为什么经济学有根本的缺陷

为什么经济学有根本的缺陷

英格兰银行首席经济学家Andy Haldane, 最近批评了他自己的职业。 这导致了一个回合 反省 对于经济学家而言,我们又一次面对熟悉的批评,即没有人预测到2008金融危机(事实上, 一些经济学家呢)并反思这个问题在学校和大学里是否得到了正确的教育。

然而,霍尔丹的批评并不比他们先来的要严厉。 事实上,它们在经济预测的层面上基本上是无害的。

为了表示赞赏,Haldane做了一些努力来强调 经济学中更深层次的问题。 这些问题与理论和方法有关。 这也与不愿意在经济学上允许异议并开放其他学科有关。

然而,他不知不觉地把注意力从这些问题上转移开来,把注意力放在预测的问题上,而忽略了从根本上贬低经济学这一观点的机会。 更好的预测不能免除现在和过去的经济损失。

弱和脱靶

经济学应该处于危机之中。 但在现实中 不是这样。 相反,经济大体上和金融危机前的情况基本一样 - 实际上,现在和过去一样,问题仍然存在。 鉴于该学科的持久力量和影响力,这不仅是一个经济问题,而是整个社会问题 在政策和公共生活上.

从预测的角度来看经济学,就是要限制它的性质和范围。 经济学应该是关于解释。 它应该能够理解超出未来预测的世界。 目前尚不清楚,经济学能够以现在的形式了解世界。 从这个意义上说,它不能不了解危机发生的频率和深度。

经济学家仍然致力于建立数学模型的理论 所有这一切。 它们往往太抽象而不能被测试,并且作为与现实世界无关的正式抽象而存在。 例如,危机前的一些宏观经济模式与现实脱节,排除了银行的存在。 难怪这场危机令人吃惊。


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就目前而言,经济学很少有机会向其他学科的思想和方法开放。 相反,该学科已经接受了一个“经济帝国主义“寻求殖民其他社会科学。 真正的跨学科辩论已经在这个过程中失去了。

因此,霍尔丹对经济学的批评依然薄弱和偏离目标。 他呼吁经济学从气象学习。 这样可以改善预测。 他所错过的是在理论和方法层面上急需改变的需要。 他错过了经济学的必要性,接受改革,把它变成一种社会科学,它解释了世界的实际情况,而不是更好地预测经济天气的手段。

有替代方案

为了确定, 霍尔丹质疑标准的经济假设 如所有演员的理性完美。 他还鼓励使用替代方法,如基于代理的建模,它提供了一个更现实的个人行为观点。 但是他的改革建议是有限的,软弱的。 经济学可能需要从最初的原则中重新设计,并被重建为一种更开放,更不正式的社会科学这一观点仍然隐含在他的批评之中。

另类经济理念确实存在。 他们之间存在异议 异端经济学家但是他们仍然处于经济学争论的边缘,对核心学科本身没有任何真正的影响。

这个事实对大多数人来说可能是个惊喜。 这个危机肯定会导致像马克思,凯恩斯和哈耶克这样的伟大的经济思想家的研究的复兴? 毕竟,这些思想家仔细研究了包括危机倾向性在内的经济体系。

可悲的事实是,这个重生没有发生。 事实上,任何重生都被扼杀了 经济学科的孤独性。 像马克思,凯恩斯和哈耶克这样的经济异议者,更有可能被经济学以外的学者所研究,而不是在其内部。

所以,尽管霍尔丹要求经济改革是正确的,但他却错过了改革的障碍和克服改革的障碍。 他错过了经济学如何扼杀不同意见,以及经济学重组如何在经济学研究的方式上要求分支机构改革。 我们需要那些不是更好的天气预报员的经济学家,而是有责任的社会科学家,不断地处理和解决现实世界的问题。

谈话

关于作者

经济和政治经济学教授大卫·斯宾塞(David Spencer) 英国利兹大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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