重温吉米卡特向美国人讲述讲道的真相

重温吉米卡特向美国人讲述讲道的真相
洛杉矶加油站的员工在7月15,1979上观看总统吉米卡特在国家电视台发表的精彩演讲。
美联社照片/毛 大卫斯沃茨, 阿斯伯里大学

几年前40,15,1979,总裁Jimmy Carter去了几年 在国家电视台播出 与数百万美国人分享他对危机中一个国家的诊断。 “世界上所有的立法,”他宣称,“无法解决美国的问题。”他继续呼吁美国公民一起思考他们生活的意义和目的。

卡特制定了几项具体的政策处方。 但是,在一个由灵性所激活的总统职位中,或许比美国历史上的任何其他人更为灵活,这一演讲更普遍地呼吁民族自我牺牲和谦卑。

在这个时候 政治强人, hypernationalism排外主义 在美国和世界上,卡特的演讲为这些趋势提供了强有力的反例。

一个处于“非常严重的麻烦”的国家

在1979,Jimmy Carter担任总统三年。 负担很多。 在领导一个分裂的民主党时,他面临着坚定而不断增长的共和党反对派。 这个国家遭受了苦难 滞胀,经济停滞与12通胀百分比的结合。

在1973,主要由中东国家组成的石油输出国组织(OPEC)卡特尔已经削减了石油产量 实行禁运 反对支持以色列的国家。 在1970s后期,产量再次下降。 加上全球需求旺盛,这就产生了 能源危机 55上半年汽油价格上涨了1979%。

抗议,卡车司机 设置篝火 在宾夕法尼亚州和卡特的 支持率下降 到30%。 一个焦虑的卡特切断了他在维也纳的海外之旅 核武器谈判 与苏联的列昂尼德勃列日涅夫。

在华盛顿短暂停留后,总统撤退到戴维营十天。 当他考虑到他的政府面临的严重和相互关联的问题时,卡特 圣经,历史学家 克里斯托弗拉什的 自恋文化和经济学家 EF舒马赫的 小就是美,冥想当地社区的价值和过度消费的问题。


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他还邀请了美国生活的许多领域的代表 - 商业和劳工领袖,教师和传教士,政治家和知识分子 - 来 咨询他。 在他撤退结束时,卡特得出的结论是,该国面临的不仅仅是一系列孤立的问题。 它们共同构成了一场基本的文化危机。

萎靡不振的讲话

在一段前所未有的时间里,总统从大卫营出现,并在7月15 1979上大放异彩。 在全国电视转播的演讲中,卡特咒骂了一场关于“美国精神危机”的福音派谣言。

他说,

“在一个以努力工作,强大的家庭,紧密结合的社区以及我们对上帝的信仰为荣的国家,我们现在有太多人崇拜自我放纵和消费。”

事实上,总统的讲道详细阐述了过多。 “人类的身份不再是由一个人所做的,而是由一个人所拥有的,”他鼓吹道。 但是“拥有东西和消费东西并不能满足我们对意义的渴望。”

这是一种渗透性的文化批评,反映了卡特的精神价值。 就像新约的作者一样,他召唤出罪。 像旧约的先知一样,他承认个人和民族的骄傲。

在神学家的模式 Reinhold Niebuhr他注意到人力和正义的局限。 在这个国家统治的时刻,他承诺自己和国家重生和复兴。

As 一个学者 美国宗教历史,这个所谓的“萎靡不振”(尽管卡特从未真正使用过“萎靡不振”这个词)在我看来是美国总统自林肯以来最神学的深刻讲话。 第二次就职演说.

浪费的机会

这种对经济和政治谦卑的阐述对于一个对民事机构的信心受到动摇的国家来说,是一个完美的宣传。 该 水门丑闻 曾透露过美国最高政治部门的腐败现象。 越南战争结束了 共产党的胜利.

“萎靡不振的演讲”是卡特长期主题的延续。 在他的1977中 就职演说他吟诵道,“我们已经了解到'更多'不一定'更好',即使我们这个伟大的国家也有其公认的限制,我们既不能回答所有问题也不能解决所有问题......我们必须尽力做到最好。”

大众记忆表明,国家对他的言论反应消极。 在 里根时代,历史学家 肖恩·威伦茨 写道,卡特似乎是在谴责美国公民的问题。 其他人认为卡特对能源危机的理想主义态度是天真的。

但这并不是大多数美国人接受演讲的方式。 事实上,卡特很享受 11百分比 在接下来的日子里,他的工作认可评级。 显然,许多人同意卡特的观点,即国家陷入了“道德和精神危机”。

然而,总统未能利用他的冥想产生共鸣。 就在演讲结束两天后,卡特 解雇了整个内阁这似乎暗示他的政府陷入混乱。

总统的民意调查数字立即融化。 如 “时代”杂志 描述它“总统沉醉了一天的掌声,然后启动了令人震惊的清洗工作,取消了他自己完成的大部分工作。”里根很快就利用了幻灭。 “我发现没有全国性的萎靡不振,” 卡特的继任者说在美国的一个平台上竞选“山上闪亮的城市”。

即将赢得冷战,美国已准备好迎接一些繁荣的民族主义,而不是一个朴实的总统,他坚持在空军一号上携带自己的服装袋。

新的共鸣

四十年后,国家的沙文主义弥漫在两个政党之中。 共和党 民主党 同样谈到美国是“山上的城市”,而唐纳德特朗普的“美国第一”言论已经将狂妄自由提升到了新的高度,疏远了世界各地的盟友。

谈话吉米卡特的谦卑讲道比以往任何时候都更能说明我们时代的危机。

关于作者

David Swartz,历史副教授, 阿斯伯里大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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