为什么要让经济意识等待更多的海上钻井

激进分子在西雅图艾略特湾(Elliot Bay)的壳牌石油钻井平台上进行抗议,以抗议北极钻探计划 Daniella Beccaria / Flickr,CC BY-SA激进分子在西雅图艾略特湾(Elliot Bay)的壳牌石油钻井平台上进行抗议,以抗议北极钻探计划 Daniella Beccaria / Flickr,CC BY-SA

从“钻,钻,钻”的颂歌到对石油泄漏事件感到愤慨,海上钻井近年来一直备受争议。 有些人认为这是一个广泛使用的收入来源,而另一些人则认为这是一个严重的环境威胁。 在墨西哥湾的部分地区,钻井将继续进行。 在大多数其他地区,这是激烈的政治辩论的主题。

奥巴马政府最近扭转了允许在大西洋中部海岸钻探的计划 在提出2010, 在深水地平线溢油事故后暂停, 然后 在2015再次浮动。 批评者有 攻击 大西洋的决定,认为政府正在扭转急需的收入和资源。

但是,这种思路是基于一个有缺陷的经济原理,而忽视了我们今后重新审视决策的能力。 这种“现在或未来”的谬论推动了美国离岸租赁政策多年。 说服内政部最终采取一种经济上合理的方法,重视延迟冒险决定,需要长时间的宣传活动和联邦诉讼。 离岸租赁决策可能非常复杂,应该通过均衡的经济分析来获取信息。

耐心的经济价值

所涉及的基本经济原则被称为期权价值。 它认识到,在做出不确定的结果作出不可逆转的决定之前等待是明智的。

当我们保留选择在以后采取行动时,我们可以从新的信息和技术创新中受益。 金融分析师和经济学家已经认识了这个概念几十年了。 美国经济学家罗伯特·默顿(Robert C. Merton)和迈伦·S·斯科尔斯(Myron S. 诺贝尔经济学奖 在1997中开发复杂的工具来在这个值上放置一个价格标签。

经济学家已经将期权价值的概念应用于如此多样的行为 森林管理喷洒杀虫剂。 在离岸租赁背景下,期权价值等待潜在改善钻井和溢漏补救措施的好处,以及有关化石燃料可用性和环境风险的新信息。

海上石油和天然气开发租赁根据内政部发布的五年计划授予。 在奥巴马总统就任2009后不久,内政部开始更新2007-2012的离岸租赁计划。 根据以往的做法,该机构没有适当考虑等待分析石油开采新领域的成本和收益的价值。


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政策诚信研究所在纽约大学一个无党派智囊团,分析法律,经济以及提高政府决策的调控政策,申请 公众意见 根据决定。 (我当时是研究所所长。)我们认为Interior的方法“系统性地夸大了立即开采资源的价值”,并且可能忽略了当价格可能上涨时未来开采的潜力,可能“使美国公众损失数千亿美元”。更高,而造成环境破坏的代价可能更低。 当代理商拒绝修改其策略时,我们提出了 正式请愿书 内政部要求该机构在所有租赁计划和相关经济分析中考虑期权价值。 内部 否认 请愿书,但声称正在研究期权价值是否可能被纳入未来的租赁决定。

从我们的角度来看,内政部的做法是双重缺陷。 首先,它忽略了对期权价值的重要性大幅经济学文献。 其次,它违反了法定要求规划离岸租赁时要考虑“经济,社会和环境vlaues”。 正如我在随后的争论 法律评论文章,不考虑期权价值,不仅导致了不良的决策,而且使该机构面临诉讼风险。

其他倡导者支持这一观点。 在2012中 可持续经济中心(CSE),一个专注于自然资源利用的环保倡导组织,在法庭上对2012-2017的租赁计划提出质疑,声称内政部有缺陷和不完整的经济分析违反了 外大陆架土地法案 未能考虑期权价值。 政策诚信协会帮助代表CSE,我作为弗吉尼亚大学的法学教授担任新角色。 三名法官小组成员包括现任最高法院提名人的首席法官梅里克·加兰。

在这种情况下的决定, 可持续经济中心诉Jewell案在2015的3月份发布,拒绝了现在或从未谬误,虽然它没有打倒内政部的租赁计划。 Nina Pillard法官为自己和Garland法官撰写的文章发现,随着技术的进步,“钻探变得更便宜,更安全,环境损害更小”,以及“更多地了解钻探的破坏性影响”,延迟成本可能会被抵消。 专家组裁定,内政部至少应对这些利益进行定性评估。 (这一点允许内政部在最终计划中根据最新的定性分析向前推进,小组第三名法官大卫·森泰勒法官以无关的理由提出异议。)

由于这种情况下,通过法院伤口,内部已经制定了2017-2022租赁计划。 在草案版本,在一月份发布2015,该机构宣布,它将提供钻井租赁面积超过100万英亩关闭格鲁吉亚和弗吉尼亚州的大西洋沿岸 - 第一个油气勘探在这一领域几十年。 这一提议引发争议的新热潮。 一些国家领导人 拥抱 离岸租赁,他们认为这是一个主要的新的收入来源,但是 沿海社区环保团体 对风险表示愤怒。

新的大西洋租赁引起了大多数的关注,租赁计划草案也包括一些可喜的变化。 随着CSE诉Jewell诉讼案的悬而未决,内政部转向对期权价值进行更为细致深入的分析。 该机构首次严重拒绝了现在或未来的谬误。 即使在探索新的租赁领域,内政部也开始对延误的环境和社会效益进行广泛的讨论。

内政部上个月宣布不批准在大西洋钻探是这场旷日持久的戏剧的最后一幕。 在对期权价值进行更详细的评估之后,内政部放弃了在最终的2017-2022计划中打开大西洋进行钻探的计划。 它还承诺在所有离岸地区的租赁销售过程中对期权价值进行更多的分析。

这最后一步尤为重要,因为尽管大西洋钻探已被搁置(现在),但内政部并没有完全放弃在包括北极在内的高风险地区租赁的建议。 修订后的2017-2022计划包括阿拉斯加海岸的博福特和楚科奇海。 这些租赁今天不是非常有吸引力: 几家大型石油公司已取消计划 以应对技术挑战和低油价在该地区进行钻探。

但如果油价反弹,我们可以期待行业的兴趣跟随。 在这种情况下,考虑到在这些危险和环境敏感水域钻井的巨大不确定性,将适当的经济价值放在耐心是至关重要的。 内部已经采取了一些重要的步骤来将选择价值纳入其思想,但真正的考验可能在于未来。

关于作者

利物浦迈克尔迈克尔A.利弗莫尔,法律副教授。 他的研究兴趣是行政法,法律文本的计算分析,环境法,成本效益分析与规制。 他发表了许多关于这些主题的书籍,章节和文章,特别关注利益集团和公共选择动力学在形成成本效益分析的应用和方法上的作用。

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