美国市长迫切希望解决崩溃的基础设施,但各州,联邦政府仍然坚持回归

美国市长迫切希望解决崩溃的基础设施,但各州,联邦政府仍然坚持回归
市长RT Rybak调查了明尼苏达州明尼阿波利斯的2007州际35桥梁倒塌事故。
美国海岸警卫队/维基媒体

密歇根州弗林特的饮用水危机说明了两个紧迫而相关的挑战,这些挑战正在给许多美国城市带来压力。 首先,道路,桥梁和供水网络等关键基础设施系统正在老化和资金不足。 其次,城市没有得到上级政府所需的支持来解决这些问题。

我们是作者 2015 Menino市长调查由...进行 波士顿大学城市倡议。 在这次调查中,我们向一位具有全国代表性的市长样本提出了一个开放式问题:他们认为哪个挑战应该主要是“州和/或联邦问题”,这对他们的城市影响最大。 几乎一半的市长都在摇摇欲坠的基础设施上。 许多人表示,更高层次的政府没有为他们的城市提供足够的资金用于他们认为城市需要的基础设施项目。

这些项目包括修复道路等相对平凡的需求,以及建设新的公共交通,废水和雨水系统等更加雄心勃勃的项目。 奥巴马总统去年6月在2015美国市长会议上发表讲话时指出,“这里没有一位市长现在不能放弃10基础设施项目,因为你很想获得资金,这会让人们马上开始工作并提高您的竞争力,帮助企业转移产品,帮助人们找到工作。“的确, 美国土木工程师学会 估计美国将需要3.6的2020万亿美元基础设施投资。

这些担忧引起了市长们认为更大的问题。 在他们看来,联邦制 - 不同级别政府之间权力的分配(和分享) - 是行不通的。 在调查中,市长们一致地确定了一般政府功能失调的方法,繁琐的法规和规避地方自治的法律会给城市带来问题。 作为政治学家Jessica Trounstine 已经指出,弗林特是其中一些问题的极端例子。 州政府可以通过各种方式阻碍城市政府,最常见的是削减资金和/或制定减少地方自治的立法。

关于城市的BU倡议(美国市长迫切希望解决崩溃的基础设施,但各州和联邦政府阻止它们)
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在华盛顿特区的僵局

当我们要求梅尼诺调查中的市长评估他们与上级政府的关系时,他们指出了重大挑战并表达了深刻的悲观情绪。 共和党和民主党市长指出他们认为政府应该解决的城市面临重大挑战。 在党派方面,他们同样怀疑联邦政府能够有效地缓解这些挑战。

一些市长关注行政和立法部门之间的两极分化和分歧。 一位市长观察到,“事情......没有发生,因为人们无法在联邦政府和国会两院之间找到合作的方式。”


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然而,许多市长小心翼翼地将他们对国会的不满与他们对奥巴马总统的看法分开。 正如一位市长所说:“我认为[我们]需要......区分国会与本届政府。 这届政府是城市有史以来最好的朋友。“

尽管大多数中型和大型城市市长都是民主党人,但我们并没有听到共和党市长对共和党议员或评论员所听到的同样类型的奥巴马政府批评。

城市与州

市长对他们的州政府更加负面。 其中一些不满反映了城市与过去十年中选出的新一波保守派州长和州议员之间的冲突。 一位处于保守状态的民主党市长哀叹“极端言论......特别是针对那些据称过度控制地方控制的城市......有一种政治言论以牺牲合理和合理的政策制定为代价。”这种“超越”的一个明确的立法说明是最近的先发制人法律的扩散,其中(主要是保守的)州政府限制了城市实施的优先权 各种主要左倾政策从最低工资提高到塑料袋禁令。

共和党和民主党市长对他们的国家能够有效应对城市面临的重大挑战持怀疑态度。 大多数市长对他们从州政府获得的有限财政支持和自治感到遗憾。 红州的民主党市长表达了最负面的答案,但共和党市长 - 特别是在红州 - 也有类似的担忧。 一位共和党市长将他的共和党主导的州政府描述为“坚果”。

城邦冲突有 美国政治历史悠久但是,几位市长认为最近的裂缝特别成问题。 例如,一位市长表示,他认为国家对地方自治的干涉“在过去五年中加速了”。在许多情况下,这些分歧反映了城市在诸如最低工资和州等问题上对地方自治的主张之间的紧张关系。声称在州内具有一致性的优点。

破碎的政府阻碍了行动

各级政府之间的这些脱节使得解决美国城市面临的重大挑战变得具有挑战性,例如修复破旧的基础设施。 这些问题要求联邦,州和市政机构共同努力确定资金 - 主要来自上级政府 - 并规划和实施项目。

不幸的是,我们对市长的调查表明,地方政府可能不信任他们的联邦政府,特别是州政府; 此外,虽然我们的数据无法说明这一点,但弗林特最近发生的事件和先发制人法的泛滥表明这种情绪可能是互惠的,州政府同样不信任当地的同行。 结果,城市经常发现自己即使在明显紧急的情况下也无法采取行动 - 例如从饮用水中取出铅。

关于作者

凯瑟琳莱文爱因斯坦,波士顿大学政治学助理教授

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