冠状病毒感染后世界会是什么样?

冠状病毒感染后世界会是什么样? 我们的未来会怎样? 何塞·安东尼奥·加列戈·瓦兹克斯/ Unsplash, FAL

从现在开始的六个月,一年,十年后,我们会在哪里? 我彻夜难眠,想知道我亲人的未来会怎样。 我脆弱的朋友和亲戚。 我想知道我的工作会怎样,即使我比很多人都幸运:我的病假工资很好,可以远程工作。 我是从英国写这本书的,在英国,我仍然有一些自谋职业的朋友,他们盯着桶里的无薪工资,已经失业的朋友。 支付我工资的80%的合同在XNUMX月到期。 冠状病毒正在打击经济。 我需要工作时会有人雇用吗?

有许多可能的未来,它们都取决于政府和社会如何应对冠状病毒及其经济后果。 希望我们将利用这次危机来重建,生产更好,更人道的东西。 但是我们可能会陷入更糟糕的境地。

我认为,通过研究其他危机的政治经济学,我们可以了解我们的处境以及未来的局面。 我的研究专注于现代经济的基本原理: 全球供应链, 工资生产率。 我看一下经济动态助长挑战之类的方式 气候变化 和低水平的身心健康 工人。 我认为如果我们要建立对社会公正和生态健康的经济,就需要一种截然不同的经济学。 期货。 面对COVID-19,这一点从未如此明显。

对COVID-19大流行的反应只是加剧引发其他社会和生态危机的动力:一种价值类型优先于另一种类型。 这种动力在推动全球对COVID-19的反应中起了很大的作用。 因此,随着对病毒的反应不断发展,我们的经济前景将如何发展?

从经济角度看,有四种可能的未来:陷入野蛮状态,强大的国家资本主义,激进的国家社会主义以及向互助基础的大社会转变。 如果不是同样理想,那么所有这些期货的版本都是完全可能的。

细微的变化不会减少

像气候变化一样,冠状病毒也部分是我们经济结构的问题。 尽管这两个问题似乎都是“环境”或“自然”问题,但它们都是社会驱动的。

是的,气候变化是由某些吸收热量的气体引起的。 但这是一个很浅的解释。 要真正了解气候变化,我们需要了解使我们不断排放温室气体的社会原因。 对于COVID-19也是如此。 是的,直接原因是病毒。 但是管理其影响需要我们了解人类的行为及其更广泛的经济背景。


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如果减少不必要的经济活动,则应对COVID-19和气候变化要容易得多。 对于气候变化,这是因为,如果您生产的东西少,您将消耗更少的能源,并减少温室气体的排放。 COVID-19的流行病学正在迅速发展。 但是核心逻辑同样简单。 人们混合在一起并传播感染。 这发生在家庭,工作场所以及人们的旅途中。 减少这种混合可能会减少人与人之间的传播,并且 导致总体案件减少.

减少人与人之间的联系也可能有助于其他控制策略。 传染病暴发的一种常见控制策略是接触者跟踪和隔离,在这种方法中,确定感染者的接触者,然后将其隔离以防止进一步的疾病传播。 当您追踪一个 高比例的联系。 一个人拥有的联系越少,获得该百分比的跟踪就越少。

从武汉我们可以看到这样的社会疏远和封锁措施 有效。 政治经济学有助于我们理解为什么早在欧洲国家和美国就没有引入它们。

脆弱的经济

封锁给全球经济带来压力。 我们面临严重的衰退。 这种压力导致一些世界领导人呼吁放松锁定措施。

即使在19个国家处于封锁状态时,美国总统唐纳德·特朗普和巴西总统贾尔·博尔索纳罗也呼吁采取缓解措施。 特朗普呼吁美国经济重回正轨 三周内正常 (他有 现在接受 社会距离将需要维持更长的时间)。 博尔索纳罗 说过:“我们的生活必须继续。 必须保留工作……是的,我们必须恢复正常。”

与此同时,在英国,在要求进行为期三周的封锁之前四天,总理鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)并不乐观,他说英国可以扭转局势。 在12周内。 然而,即使约翰逊是对的,我们仍然生活在一个经济体系中,这种经济体系将在下一次大流行的迹象威胁下崩溃。

崩溃的经济学相当简单。 商业存在是为了赚钱。 如果他们不能生产,就不能卖东西。 这意味着他们不会获利,这意味着他们雇用您的能力较弱。 企业可以并且在短时间内保留不需要的工人:当经济再次复苏时,他们希望能够满足需求。 但是,如果情况看起来真的很糟糕,那么情况就不会如此。 因此,更多的人失业或害怕失业。 所以他们少买。 整个周期再次开始,我们陷入经济萧条。

在正常危机中,解决此问题的方法很简单。 政府花钱,直到人们开始消费并重新工作为止。 (该处方是经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)著名的。

但是正常的干预措施在这里行不通,因为我们不希望经济复苏(至少不是立即复苏)。 封锁的全部目的是阻止人们去上班,在那里传播疾病。 一 最近的一项研究 他认为,过早取消武汉的锁定措施(包括关闭工作场所)可能会导致中国在2020年晚些时候经历第二次高峰。

作为经济学家詹姆斯·米德韦(James Meadway) ,正确的COVID-19响应不是战时经济,而是大规模扩大生产规模。 相反,我们需要“反战时”经济和大规模削减生产。 而且,如果我们希望在将来对流行病有更强的抵御能力(并避免最恶劣的气候变化),我们需要一种能够以不意味着丧失生计的方式缩减生产的系统。

因此,我们需要的是不同的经济思维方式。 我们倾向于将经济视为购买和出售商品(主要是消费品)的方式。 但这不是经济或必须的经济。 经济是我们获取资源并将其转化为我们所需要的东西的核心 需要生活。 以此方式来看,我们可以开始看到更多不同生活的机会,这使我们能够生产更少的东西而不会增加苦难。

我和其他生态经济学家长期以来一直关注如何以一种社会公正的方式减少生产的问题,因为减少生产的挑战也是应对气候变化的关键。 在其他条件相同的情况下,我们产生的温室气体越多 我们发出。 那么,如何在保持人们工作的同时减少制作的东西呢?

提案包括 减少长度 一周的工作时间,或者 我最近的工作 经过研究,您可以使人们的工作更加缓慢,压力更少。 这些都不是直接适用于COVID-19,COVID-XNUMX的目的是减少联系而不是减少产出,但是提案的核心是相同的。 您必须减少人们对工资的依赖才能生活。

经济是为了什么?

理解对COVID-19的回应的关键是经济目的。 当前,全球经济的主要目标是促进货币兑换。 这就是经济学家所说的“交换价值”。

我们所生活的当前系统的主要思想是交换价值与使用价值相同。 基本上,人们会在他们想要或需要的东西上花钱,这种花钱的举动告诉我们一些他们对“使用”的重视程度。 这就是为什么市场被视为经营社会的最佳方式的原因。 它们使您能够适应,并且足够灵活以使生产能力与使用价值相匹配。

COVID-19令人大跌眼镜的是,我们对市场的看法是多么错误。 在世界各地,政府担心关键系统会被破坏或过载:供应链,社会护理,但主要是医疗保健。 有很多促成因素。 但是,让我们采取两个。

首先,要从许多最重要的社会服务中赚钱是非常困难的。 部分原因是利润的主要驱动力是劳动生产率的增长:用更少的人做更多的事。 在许多企业中,人是很大的成本因素,尤其是那些依赖个人互动的企业,例如医疗保健。 因此,医疗保健部门的生产率增长往往低于其他经济部门,因此其成本上升 比平均快.

其次,许多关键服务领域的工作并非社会上最有价值的工作。 许多高薪工作只是为了促进交流而存在。 去赚钱。 它们对社会没有更广泛的目的:人类学家戴维·格雷伯(David Graeber)称之为“胡说八道”。 但是,因为他们赚了很多钱,所以我们有很多顾问,庞大的广告业和庞大的金融部门。 同时,我们在健康和社会护理方面遇到危机,人们常常被迫放弃自己喜欢的有用工作,因为这些工作没有给他们酬劳 足够生活.

冠状病毒感染后世界会是什么样? 胡说八道。 耶稣·桑兹/Shutterstock.com

没有意义的工作

如此多的人从事毫无意义的工作的事实,部分原因是我们准备应对COVID-19的准备不足。 大流行病凸显出许多工作不是必不可少的,但我们缺乏足够的关键工人来应对情况恶化。

人们被迫从事毫无意义的工作,因为在一个交换价值是经济指导原则的社会中,生活的基本商品主要是通过市场获得的。 这意味着您必须购买它们,要购买它们,您需要收入,这些收入来自工作。

硬币的另一面是,我们看到的对COVID-19爆发的最激进(最有效)的反应挑战了市场的主导地位和交易价值。 世界各国政府正在采取三个月前看来不可能的行动。 在西班牙,私立医院 已被国有化。 在英国,国有化的前景 各种运输方式 已经变得非常真实。 法国已经表示愿意国有化 大企业.

同样,我们看到劳动力市场正在崩溃。 像这样的国家 丹麦英国 为人们提供收入,以阻止他们上班。 这是成功锁定的重要部分。 这些措施是 远非完美。 尽管如此,这是从人们必须工作才能赚取收入的原则的转变,转向了人们即使不能工作也应有能力生活的观念。

这扭转了过去40年的主导趋势。 在这段时间里,市场和交换价值被视为经营经济的最佳方式。 因此,公共系统面临着越来越大的市场化压力,要像要赚钱的企业那样运行。 同样,工人也越来越多地接触市场-零工时合同和零工经济已消除了长期稳定的就业机会所提供的市场波动保护。

COVID-19似乎正在扭转这一趋势,将医疗保健和劳务商品从市场上夺走,并交到国家手中。 国家出于多种原因进行生产。 有好有坏。 但是,与市场不同,它们不必仅靠交换价值来生产。

这些变化给了我希望。 它们使我们有机会挽救许多生命。 他们甚至暗示长期变化的可能性使我们更加快乐并帮助我们 应对气候变化。 但是为什么我们花了这么长时间才到达这里? 为什么许多国家为减少生产准备不足? 答案在于世界卫生组织最近的一份报告:他们没有权利“心态“。

我们的经济想象力

40年来,广泛的经济共识。 这限制了政客及其顾问看到系统漏洞的能力,或者 想象替代品。 这种心态是由两个相关的信念驱动的:

  • 市场是提供优质生活的要素,因此必须加以保护
  • 短期危机后市场将始终恢复正常

这些观点在许多西方国家是普遍的。 但它们在英国和美国最强,两者似乎都 准备不好 回应COVID-19。

据报道,在英国,私人订婚的参与者 总结 总理最高级助手对COVID-19的态度是“畜群豁免权,保护经济,如果这意味着一些养老金领取者死亡,那就太糟糕了”。 政府否认了这一点,但如果属实,就不足为奇了。 在大流行初期的一次政府活动中,一位高级公务员对我说:“经济中断值得吗? 如果看一生的国库估值,可能就不会。”

这种观点在特定的精英阶层中是地方性的。 得克萨斯州的一位官员很好地代表了这个观点,他认为许多老年人愿意死亡而不是看到美国沉沦。 经济萧条。 这种观点危及许多弱势群体(并非所有弱势群体都是老年人),而且,正如我在这里尝试介绍的那样,这是错误的选择。

COVID-19危机可能正在做的一件事就是扩大 经济想象力。 由于政府和公民采取三个月前似乎不可能采取的步骤,因此我们对世界运作方式的看法可能会迅速改变。 让我们看看这种重新构想可以带给我们什么。

四个期货

为了帮助我们探索未来,我将使用 技术 来自期货研究领域。 您考虑了两个因素,您认为这对驱动未来很重要,并且您想象在这些因素的不同组合下会发生什么。

我要考虑的因素是价值和集中化。 价值是指我们经济的指导原则。 我们是利用资源最大化交流和金钱,还是利用资源最大化生活? 集中化是指事物的组织方式,既可以由许多小单位组成,也可以由一个大司令部组成。 我们可以将这些因素组织到一个网格中,然后可以在其中填充各种方案。 因此,我们可以考虑如果尝试使用以下四种极端组合对冠状病毒做出反应,会发生什么情况:

1) 国家资本主义:集中响应,优先考虑交换价值
2) 野蛮主义:分散的响应优先交换价值
3) 国家社会主义:集中响应,优先保护生命
4) 互助:分散的响应优先考虑生命的保护。

冠状病毒感染后世界会是什么样? 四个期货。 ©西蒙·梅尔, 作者提供

国家资本主义

国家资本主义是我们目前在全世界看到的主要反应。 典型的例子是英国,西班牙和丹麦。

国家资本主义社会继续追求交换价值作为经济的指导思想。 但它认识到,处于危机中的市场需要国家的支持。 鉴于许多工人因为生病和对生命的恐惧而无法工作,国家以扩大福利为重。 它还通过扩大信贷和直接向企业付款来实施大规模的凯恩斯主义刺激措施。

这里的期望是这将是短期的。 所采取步骤的主要功能是允许尽可能多的企业继续交易。 例如,在英国,食品仍由市场分配(尽管政府放宽了竞争法)。 在直接为工人提供支持的情况下,这样做的目的是尽量减少对正常劳动力市场运作的干扰。 因此,例如在英国,必须向雇主申请并分配给工人的付款。 支付的金额是根据工人的交换价值来确定的 通常创建 在市场上,而不是他们工作的用处。

这会是成功的方案吗? 可能,但仅当COVID-19在短时间内证明可控时。 由于避免了全面锁定以维持市场运作,因此感染的传播仍可能继续。 以英国为例,非必要建筑 仍在继续,使工人在建筑工地上混在一起。 但是,如果死亡人数上升,有限的国家干预将变得越来越难以维持。 疾病和死亡人数的增加将引发动荡并加深经济影响,迫使国家采取越来越多的激进行动来试图维持市场运作。

野蛮主义

这是最悲惨的情况。 如果我们继续以交换价值为指导原则,但又拒绝向那些因疾病或失业而被赶出市场的人提供支持,那么野蛮主义就是未来。 它描述了我们尚未看到的情况。

企业失败,工人挨饿,因为没有适当的机制可以保护他们免受市场的严酷现实影响。 医院没有采取特殊措施的支持,因此变得不知所措。 人们死了。 野蛮主义最终是一个不稳定的国家,在经历了一段时间的政治和社会破坏之后,它最终以毁灭或过渡到其他网格区域之一的形式结束。

这会发生吗? 令人担忧的是,它可能在大流行期间错误地发生,或在大流行高峰之后故意发生。 错误是政府在大流行最严重的时期未能以足够大的力量介入。 可能会为企业和家庭提供支持,但是如果这不足以防止面对普遍的疾病导致市场崩溃,那么将会出现混乱。 医院可能会获得额外的资金和人员,但是如果这还不够的话,患病的人将被大量拒之门外。

在大流行达到顶峰之后,政府寻求恢复“正常”状态后,可能会出现大规模紧缩政策。 这已经受到威胁 在德国。 这将是灾难性的。 尤其是因为紧缩期间关键服务的资金筹措影响了各国的能力 应对这种大流行.

随后的经济和社会失灵将引发政治和稳定的动荡,导致国家失灵以及国家和社区福利制度的崩溃。

国家社会主义

国家社会主义通过文化转变描述了我们可以看到的第一批期货,这种文化转变将另一种价值置于经济的核心。 这是我们实现的未来,它将扩展我们目前在英国,西班牙和丹麦所看到的措施。

关键在于将医院国有化和向工人付款等措施不被视为保护市场的工具,而是保护生命本身的一种方式。 在这种情况下,国家介入以保护生命中必不可少的经济部分:例如粮食,能源和住房的生产,从而使生活的基本规定不再受到市场的追捧。 该州将医院国有化,并免费提供住房。 最后,它为所有公民提供了获取各种商品的途径-基本商品和我们能够以减少的劳动力数量生产的任何消费品。

公民不再依赖雇主作为他们与生活基本物质之间的中介。 付款直接支付给每个人,与他们创造的交换价值无关。 取而代之的是,所有人的报酬是相同的(基于我们应有的能力,仅仅是因为我们还活着),或者付款是基于工作的有用性。 新任首席执行官是超市工人,送货司机,仓库堆垛机,护士,老师和医生。

国家社会主义可能是由于尝试国家资本主义和长期流行病的影响而出现的。 如果发生严重的经济衰退,并且供应链中断,以至于我们现在所看到的那种标准凯恩斯主义政策(印钞,使贷款更容易获得等)无法挽救需求,则该州可能接管生产。

这种方法存在风险–我们必须小心避免独裁主义。 但是做得好,这可能是我们抵御COVID-19极端爆发的最大希望。 一个强大的国家能够调拨资源来保护经济和社会的核心职能。

互助

互助是我们将保护生命作为经济指导原则的第二个未来。 但是,在这种情况下,状态不扮演定义角色。 相反,个人和小团体开始在其社区内组织支持和关怀。

未来的风险是,例如,小团体无法迅速调动有效提高医疗保健能力所需的资源。 但是,互助可以通过建立保护弱势群体和警察隔离规则的社区支持网络来实现更有效的预防传播。 这个未来最雄心勃勃的形式是出现了新的民主结构。 能够以相对较快的速度动员大量资源的社区团体。 人们聚在一起,计划区域性应对措施,以阻止疾病扩散和(如果有技能的话)治疗患者。

这种情况可能来自其他任何一种情况。 这是摆脱野蛮主义或国家资本主义的一种可能的方式,并且可以支持国家社会主义。 我们知道,社区的回应对于解决这一问题至关重要 西非埃博拉病毒爆发。 我们已经在组织这些团体的今天看到了这个未来的根源 护理包和社区支持。 我们可以将其视为状态响应失败。 或者我们可以将其视为对不断发展的危机的务实,富有同情心的社会回应。

希望与恐惧

这些愿景是极端的场景,讽刺漫画,并且有可能彼此融合。 我担心的是从国家资本主义到野蛮主义的下降。 我的希望是国家社会主义与互助的结合:一个强大的民主国家,动员资源以建立更强大的卫生系统,优先考虑保护弱势群体免受市场的冲击,并做出反应并让公民能够形成互助团体,而不是工作毫无意义的工作。

希望清楚的是,所有这些情况都为恐惧留下了一些理由,但也为希望留下了一些理由。 COVID-19强调了我们现有系统中的严重缺陷。 要对此做出有效回应,就可能需要进行彻底的社会变革。 我曾经辩称,这需要大刀阔斧地远离市场,而要利用利润作为组织经济的主要方式。 这样做的好处是,我们有可能建立一个更加人道的体系,使我们在面对未来的流行病和诸如气候变化之类的其他迫在眉睫的危机时更加有韧性。

社会变革可以来自许多地方,影响也很多。 对我们所有人来说,一项关键任务是要求新兴的社会形式来自一种重视关爱,生活和民主的道德观。 在当前危机时期,核心政治任务是生活在(实际上)围绕这些价值观进行组织。

关于作者

西蒙·梅尔(Simon Mair),生态经济学研究研究员,可持续繁荣理解中心, 萨里大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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