为什么我们都需要停止对GDP的痴迷

为什么我们都需要停止对GDP的痴迷

国内生产总值 - 或国内生产总值 - 是美国生产的商品和服务总价值增长的比率。 与失业和通货膨胀一起,它通常作为美国经济表现的指标受到很多关注

4.1的百分比率很高,因为这比近年来的高,但是 一些媒体 质疑其可持续性。

这提出了另一个关键问题:这是否意味着经济状况良好且经济有进步? 虽然关注一个数字很方便,但事实证明仅靠GDP不足以衡量一个国家的经济表现。 我的大部分工作时间都是在个人或家庭层面研究经济福祉,这为经济提供了与GDP相辅相成的视角。

GDP问题

GDP有 许多限制。 它只捕获了一小部分经济活动:商品和服务。 它不关注生产什么,如何生产或如何改善生活。

尽管如此,许多政策制定者,分析师和记者仍然关注GDP增长率,好像它包含了一个国家的所有经济目标,表现和进步。

对GDP的迷恋部分来自误解,即经济学只与市场交易,金钱和财富有关。 但经济也与人有关。

例如,对于大多数美国工人来说,实际收入 - 考虑到通货膨胀后 - 已经持平了几十年无论是GDP还是失业率都在增长。 然而,人们仍然关注国内生产总值。


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为什么我们都需要停止对GDP的痴迷尽管媒体对GDP的痴迷,但许多经济学家都同意经济学将财富或商品和服务的生产视为改善人类状况的手段。

在过去的几十年中,一些国际委员会和研究项目提出了超越GDP的方法。 在2008,法国政府要求两位诺贝尔奖获得者Joseph Stiglitz和Amartya Sen以及经济学家Jean-Paul Fitoussi组建一个国际专家委员会,以便提出衡量经济绩效和进步的新方法。 在 他们的2010报告他们认为有必要“将重点从衡量经济生产转向衡量人们的福祉”。

补充措施

一种方法 是要有一个定期评估的指标仪表板。 例如,除了GDP之外,还可以密切监测工人的收入,拥有健康保险的人口比例和预期寿命。

但是,与使用一个指标来衡量进度相比,这种仪表板方法不太方便和简单。 事实上,美国已有很多指标可供使用 - 但人们仍然关注GDP。

另一种方法 是使用综合索引,将进度的各个方面的数据组合成单个摘要号。 如果根据人口统计组或地区放大每个指标,这个单一数字可以展示成一个国家情况的详细图片。

一个挑战是选择应涵盖的维度。 通过国际协商进程, 由Sen,Stiglitz和Fitoussi领导的委员会 确定了个人福祉和社会进步的八个方面,包括健康; 教育; 政治声音和治理; 社会关系和关系; 和环境。

这种综合指数的生产蓬勃发展。 例如,在2011,经济合作与发展组织启动了 更好的生活指数,涵盖住房,收入,就业,教育,健康,环境,社区,公民参与和工作生活平衡。

在此 联合国人类发展指数从1990开始,涵盖人均收入,出生时的预期寿命和受教育程度。 该指数显示,仅仅关注GDP就会误导公众了解一个国家的经济表现。 美国 在人均GDP方面排名第一,但是在 10th的地方 人口发展指数由于预期寿命和受教育年限相对较低,与其他国家相比,如澳大利亚。

谈话我认为美国对GDP的迷恋应该停止。 改变我们追踪经济进步的方式 - 通过密切监测福利综合指数 - 并不是要使经济的衡量更加复杂,并使经济学家得到充分利用。 相反,它是关于监测和实现社会经济进步的承诺。

关于作者

Sophie Mitra,经济学副教授, 福特汉姆大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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