宣言” 肯定了普遍的见解和言论自由权,其中“包括自由地持有意见而不受干涉,并通过任何媒体和边界寻求,接受和传递信息和观点”。

靠近家,得益于保护 权利和自由宪章加拿大人可以自由地和平地表达挑战政府的想法和观点,只要在自由和民主的社会中合理的限制即可。


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自由的表达历史悠久

在历史进程中,公众的言论自由已经在许多不同的媒体和论坛,从欧洲的沙龙,印刷新闻,小册子,公众抗议,咖啡馆聚会和广播媒体。

社交媒体只是人们交流思想,抨击社会政治议题,批评政府的最新平台。 这至少可以成为思想交流的场所,也是讨论紧迫的社会和政治问题的论坛,是政治异议和政府批评的出路。

但与抗议游行或小册子不同的是,社交媒体上的政治反对派可以立即被遏制。 没有必要防暴警察或书店袭击。 所有你需要的是由网站管理员或Twitter帐户持有人点击一个按钮。

这是社交媒体作为政治异议工具的悖论:行使言论自由比以往任何时候都容易,但审查也是如此。

最近有几个这种审查的例子。 以南的边界,以前的诉讼已经提交 反对特朗普 两位共和党总督声称他们违反了他们禁止访问其官方社交媒体帐户的个人的第一修正案的权利。

在加拿大,越来越多的被阻止查看或沟通的个人提出非正式的投诉 政客们的官方社交媒体账户 - 包括至少一名联邦内阁部长,公安部长拉尔夫古德莱尔的正式帐户。

加拿大运输局 反复删除了负面评论 在一个航空公司的乘客维权活动家夏天张贴在该机构的Facebook页面。

激进分子重新发布的评论超过了250次,每次被删除。 该机构通过称“重复或垃圾邮件”的言论来维护移除行为,指称“对个人或组织的严重,未经证实或不正确的指控”。

根据“加拿大权利和自由宪章”,这种性质的网上审查可能会侵犯言论自由的权利。 表达自由的宪章保证实际上保护了所有传达意义的活动。

挑剔,传单,淫秽材料,商业广告和选举广告 - 这些只是加拿大法院所说的广泛活动的一些例子,构成“宪章”规定的“表达”,无论内容多么令人厌恶。

加拿大的法律同样清楚地表明,政治表达 - 特别是政府财产 - 是言论自由权的核心,应得到最大限度的保护,而不是受到审查。

政府不能设置障碍

正如加拿大前最高法院法官Claire L'Heureux-Dubé曾经写道:“批评和批评现有制度和结构的自由是”自由民主社会“不可或缺的组成部分。 这样的社会必须从多种多样的观点中受益,这种观点可以通过各种传播媒介找到肥沃的寄托。“

政府机构删除负面的Facebook评论或阻止关键Twitter追随者的官方帐户的国家行为者干预宪法保护的权利,三方成员在网上相当于政府财产的社会和政治问题上发表意见。

根据传统的分析,法院已经制定了审查政府行为是否符合言论自由的权利,个人可以有其他媒体来表达自己的意见并不重要。

政府没有义务提供特定的表达平台,但它不能对已经存在的表达平台施加障碍。

当然,没有权利是绝对的。 “宪章”接受对言论自由的合理限制。

在数字时代之前,这些限制被认为是必要的,以维持法律和秩序,打击仇恨言论,维护个人的名誉免受诽谤或其他紧迫和实质性的顾虑。

这些同样的担忧可能是政府机构或政治家在网上压制批评的正当理由。

社交媒体当然可以成为种族主义,骚扰,诽谤和其他卑劣言论的滋生地,这对于创意市场的贡献很小。 因此,当选的官员或政府机构可以在不违反“宪章”的情况下妥善阻止这种通信。

但是让我们来清楚一点:这是“宪章”,法院为解释和实施“宪章”而制定的框架必须优先。

互联网不是一个无宪章的地区,民选的官员和政府机构可以自由地扼杀批评性或不受欢迎的言论,只是因为他们有现成的工具可以这样做。

作者简介

Justin Safayeni,行政法副教授, 加拿大约克大学 Andrea Gonsalves,兼职专业 - 行政法, 加拿大约克大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章. 这是最初在“多伦多星报”上发表的一篇文章的更新版本。

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