俄勒冈超级合作社瞄准公司食品系统

俄勒冈超级合作社瞄准公司食品系统
我们的合作社的工作人员在农场庆祝。 照片由 Shawn Linehan.

Narendra Varma喜欢巧克力。 不过,他也是“我们的餐桌合作社”(Our Table Cooperative)的联合创始人,这是一家农场和食品杂货店,旨在为俄勒冈州舍伍德市提供当地采购的有机食品。 这意味着他对巧克力的喜爱是复杂的。

“我只是假装巧克力神奇地出现在我的盘子里,”瓦玛说。 自我承认欺骗没有延伸到咖啡,他不喝酒,所以感觉舒服标签“即必须从所有在这个星球上进口了一些讨厌的事情。”

但世界各地的人都想要巧克力,咖啡和其他不一定能在他们家后院种的东西。 瓦尔玛和他的联合创始人在如何为顾客提供这些主食的问题上挣扎。

“对我们来说,这是一个非常有趣,充满灵魂的时刻,”他说。 “当地意味着什么?”

So 我们的表格 决定调整这个词的定义。 当他们遇到一个在该地区不能种植的食物时,他们需要在商店里购买,这个团队确保进口商以俄勒冈州为基地,并且与种植者有着透明和直接的关系。

“没有不露面的交易,”瓦尔马说。 “在某种程度上,这是这个项目的核心价值。 它正在采取不露面的交易,并把它们变成相互依存的关系。“

这是中粮系改造的 我们的表格 通过建立从农场延伸到表,但也包括其间的所有站合作的追求。 该项目超越了本地食品运动的“了解你的农户”的精神创造,你知道你的奶酪生产商,卡车司机和杂货店服务员太的环境。 在 我们的表格食物世界各地的人们一起工作,相互协商,共同决策 - 所有这些都是为了创造一个更公平,更健康的体系。

这是 我们的表格“不寻常的结构,使这些群体的人在一起。 大部分合作社有一个类的成员,像西班牙的工人业主 蒙德拉贡,或当地杂货店的消费者会员。 但 我们的表格 是一个由三个成员组成的多利益相关者合作组织 - 工人,消费者和一个团体 我们的表格 所谓的“当地生产。”

该项目是一家初创公司 - 它的杂货店刚在11月份开业,而区域生产商是合作社尚在建设中的几个部分之一。 但计划是明确的:地区生产者将包括当地的农民和食品加工者,他们在种植和生产产品以补充种植 我们的表格自己的农场。 到目前为止,一些潜在的包括邻近的栗子农民,手工奶酪制造商,以及太平洋沿岸社区支持的渔业。 该组织的目标是至少有80%的产品在 我们的表格 商店来自他们的农场和他们的生产者成员。

加入合作社对农民和加工者来说是一件好事。 我们的表格 支付5 10到百分之上述区域生产资料市场批发价格。 合作社出售他们下在其存储签名的红色和白色的标签,标志着以消费者认为生产商已经审核并在俄勒冈州,农场无农药经营,善待动物伦理和公平支付他们的工人。

除了更好的批发价格和优惠标签之外,那些向商店提供作物和产品的人将是合作社的正式成员,而不仅仅是供应商。 他们将在七人董事会上有代表 我们的表格 希望十一月份2015能够到位。 其中五名成员将被选出:一名来自地区生产者,一名来自消费者,三名来自工人。 董事会还将包括两名常任理事,例如会计师或当地居民,以提供额外的专业知识。

Varma希望,这种复杂的董事会结构将有助于促进不同类别的合作社成员之间的谈判 - 一个多利益相关者合作社的签字。 这是一个模型 在加拿大,意大利,英国成长和世界其他地方。 称为是 团结和社会合作社这些团体为精神病患者提供培训和就业机会,照顾儿童和老人,甚至经营医院和医疗保健诊所。 喜欢 我们的表格这些合作社包括不同类别的成员。 当他们不能就其他事情达成一致时,引导他们是一个共同的目标,例如,为社区内的长者提供优良照顾。

“多利益相关者的合作出现,因为一个共同的愿景和使命,”考特尼·伯纳,美国威斯康星中心大学合作社合作开发的专家如是说。 “这[任务]约为东西比大'让我们卖一些胡萝卜。”

例如: 我们的表格的使命是创造他们所说的“振兴当地的粮食系统”,这个系统对农民和工人是公平的,对环境有益,并为舍伍德的食客提供营养丰富的当地食物。波特兰。

换言之, 我们的表格 是为了解决现代食品系统的关键性失败。

比csa好?

为什么地方不够

在我们目前的粮食体系中,瓦尔玛看到了挣扎的农民 每一美元的14美分 消费者花费在杂货和农民工身上,他们在英镑上挑选我们的产品。 而且,为了取而代之,我们作为食用者被“变得很廉价,糟糕,营养不良的垃圾食品,以及一大堆的地球毁灭物”。

要解决一些这些问题,当地的食物运动推动了社区支持农业(CSA)的程序和农贸市场,它提供更新鲜,更营养的替代工业化生产。 两人都迅速成长:从1,755 1994中的爆炸比8,000 2014中更多的美国农贸市场的数量,而社区支持农业组织的数目 增加 从400在2001比1,400在2005以上,根据本 农业营销服务的美系 .

他说:“(这些解决方案)的前提是,农民应该是独立的小企业,与所有其他小农户或者大农户进行竞争,市场将把这些问题全部整理出来。”

我们的表格 通过帮助那些农民合作而不是竞争超越了这一模式。 和合作社有助于在养殖企业等常见的问题了。 在2010 报告 考察当地粮食系统,农业经济研究局的美国国防部发现,小农户往往没有投资于市场营销,加工或包装自己的产品,或满足大批量订单的能力。 所有这些因素都很难使当地粮食系统,以满足其产品日益增长的需求。

In 我们的表格合作社可以投资于卡车,加工设备,营销材料,甚至是农场用品,从而降低成本,并允许在哪些服务最有效和最需要的方面做出更加民主的决策。

瓦尔玛说:“这里的关键是相互依赖。 “如果我们都想发展,我们每个人都必须蓬勃发展。”

我们的桌子农场和商店

在我们餐桌的农场入口处是一个质朴的建筑,作为合作社的杂货店,食品加工设施,厨房和配送中心。 巨大的柱子从入口走廊的一个旧谷仓的侧面打捞出来,充满传统感。

当你走进里面时,坐在石壁炉旁边的舒适休息区迎接您。 在左边,你可以把头伸进前门附近的厨房,看看有什么做饭,或者直接进入杂货店。 有货架上的包装食品,丰富多彩的农产品部分,充满肉类和乳制品的箱子,还有一排塑料箱,里面装着散装物品,如干面食,烤坚果,甚至饼干。

在登记处附近,顾客可以购买瓶装啤酒和葡萄酒,或者用当地酿造的啤酒或康普茶来填满种植者。 除了食品和饮料之外,这家商店还提供各种草药和一些垃圾袋和海绵等家居用品。

虽然大部分的蔬菜是在合作社自己的农场种植的,但是香肠,奶酪和干面食等都来自 我们的表格地区生产商和更大的供应商。

瓦尔玛说:“我们正在努力为消费者提供的服务是,你可以到这里来购买你所需要的一切。” “这一切都是季节性的,俄勒冈州,有机的。”

杂货店俯瞰了一些零星的建筑农田连绵起伏的丘陵,包括房子,瓦玛和他的家人居住。 我们的表格最大的作物是蓝莓,但它的农民也种植其他水果和蔬菜,提高为肉和蛋的鸡。 用于在寒冷的冬季种植蔬菜沙拉几个箍房子站在一个领域,其中今年余下期间西红柿,胡萝卜和其他蔬菜生长的边缘。 主体建筑的背后,是作为一挑自己动手花园在夏天的一块土地。

“去年,花园如何成为人们聚集的好地方真的很有趣,”Karen Flowers说道(是的,这是她真正的姓氏)。 鲜花是最早加入的农民之一 我们的表格。 她全职工作,主要是蔬菜作物和花园。 今年夏天,她希望将养蜂加入该名单。

当被问及她作为工作人员的经历时, 我们的表格Flowers解释说,合作社的独特模式改变了她对自己工作的看法。 她说:“你获得的所有权感会改变你所做的一切。 “我为了我的业务成功而这样做。 与仅仅出现和做一份工作完全不同。“

产生转变的角度正是Varma所要做的。 他说:“我们面临的最大挑战是改变人们的习惯。 “即使我们的一些邻居拉出车道,右转,而不是去,”等等,如果我左转,那里有一家杂货店。 但是,这已经开始越来越多了。“

工人成员2 15
我们餐桌的工作人员Jen Tobener准备在合作社的杂货店出售蔬菜。 照片由 Shawn Linehan.

背后的型号

设计我们的餐桌模型巧妙地组织和管理。 幸运的是,前微软员工兼自称为业余投资者的瓦尔玛(Varma)对现代金融和技术方面的一些问题有着内行的观点。

“投资,华尔街提倡的概念显得过于浅薄,只关注金钱和如何使它重现人造结构,”瓦玛说。 “我不是一个勒德分子,但我在微软的时候一定告诉我,高科技的目的不是真正解决根本问题,关注和湿软生物的生物像我们的需求。”

瓦尔玛出生于印度,在1986来到美国,在布朗大学学习教育技术。 他很快找到了微软的工作,遇见了他的妻子,并在那里工作,直到1998,什么时候 他呼吁 “股票期权推动金融意外”让他辞掉工作。

在接下来的几年中,瓦玛和他的妻子,Machelle,周游世界,有两个孩子,开始了新的职业生涯翻新房屋。 与此同时,他们越来越相信,现代食品体系是破坏地球和人们对它既。

“有孩子并负责他们的健康,福利和营养肯定产生了影响,”瓦玛说。

在2010,瓦玛和他的家人决定将直接参与买了58亩农田,将成为我们的餐桌大约1.3亿$。 他还资助有关合作社的启动成本的一半,用更多的钱从其他个人投资者和会员费的到来。 买场后,他创造了一个土地信托,以确保不能出售或出租牟利的财产。 没多久后,他创办了一个教育性的非营利组织。 虽然这两种努力从CO-OP独立的实体,它们协同工作,使本地的有机和可持续的粮食到舍伍德居民。

“它本质上是一种土地信托,”Our Table的销售和营销总监Gianna Banducci解释说。 “所以无论合作社发生了什么,土地都将受到保护。”Varma和他的家人信任,称为Community By Design,并且合作社支付了租赁土地的费用。 该费用没有利润率,只能产生足够的收入来支付财产税和保险费。

“那你拥有一个标签”

有一件事让我们的餐桌在食品运动中独树一帜,就是合作社对现代人的饮食习惯的敏感度。 虽然当地的食品运动中有许多人反对准备食物的恐怖(萦绕着饿人电视晚餐和意大利面条的图像),但我们的桌子承认需要现代的便利,但是证明可以在当地,可持续和道德上进行。

“你知道杂货店里所有的疲劳都试图在字里行间? 如果你来到我们的桌子,买冷冻的烤宽面条或意大利面,你就知道它的价值在哪里。“瓦尔马说。 “这不仅仅是另一张邮票或其他标签的自然或健康或其他无意义的东西。 这是你拥有的标签。“

尽管对他的工作充满热情,但瓦尔马很快承认,我们的餐桌不会自行改变食物系统。

他说:“我们不想成为国家或国际,甚至不想成为俄勒冈州。 “我们只是想在这里和我们的社区打交道。”

虽然我们的桌子本身并不想超越舍伍德,但瓦尔马希望这个项目背后的想法能够传播。 如果我们的数据表在未来几年取得成功,它可能有助于粮食运动采取更多的合作模式,尤其是那些包括系统中所有人的合作模式。

这篇文章最初出现在 是! 杂志

关于作者

Liz愉快玛丽·汉森和丽兹·普莱斯特写了这篇文章 是! 杂志,一个非营利性的国家媒体组织,将强大的想法与实际行动融合在一起。 玛丽是一个网络助理,莉斯是一个YES! 贡献者。 在Twitter上关注Liz @lizpleasant.

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