现在是我们为21世纪重新创造劳动力的时候了

劳动节9 4

在劳动节期间,政治家传统上口头承认国庆假期的工人的困境。 在今年的选举中,工人阶级斗争成为重中之重,我们很可能会比平时更多地听到他们为减少收入不平等或终止三十年停滞而采取的措施。

他们中的一些人会更进一步,支持工会和集体谈判,这两者都在下降,同时工资也停滞不前。

他们这样做是有原因的。 不仅有美国工人 讲明 随着经济的繁荣,他们感到被抛在后面,越来越多的证据表明,工会衰落是造成工资停滞和收入不平等的主要原因之一。

但是,解决办法不是要把昨天的工会带回来。 我们需要为明天创造更强大的商业与劳工伙伴关系。

联合力量的幻灯片

早在1980的中期, 我们在MIT的研究表明 集体谈判不再能够利用罢工威胁或其他形式的压力让企业与谈判的工资增长相匹配。

以前,罢工威胁和获得组织的恐惧导致公司匹配在重要讨价还价谈判的工资。 例如,在1940s晚些时候,通用汽车公司和联合汽车工人协商了一个工资公式,将工资上涨与生产力和生活成本上涨联系起来。 联合企业不得不效仿或冒着罢工风险。 即使没有工会的公司也必须这样做,如果他们想避免他们的工人组织起来。

最近的研究表明,在1980s中观察到的工会议价能力的下降一直持续下去,现在已经给工会和非工会工作者带来了巨大的损失。 一个 刚刚发布的报告 例如,从经济政策研究所的自由主义智库那里估计, 工会下降 - 从23的1979百分比到11的2013百分比 - 他们的集体讨价还价能力使得私营部门的男性每年挣得109十亿美元,女性的24减少十亿美元。


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其他最近的研究表明,工资的下降现在已经蔓延到公共部门。 老师已经 特别是重创。 在1979中,教师只获得了2百分比,低于同类大学毕业生。 在2015中,收入差距已经扩大到17的百分比。

空谈多说?

像这样的研究已经说服了 更多民主党候选人 要求重建工会。

但是这是可能的还是只是空洞的言辞?

就像我一样 争辩之前,我相信这是空的,有两个原因。 首先,自从1978通过劳动法改革使其更容易组建工会的三大努力在国会遭到阻挠之后, 而且没有理由相信这会改变。

其次,即使工会又开始增长,也不能依靠过去的权力来抬高工资。 国内和国际竞争太多,把资金和工作转移到低工资国家太容易了。 这使得罢工或工会化威胁难以让企业提高工资或达到协商增长的难度。

那么还有什么可以做的? 在以前的文章中,我提出了一个新的劳工政策,不仅支持工会,而且促进了劳资关系。 我也建议 将雇主报复的保护扩大到更多的工人,例如争取15最低工资的快餐员工或独立承包商如Uber或Lyft司机。 这些变化将有助于重新制定符合现代经济的劳工政策。

但是劳工政策不能再独自一人。 需要一个更完整的战略,将修订后的劳工政策与所谓的“ “高速公路”经济战略.

在麻省理工学院,我和我的同事们把这个方法教给了我们的MBA学生 高管教育班 和我们的 公共在线课程。 我们告诉当前和未来的企业高管,他们可以在市场竞争中选择自己的选择:他们可以最大限度地降低劳动力成本,并努力阻止工会离开组织,或者投资于工人,利用他们的知识,技能和动力实现高水平的生产力和客户服务。 然后以公平的份额奖励他们帮助生产的利润。

在过去的二十年里, 研究人员发现 如何使用这种“高速公路”方式的公司(如Costco或Market Basket等零售商,西南航空等航空公司或Kaiser Permanente等医疗服务提供商)如何在长期财务回报,客户服务和工资方面做得更好或更好沃尔玛或精神航空等“低调”竞争对手。

未来的任务

我们如何鼓励更多的公司向这个方向发展?

作为教育工作者,我们可以发挥重要作用,但我们的努力需要与协调良好的努力相匹配,这种努力跨越联邦政府和企业,以实现高速公路政策的好处。 一个例子是通过公私合作伙伴关系修复美国腐朽的基础设施,这是一些企业和劳工领导者所拥有的 已经承诺.

实施新的制造业政策需要同样的交易。 我们不太可能把很多失去的工作带回中国和其他低工资国家。 政府帮助重建我们的制造业基地的最好办法就是支持投资 下一代技术,如轻金属,光子,机器人和可穿戴的纤维,将产生能量和冷却我们的身体。 但是坚持让联邦资金承诺在这里制造产品并投资于他们的劳动力也是很重要的。

所以这个劳动节,我认为候选人需要超越过去空洞的言辞,承诺以可能的方式去重塑劳工政策。

接着要采取全面而有纪律的行政行动,实现经济走上真正普遍的道路。

关于作者

Thomas Kochan,管理学教授, 麻省理工学院斯隆管理学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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