为什么美国人比以往不快乐 - 以及如何解决它

为什么美国人比以往不快乐 - 以及如何解决它

三月20是国际快乐日,正如他们每年所做的一样,联合国已经发布了这一天 世界快乐报告。 美国排名在全球18th之列,6.88的平均生活满意度约为10。

虽然这可能相对接近顶峰,但自从2012报告开始以来,美国的幸福数字实际上每年都在下降,而今年的数字还是最低的。 那么问题是政府是否在改善公民的幸福方面发挥作用。 如果是这样,政策制定者怎么去做呢?

幸运的是,经济学家和心理学家越来越多的工作可以让政府获得可以提供他们对政策和快乐思考方式的数据。

在我们的新书中,“幸福的起源:生命过程中的福祉科学,“我和我的同事们提供了一个有关令人满意的生活的系统说明。

政府的角色

政府应该关注公民福祉的想法可以追溯到几个世纪。 托马斯杰斐逊自己说,“关心人类生活和幸福......是善政的唯一合法对象。”

从历史上看,这意味着增加经济生产力和增长以增加个人的幸福感。 但正如数据所表明的那样,许多国家开始意识到这一点,这不太可能。 结果是, 世界各地的许多政府 现在正在采取措施扩大其政策目标,超越GDP。

这不仅仅是领导人仁慈的问题。 选举数据表明 那些不高兴的人群的政府不会倾向于长时间保持权力。


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但政府如何改变公民的感受呢? 最终,没有好的数据就无法做出改变。 如果政府将福利视为成功和进步的重要举措,那么他们需要有关人们幸福和痛苦背后隐藏的真实证据。

为了做出关于在哪里花费有限公共资金的理性决策,他们需要知道潜在的政策变化将如何影响人们的福祉 - 并且花费多少。 没有这些数字,政府就会冒险在所有错误的地方寻找幸福。

幸福和痛苦的原因

对于“幸福的起源,“我和我的同事们分析了来自发达国家的大量调查数据 记录什么决定生活满意度 在生命过程中。

我们发现收入在确定幸福方面起着重要作用 - 但并不像人们想象或期望的那么重要。 社会关系非常重要,无论是在家中,在工作场所还​​是在社区中。

这表明,为了增加美国的幸福,政策制定者应该反驳 不平等的不利趋势, 社会信任的侵蚀 越来越孤立.

我们的研究发现,精神疾病比身体疾病更能解释幸福的变化。 在美国,心理健康问题,包括抑郁和焦虑,是导致痛苦的主要原因。 然而,许多人可以通过例如对待 基于证据的心理治疗。 因此,精神疾病的公共卫生支出并不是奢侈品,而是必需品。

事实上,我们在书中的计算表明,心理健康治疗通常是事实 成本中性,考虑到缓解精神健康问题带来的巨大好处带来了较低的身体保健费用,旷工和犯罪,以及生产力的提高。

成年人越来越多的快乐从解决儿童的需求开始。 我们发现学校 - 甚至是 个别教师 - 对孩子的幸福和他们的家庭一样,都有同样的影响。 所以学校和政府可以而且应该做更多的事情来确保他们 教授那种促进幸福的关键生活技能和韧性,无论是在童年时期,还是在成年时期。

毫不奇怪,工作世界对我们作为成人的幸福有着巨大的影响,不仅提供收入,还提供重要的社交互动以及日常和目的。 令人满意的工作生活的主要驱动力 包括工作自主权,工作与生活的平衡以及与同事和管理人员进行社交互动的质量。

最终,可以做更多的事情来使工作更加令人满意和愉快。 再次, 证据 这表明这不是奢侈品,但可以为更多 有利可图的商业环境.

谈话政策制定者现在需要一系列精心控制的特定政策的实验性试验,以便准确估计其对幸福的影响 - 然后可以将其与财务成本进行比较。 虽然还有很多事情要做,但将政府关注点放在让生活更令人满意和愉快的启蒙运动理想上正在慢慢变成一个更加可行的现实。

关于作者

George Ward,博士生, 麻省理工学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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