我们应该投资机器人真正帮助美国工人

VI-JYKH2MEE大学生试验人机交互和自主操纵是制造业未来的两大要素。 尼古拉斯·科雷尔, CC BY-ND

美国的制造业鼎盛时期已经过去,失去了现代化的数百万就业机会也消失了。 尽管如此 财政部长史蒂芬Mnuchin可能会想中, 国家经济研究局硅谷高管,其中 许多人,知道这是 已经发生。 普华永道一份新的报告估计 38美国就业机会的百分比 在接下来的15年份内被技术所取代的“高风险”。 谈话

但是,自动化将多快取代工人不是真正的问题。 如果中国首先实现对美国就业的真正威胁,

自从2000那一年起,美国就有了 失去了500万个制造业岗位。 估计2.4百万个工作 去了中国和其他地方的低薪工人 在1999和2011之间。 其余的则成为生产和自动化效率提高的牺牲品,使得许多传统的制造业工作已经过时。

尽管自2008经济衰退以来,已经有100多万个就业岗位出现了净亏损 摧残了生命 数以百万计的人和他们的家庭。 一些责备机器人,其他全球化。 事实证明,这些力量一起工作,并同样伤害制造业的工作。 以汽车行业为例, 从国外进口越来越多的零部件,而 自动化他们的组装 在美国

作为一名机器人研究人员和教育工作者,我强烈主张,要恢复这些工作的最佳方式是建立在现有的优势之上,保持制造效率的领先地位,并努力进一步改善我们的教育和社会系统以应对改变劳动力。 特别是在看中国的情况时,很显然我们需要维持 美国的国际竞争力正如我们从工业化开始以来所做的那样。

中国的竞争

在2014,中国 出口更多,更有价值的产品 比美国首次。 这些很多都是由 低工资的劳动者 中国已经成名。

然而中国 也成为机器人最大的增长市场. 中国公司买了两次以上 68,000中的许多工业机器人(2015)比美国公司(27,000)还要多。 中国的美的 - 一家电器制造商 - 刚刚购买了德国机器人巨人库卡.


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中国已经认识到,廉价劳动力的竞争优势不会永远持续下去。 相反,劳动力成本随着经济的发展而上升。 以富士康为例,就是台湾的iPhone制造商 以其在中国工厂的高压工作环境而闻名。 该公司已经 使用超过60,000机器人,并表示要这样做 2020使用多达一百万台机器人.

这是一个大胆的目标,尤其是考虑到目前的机器人状态。 目前,机器人只有在结构化环境中的高度重复性的任务。 他们仍然是 简单的任务就像从货架上拿货物一样,远远不如人类。 但是,富士康改造精简生产线的目标是绝对可以实现的。 现在人类每天数千次完成的许多任务可以很容易地自动化 - 例如应用胶水,放置双面胶带,放置一块塑料,拧紧螺钉或将产品装载到托盘上。

拆分和重新组装iPhone。

这里的教训很简单:有些职业就像纺织工业中的纺织工人一样消失 被动力织机取代。 如果我们想避免被完全抛弃,我们需要接受这种混乱。 想象一下,如果中国能够用工人取代我们的低工资工作,然后能够实现这些工作的自动化:现在美国人的工作将在这里或任何地方完成,而不是由人类完成。 FoxConn是 计划在美国的第一个工厂; 不久,中国机器人将在美国工作。

看到机会,而不是损失

好消息是,虽然许多类型的工作将不复存在,机器人将创造其他工作 - 而不仅仅是在设计新的机器人的行业。

这已经开始发生了。 在2014中,有 超过350,000制造公司只有一名员工,从17上涨了2004。 这些公司结合了全球化和自动化,包括外包和技术工具,以制造工艺食品,手工产品甚至高科技工程产品。

许多美国企业家使用数字化生产设备,如3-D打印机,激光切割机和电脑控制的数控铣床,与市场结合外包小型制造业 mfg.com 经营小企业。 我是其中之一,制造习俗 机器人抓手 从我的地下室。 自动化使这些独资经营者能够小批量地创造和创新,而不需要很高的成本。

回到制造业的主导地位

这种独奏创业才刚刚起步。 如果机器人更加便宜,人们可以在家制作珠宝和皮革制品,甚至可以制作定制服装或运动鞋等产品,直接与中国大量生产的产品竞争。 与iPhone一样,即使看起来复杂的制造任务也可以大幅度自动化; 甚至没有必要把人工智能纳入进程。

随着行业买进和政府的谨慎支持,三种趋势正在出现,可能有助于振兴美国制造业。

首先,机器人越来越便宜。 今天的美元100,000工业机器人手臂并不是未来所需要的。 自动化iPhone组装线将需要廉价的机器人手臂,简单的传送带,3-D印刷夹具和软件来管理整个过程。 如 我们在3-D印刷行业看到了,制造商运动正在设定步伐,创造 低成本的制造机器人。 政府也参与其中:五角大楼的研究机构DARPA已经支持了这个计划 OtherMill,一个低成本的计算机控制的磨房。

另外,更多的人正在编程机器人。 让机器人完成工业中的重复性任务 - 例如使用 通用机器人的界面 - 就像编程一样简单 乐高头脑风暴。 许多人认为这比用人工智能系统混淆机器人自动化困难得多 下棋或去。 事实上,建筑和编程机器人在身体和智力上都非常相似,可以做自己的管道,电线和汽车维修,这是很多美国人喜欢和能够学习的。 学习和实践这些技能和使用必要的设备的“制造商空间”是 在全国发芽。 正是这些空间可能开发出使美国人能够在自己的工作场所中实现自动化的技能组合。

最后,尖端的研究正在改善抓住和操纵制造部件所需的硬件,以及用于检测和规划组装复杂物品的动作的软件。 工业机器人技术是可升级的新型机器人 旨在补充人类工作者,允许行业逐步改变,而不是完成工厂改造。

前进的道路

要充分利用这些趋势和其他发展,我们需要改善研究人员和企业之间的联系。 政府的努力,以国防部新的形式 先进机器人制造研究所已经在朝着这个目标努力。 以美元80万美元的联邦资金资助该研究所还从学术界和私营部门额外提取了$ 173的现金,人员,设备和设施,目标是在下一个10年创造50万个制造业岗位。

这些数字可能听起来很高,但中国遥遥领先:只有两个省份,广东和浙江,计划花费 合计$ 270十亿 在未来五年内为工厂装备工业机器人。

风险很高:如果美国政府忽视或避免全球化和自动化,就会扼杀创新。 美国人可以想出如何在将机器人技术融入劳动力的同时加强社会,或者我们可以把工作交给中国。 如果说到这一点,中国公司将能够把高效率的制造和物流业务出口到美国,使美国的制造业劳动力永远停业。

关于作者

计算机科学助理教授Nikolaus Correll, 科罗拉多大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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