邮件延误,美国邮政服务的选举和未来:回答了5个问题

邮寄延误,美国邮政服务的选举和未来
USPS在今年的选举中扮演着重要角色。
美联社照片/ Damian Dovarganes

编者注:美国邮政局(US Postal Service)今年早些时候实施了运营变更,导致了 延迟邮件的急剧增加引起人们对选举的担忧 记录美国人人数 由于大流行,今年通过邮件投票。

最高法院的裁决 19年2020月XNUMX日,允许宾夕法尼亚州延长接受邮寄投票的截止日期,这是USPS对选举结果的重要性的最新迹象。

我们问法律学者 耶拿·马丁(Jena Martin)马修·蒂托罗 解释延误为何持续的原因,并讨论其对选举的影响以及为解决USPS长期财政挑战而做出的努力。

1.为什么会有这么多的延误?

简短的答案是由于特朗普政府在XNUMX月做出的运营变化 现任邮政局长,路易斯·德乔伊。

在几周内 他的到来 DeJoy消除了加班, 拆除了数百台分拣机下令员工留下邮件 在配送中心,以确保他们能够按时完成路线。

结果, 延迟邮件份额 内部文件显示,XNUMX月下旬激增。

但是,长答案与邮政服务的 严峻的财务状况, 这就是为什么 DeJoy说他做了改变 –他后来执行了 答应推迟 直到选举结束。


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尽管DeJoy做出了保证,但拖延仍然存在。 大约30%的长途邮件和45%的本地邮件 被延迟 据《纽约时报》报道,截至12月2019日的四个星期内,至少有一天的时间,该邮件追踪了来自四个城市的数百万封一流邮件。 这大约是XNUMX年的两倍。

2.为什么USPS在经济上遭受苦难?

与其他联邦机构不同, 现代邮政服务 is 自筹资金,这意味着它必须产生自己的收入来源以用于运营,而不是从税金中获得收入。 邮政局可以产生的收入越多,它就可以投入更多的资源用于升级,增加薪水以及为该机构带来其他好处。

从1982年-政府停止补贴USPS-到2006年, 除了五年,它都赚了钱。 自2007年起,它开始以年度亏损运营 国会强迫它预先筹集资金 它的养老金义务–这要求 每年拨出约5亿美元 –繁重的义务与如何 其他机构和企业 为他们的退休金供款。

这创建了一个 持续的预算危机 这使该机构无法投入大量资金来急需的改进。 自大流行开始以来,它也无法跟上施加的压力。 而获利一流的邮件量 急剧下降,包裹的数量猛增,因为美国人避免在实体商店购物,而是在网上订购更多商品。

代表大会 包括一笔10亿美元的贷款 在XNUMX月份的邮政冠状病毒救助法案中为邮政服务提供帮助,以帮助其渡过大流行。 这笔钱应该对美国邮政局有所帮助 正常运作至2021年XNUMX月。 但是,美国财政部和USPS之间关于如何使用这笔钱的争议只是 最近解决.

过去几周,与选举相关的邮件激增,尤其是在 战场国,导致代理商的邮件量更大,导致 错过目标 以便在那些地区按时发送邮件。

3.这对选举意味着什么?

直到今年,邮政服务部门已经做了很多事。 长期以来一直被认为是 最值得信赖 美国政府机构

但是拖延-以及担心它将如何处理选举中空前的邮寄选票- 削弱信任

美国邮政 现在面临诉讼 来自20多个州和大城市 旧金山和纽约 操作上的变化,以及令人困惑的 与选举有关的传单 该机构发送给选民。

在XNUMX月发布了针对DeJoy重组努力的全国禁令之后,一位联邦法官 描述为 “现任政府为破坏和挑战即将到来的地方,州和联邦选举的合法性做出了有意的努力。”

第二位法官 下令该选举邮件 优先考虑。

虽然在八月 USPS警告各州 DeJoy不能保证所有选票都能在选举日之前及时到达 从那以后 该机构将能够处理大量的邮件。

4.对选民意味着什么?

如果您处于 邮寄选票会自动发送 对于所有选民(例如加利福尼亚州和内华达州)而言,您的选票面临邮寄延误的更大风险。

此外, 大多数州都要求邮寄选票 在选举日之前到达。 宾夕法尼亚州选民在选举后有所缓解 最高法院于19月XNUMX日离任 一项规定,即使它们迟到了三天,也要由州政府对它们进行计数-只要它们在3月XNUMX日之前有邮戳即可。

尽管如此,对邮件延迟的担忧促使双方 民主党共和党 敦促其支持者亲自投票,以尽可能减少有利于其候选人的无用票的可能性。

如果您仍想通过邮件投票, 官员建议 您需要尽快进行投票– 截止日期各不相同 按州。 在大多数州, 你可以追踪 您的选票,以确保安全到达。

5.选举后,美国邮政会发生什么?

DeJoy所做的更改是 他形容这是必要的和长期的大修 该机构制止了财务大出血。 一些 民主党, 邮政员工 其他人指责他为 将USPS私有化.

谈论 of 私有化 is 不太新。 作为公共机构的USPS的批评者认为,将该机构转变为私人实体将提高组织的效率。

但是问题在于,这忽略了USPS提供的基本公共服务(利润较低)服务。 我们自己的评论 私有化的后果发现,如果邮政服务局变成营利性公司,那么许多无法盈利但却能提高公共利益的基本服务都将丢失。

例如,与联邦快递或UPS不同,邮政服务有一个 普遍服务义务。 这意味着必须向居住在美国的每个人(包括农村社区)传递邮件并提供服务,即使这样做并不有利可图。 联邦快递和UPS没有此类要求。

实际上,联邦快递和UPS 使用邮政服务的最后一英里服务 将包裹运送给农村客户的原因恰恰是因为这样做对他们没有好处。

此外,尽管很少有人意识到这一点,但邮政服务不仅向邮件传递,还为公众提供了许多好处,例如护照服务和旨在检查年长客户的计划。

至于USPS对美国大选的影响,如果将其私有化,政客们可能会失去与选民的主要联系方式,因为 竞选传单 和其他政治邮件是 目前正在补贴 at 降低非营利率。 私有化的USPS可能会大大 提高这些利率,只有更多已建立的候选人才能负担得起。谈话

作者简介

耶拿·马丁(Jena Martin),法学教授, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University) 和法学教授Matthew Titolo, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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