对待年老而垂死的囚犯的道德操守和实践

与年纪大的和垂死的囚犯打交道的伦理和实践
终生锁定? 光敏/快门

得知英国现在有70,80和90囚犯,您可能会感到惊讶。 有 甚至超过100岁的人。 近几十年来的“严厉打击犯罪”政策导致更严厉的判决和减少提早释放的机会,这意味着犯罪者现在在监狱中花费的时间比以前对相同犯罪的时间要长。 在世界各地,被监禁的人数正在稳步增加, 现在大约是11m,即使在大多数社会中 犯罪率实际上正在下降.

随着刑期的延长,有更多的人在监狱中变老。 在英格兰和威尔士, 60岁以上的囚犯人数 比其他年龄段的人增长更快,并且 政府预测 这种趋势将持续到可预见的未来。

监狱改革信托基金已确定 四个不同的老年囚犯群体。 这些是重复的囚犯,那些因不那么严重的罪行而出狱的人,以及年纪较大的人。 在监狱中变老的人,在50之前被判处长期徒刑; 初犯者将被判处短期徒刑; 以及较年长的囚犯被判长刑。

该人群(尤其是第一次较大的囚犯)的一个特定问题是 罪行的性质:45岁及以上的男性囚犯中,有50%是被定罪的性犯罪者,这个数字上升到87个以上中的80%。 性罪犯是最受辱的囚犯之一,尤其是那些侵害儿童的犯人。 在监狱中,他们通常与“ ODC”(“普通的体面的罪犯”)形成对比,“ ODC”虽然是小偷或毒贩,但至少被认为具有某种道德上的体面。 因此,即使年纪较大的囚犯,特别是性罪犯,即将被拘留时,也很少引起公众同情。

但是,HM监狱和缓刑局面临着越来越大的挑战,要为年长的囚犯提供适当和安全的监护权。 我的研究表明 高水平的脆弱和脆弱性 年龄较大的囚犯中,包括多种复杂的健康和社会护理需求,以及与必须定期服用多种药物相关的挑战。 许多监狱简直就是 不适合年老体弱的人,并且经常无法获得所需的设备和资源。 负责老年囚犯的监狱工作人员需要适当的培训和支持,尤其是在处理在押人员死亡时。

司法与安全

监狱中的衰老和死亡对道德和正义提出了重要的问题。 不管喜欢与否,性犯罪者都有人权。 联合国大会已批准了一套关于囚犯待遇的最低限度标准规则,即 纳尔逊·曼德拉规则,其中包括管理医疗保健的规则。 24规则指出:“囚犯应享受社区提供的相同标准的医疗保健,并应免费获得必要的医疗保健服务,不得因其法律地位受到歧视。”

在此 英格兰和威尔士的生命终止策略 还明确指出,所有即将退休的人,无论身在何处或身在何处,都应能够获得高质量的护理。 因此,监狱部门有责任为死于监狱中的人提供充分和同等的照顾。

有哪些解决方案可用? 显然,需要减少老年囚犯的数量,或者提供更多的资源来羁押他们。 减少高龄囚犯的数量将需要使用替代监禁刑罚,较短的刑罚,或者在生命快要结束时出于同情心的理由而释放更多的囚犯。 但是,毫无疑问,有些囚犯如果被释放,将会再次犯罪,因此,这需要进行仔细的个案评估。 不可避免地,有时这个决定是错误的。

另一方面,如果社会决定继续监禁越来越多的老年人,那么适当的设施- 安全护理院例如-需要紧急构建。

在2013下议院司法委员会 年龄较大的囚犯的需求“与其余监狱人口不同”。 它建议,不断增长的老年囚犯人口需要一项国家战略“消除提供不公平现象并维持最低标准”。 六年过去了,没有采取这种策略的迹象,监狱和监狱工作人员仍必须在计划外和资源不足的情况下努力应对这一挑战。谈话

关于作者

玛丽·特纳(Mary Turner),卫生服务研究读者, 哈德斯菲尔德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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