当足够好是不够的

当足够好是不够的 北京烟雾Brian Jeffery Beggerly,CC BY-SA

Apple的产品发布会上挂满了气喘吁吁的热情通常是皇家婚礼和疫苗可怕疾病的保留。 近期推出的iPhone6的特色一项激动人心的新技术 - ApplePay - ,如果被广泛采用,将使得苹果的挑剔的客户,使他们的手机电子支付在他们会用信用卡或现金的情况。

换句话说,如果一切顺利的话,美国人很快就能做一些肯尼亚人十年来每天都做的事情。 M-PESA,由Safaricom提供的移动支付系统已经被使用了 三分之二 成年肯尼亚人,是非洲乃至全球数百家数字支付创业公司的典范。

肯尼亚比美国早十年的移动货币理由很简单:肯尼亚需要比美国更迫切的电话支付系统。 信用卡普及率在肯尼亚是低的(也是低的)。 大多数肯尼亚人没有银行账户,所以除了最大的交易之外,纸质支票几乎没有任何用处。 M-PESA是将现金从城市转移到城市的一个有吸引力的选择。 在您通过短信转账之前,通常会向前往该镇的出租车司机提供一堆账单,并要求他为您付款。

在美国,在另一方面,我们的信用卡和支票,一个系统,尽管诈骗,效率低下等缺陷,工作得很好,使消费者支出数万亿美元。 我们的系统,而不完善,是不够好。 而不够好是一个问题。

足够好碍事创新

当一个国家面临没有好的解决办法的问题时,往往会以创新和基础设施建设的浪潮作出反应。

面对大规模的农村人口流动,中国投资建设了令人羡慕的高铁系统,让亿万农民工回家过年。 美国高速公路和航空旅行的独特组合,运作良好 - 尽管老旧的基础设施和航空旅行的永久性挫折 - 尽管有明显的环境效益,高速铁路不太可能在这里获得牵引力。

当系统足够好的时候,我们维护它们,有时是好的,有时是不好的。 我们很少会抛出一个足够好的系统来创新,以填补我们所创造的真空。 相反,足够好的系统往往阻碍创新,阻止在特定领域的创造力的运用。


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我一直在思考的“足够好”,在互联网背景下,我曾在过去二十年中,空间的动态。 商业轮转问世后不久,我帮发明一种可怕的技术,仍然存在,因为它不够好,生存之道:弹出广告。

在早期的互联网创业公司,我的老板挑战我寻找收入来支持我们最受欢迎的产品,托管网页。 由于用户可以在这些页面上放置他们想要的任何内容,广告商不愿在网页上放置广告。 我的解决方案是:当我们的服务器发布用户页面时,我们会打开一个新的浏览器窗口,然后在新窗口上销售广告。 广告卖得不错,我们能够把我们的业务出售给上市公司。 他们也工作得很好,每个低俗的在线广告客户都将可怕的工具添加到他们的广告资源中。

承认 这种针对互联网的犯罪已经导致了威胁性的电子邮件以及成为深夜电视独白的奇怪经历。 但是我写了关于这个经验的文章,因为我认为网络的整个广告支持的本质就是一个足够好的情况的例子。

案例:网络广告

有一个网络广告的子集运作良好。 搜索引擎能够销售针对您的兴趣的广告,因为我们告诉搜索引擎,我们正在寻找什么。 搜索“Roofer North Adams MA”以及由当地屋面公司生成的广告可能对广告客户和客户都是一个很好的体验。 但是,用屋面广告来涂抹当地报纸的网站,或者利用这个报价来入侵马萨诸塞州西部的任何人的Facebook供稿,都不太合适。

不久后“的横幅广告”被引入中期1990s网页,点击的观众多达7广告100更多地了解产品。 但是我们自己教忽略这些广告。 现在 点击率 1中的1000更常见。

广告商和客户都讨厌网络广告,但它仍然存在,因为它是一种足够好的创收方式,它允许像Facebook这样的服务为超过10亿用户提供服务,而无需向他们收取订阅费。

像Facebook这样的公司并没有放弃在线广告,而是有动力进行渐进式的改进。 为了让我们少讨厌广告,他们尽可能多地收集关于我们的人口统计,心理特征和在线行为的信息,为我们提供专门定制的广告。 它不起作用。

Facebook上的广告 演出 与其他横幅广告一样糟糕,到目前为止,广告客户只愿意花费十分之一的时间来获得在线用户的机会,而不是在非目标化,非个性化的纸质报纸上通过广告到达用户。

这是“足够好”的系统的一个特点,我们加倍了,而不是放弃它们,重新开​​始。

只要Facebook能够以足够好的收入模式来支持他们的成本,并且承诺投资者将会很快做出更好的工作,他们将会继续销售广告,并将用户置于日益强烈的监视之下。

训练他们所有的在线互动将被跟踪,进入数据库,并组合成数字“永久记录”超出了该公司的微积分的一代,就像全球变暖的公民后果在很大程度上仍然是汽车制造商和航空公司的积分之外。

需要问题的假设

修复一个“足够好”的系统是很难的,但它是巨大的社会影响,并经常大量获利的机会。

如果特斯拉的电动车为例,成为交通的一个负担得起的,主流的手段,该公司的股东将看到他们的投资巨额回报和车辆排放将从根本上降低。

通过询问汽车行业的两个基本假设 - 电动汽车是环保主义者,而不是性能的汽车爱好者,驾驶人将需要购买的电动车前加油站网络 - 特斯拉可能会改变运输在美国是如何的方式,增量变化工作在燃油效率没有。

但是,美国的高速公路,加油和汽车经销商体系是一个经典的足够好的系统,并且可能比我们想象的更具弹性。 巨额资金取决于这些现有的系统,这些系统的所有者有强烈的动机来保护它们免受破坏。

我们常常被鼓励想象通过技术的根本性改变。 在他的新书中,零到一],风险投资家彼得·泰尔(Peter Thiel)敦促他的读者建立全新的系统,而不是扩大现有的系统。

这些新系统依靠技术突破。 去“从零到一”,因为泰尔方面,它是通过技术创新推出了一系列新的功能,走向世界。 问题是,这是创新的在某一时刻及时系统可以成为“足够好”的系统,我们需要克服因为他们的年龄和钙化。

Unsticking系统:这不只是关于科技

泰尔的固定卡住系统的处方是令人鼓舞和恐怖的。

看到新的系统使旧的系统过时,放弃像信用卡支付或互联网广告这样的拼凑在一起的系统来支持新的低摩擦系统,这是鼓舞人心的。 但是这个改变的处方把所有的机构都交给了工程师和企业家。 它预测未来,我们的集体未来的决定是商业工程决策,而不是社会或政治决定。

在泰尔的世界里,我们没有修好“足够好”的系统 - 我们用新技术超越了它们。 但是,不结盟系统不仅仅是一项技术挑战。 这也是一个社会和政治上的挑战。 由于从“足够好”的系统中获益的公司几乎没有改变的动力,所以变化需要来自于社会压力或政治领导的对外当代美国的供不应求的商品。

当我们面对不坚守的钙化系统时,我们可能会从技术创新者罕见的实践中发现希望:监管。

当“足够好”的系统的副作用对公众产生重大影响时,监管机构迫使现有的参与者进行创新。 当汽车排放的一氧化碳使美国主要城市的空气变得对一些居民有害时,国会通过了“清洁空气法案”和 授权 使用催化转换器等新技术来对付不完全燃烧。

像中国和印度这样的国家可以选择在大城市应对空气污染的挑战。 他们可以要求进行渐进式的改变,像美国“清洁空气法案”那样提高“足够好”,或者通过监管寻求巨大的变化,并要求科学家和工程师提供创新的解决方案。 在 北京如果空气不健康的时间超过一半,技术创新本身不可能解决大规模的集体行动问题。

技术企业家警告“监管俘获”,使用法规来保护旧的,过时的系统。 但是,“足够好”的系统甚至在很大程度上不受监管的领域(如互联网)永久存在。 也许我们需要的是一个新的方法:仔细考虑强制创新的规定。

如果中国要引领新能源经济,他们不仅可以解决北京的空气 - 他们需要世界带来新的解决方案。

通过强大的奖励能源创新的规定,中国可以找到一条通往城市发展和可呼吸空气的道路。 而我们其他人可能会从技术的角度吸取教训,帮助我们修复我们目前所处的“足够好”的系统。

谈话

这篇文章最初发表于 谈话
阅读 原创文章.

关于作者

伊桑·朱克曼伊桑·朱克曼是中心的公民媒体在麻省理工学院的主任,并在麻省理工学院媒体实验室的首席研究科学家。 他的研究重点是关注主流媒体和新媒体的分布,利用技术国际发展,并积极分子利用新媒体技术。

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