遇见谁帮助MLK的神学家看非暴力的价值

遇见谁帮助MLK的神学家看非暴力的价值
霍华德·瑟曼。 作为上, CC BY-NC-SA

在这最后 动荡的一年 政治仇恨和政治危机 种族敌意很多人很可能会问,未来几天能够维持的是什么?他们如何在不断呼吁激进主义的同时创造自我照顾的空间? 或者,如果有更多的电话打来,他们如何关掉手机 集中 而不是内心培养?

作为一个 历史学家 美国人的种族和宗教信仰,我研究了美国历史上的人物如何在类似的问题上挣扎。 对于哲学家和博物学家亨利·戴维·梭罗等人来说,答案就是 撤退到Walden池塘。 但对于因种族隔离,剥夺公民权,私刑和暴力而长大的非洲裔美国人来说,这样的退却是不可想象的。 其中有马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)

在国王生日的这个周年纪念日,值得我们看一下王如何学会整合精神成长和社会转型。 国王思想的一个主要影响是非洲裔美国人的部长,神学家和神秘主义者 霍华德·瑟曼。

霍华德·瑟曼的影响

出生在1899,Thurman是30年龄比King大,同年龄,实际上是King的父亲。 通过他在霍华德大学和波士顿大学的讲道和教学,他在智力和精神上影响了整整一代成为民权运动的领导者。

他最重要的贡献之一就是把非暴力的思想带到这个运动之中。 那是Thurman在1935的印度旅行,他遇到了Mahatma Gandhi 很有影响力 将非暴力的原则纳入非裔美国人的自由斗争。

据报道,在这次会议结束时,曼德勒长期以来一直强调这是他生命中的重要事件 告诉瑟曼 “可能是通过黑人将非暴力的信息传递给世界”。金和其他人 记得 并在1950s的民权运动的早年重复了这句话。

瑟曼和国王都沉浸在黑人浸信会的传统中。 他们都长期思考如何运用他们的教会经验和神学训练来挑战白人至上主义的隔离思想。 但是,最初他们的遭遇是短暂的。


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瑟曼曾担任 波士顿大学沼泽教堂的院长 来自1953-1965。 当Thurman第一次在波士顿任职时,国王就是那里的一名学生,听到这位着名的部长提供了一些地址。 几年后,国王 邀请 Thurman在蒙哥马利的德克斯特大街浸信会教堂的第一个讲坛上发表讲话。

具有讽刺意味的是,他们最严重的个人遭遇,使得瑟曼有机会亲自影响国王,并帮助他准备斗争,这是悲剧的结果。

在医院里一个关键的会议

在9月20上,1958,一位名叫Izola Ware Curry的精神不安的非洲裔美国女性来到一本在曼哈顿上城签名的书。 在那里,国王正在签署他的新书的副本,“迈向自由:蒙哥马利的故事“库里搬到了签字线的前面,拿出了一个尖锐的开信刀 刺伤 这位刚刚结束自己的领导才刚刚成为全国重要人物的29岁部长 蒙哥马利公共汽车抵制.

国王几乎没有生还。 医生后来告诉国王,如果 他曾打喷嚏, 他很容易就死了。 当然,国王后来在四月份的时候收到了致命的枪伤。 咖喱在精神病院住了几天,到了1968的年龄。

之后在医院休养的时候,国王接受了瑟曼的来访。 在那里,瑟曼 给出了同样的建议 几十年来,他给了无数其他人:国王应该把意想不到的机会,如果悲惨的机会,简单地从生活中走出来,冥想自己的人生和目的,然后才能前进。

瑟曼敦促国王延长两周的休息时间。 正如他所说的那样,国王将“离开运动的直接压力的时间”,并“用治疗的支配来安息他的身心”。瑟曼 担心 “这个运动不仅仅是一个组织, 它已经成为一个有自己的生命的有机体“,这可能会吞噬国王。

国王 写给瑟曼 说:“我正在听取你对这个问题的建议。”

国王与瑟曼的精神联系

国王和瑟曼从来没有亲密的关系。 但是,瑟曼对国王留下了深刻的思想和精神影响。 据报道,比如国王拿着他自己翻译得很好的瑟曼(Thurman)最着名的书, “耶稣与被玷污的人” in 他的口袋里 在蒙哥马利公交抵制的漫长而史诗般的斗争中。

King在1950s和1960s的讲道中引用了Thurman的口吻 广泛. 从瑟曼的观点出发, 国王理解耶稣是被剥夺的朋友和盟友 - 古巴勒斯坦的一群犹太追随者,以及被奴役和隔离的非洲裔美国人。 这正是为什么 耶稣如此重要 到非裔美国人的宗教历史。

神秘的

不像国王那样,瑟曼不是一个积极分子,也不是一个为了改造一个国家而承担特定的社会和政治原因的人。 他是一个私人和知识分子。 他把精神修养视为社会活动的必要伴奏。

As 沃尔特Fluker,编辑的 霍华德·瑟曼论文项目,解释说,私人神秘主义者和公众活动家 找到共同点 理解灵性必然与社会转型联系在一起。 私人的精神修养可以为更深入的社会变革的公众承诺铺平道路。 国王本人, 根据 一位传记作者感到,刺杀和强制康复是“反抗南方隔离和美国白人至上的斗争的一部分,是上帝准备为更大的工作做准备的一部分”。

从更广泛的意义上讲,非暴力的纪律需要一个精神的承诺和纪律,这是许多人通过的 自我检查,冥想和祈祷。 这就是瑟曼传给更大的民权运动的信息。 瑟曼结合在一起 历史学家 马丁·马蒂,“内心的生活,激情的生活,火的生活,外在的生活,政治的生活”。

精神退缩和激进主义

国王的刺伤是一件奇异而悲惨的事情,但从某种意义上来说,这给了他民权斗争混乱日子所需要的思考和内心修养的时期。 在阿拉巴马州伯明翰的监狱牢房里,在1963 King的中间,他的经典“来自伯明翰监狱的信,“也意外地但批判性地为反思提供了同样的精神撤退,帮助改变了美国。

谈话瑟曼的神秘主义与国王的行动主义之间的关系为精神和社会变革如何在一个人的生活中共同工作提供了一个迷人的模式。 更普遍的社会。

关于作者

美国历史学教授保罗·哈维(Paul Harvey) 科罗拉多大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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