诺贝尔奖表彰经济力量如何应对气候变化

诺贝尔奖表彰经济力量如何应对气候变化
威廉诺德豪斯认为市场有助于遏制气候变化。
美联社照片/克雷格拉特尔

耶鲁大学经济学家William Nordhaus致力于此 他一生的工作理解 气候变化的成本,并倡导使用碳税来遏制全球变暖。

那么,在他研究的同一天,这是一个不小的讽刺 共用的,诺贝尔经济学奖纪念奖,一个联合国小组发布了它 最新报告 关于气候变化的危险性。 事实上,该报告以Nordhaus的大部分工作为基础,并警告说,我们只有十几年的时间将气温保持在1.5摄氏度以下,以避免环境灾难。

这个警告 - 和奖励 - 出现在一些美国人似乎没有听的时候。 美国 不再是签字人 巴黎协议,以应对气候变化,a 广泛的国家 仍然否认存在问题,并且 一些州联邦政策制定者 不要将气候科学纳入决策。

但诺德豪斯的工作不在于人们和政策制定者是否“相信”气候变化。 这是关于市场及其解决未来几年人类面临的最严重问题的能力。

作为学者 经济学管理 他们热衷于寻找应对气候变化挑战的智能解决方案,我们相信他的研究为人类仍能防止全球灾难提供了希望。

诺贝尔奖表彰经济力量如何应对气候变化:诺德豪斯的研究为人类避免灾难提供了希望。
诺德豪斯的研究为人类避免灾难提供了希望。
AP Photo /安永俊

气候变化的经济学

诺德豪斯最重要的贡献之一可能是他能够解开和解释围绕气候变化的复杂问题。

在“气候赌场“例如,诺德豪斯在谈论气候变化时解释了许多相互关联的话题,从科学和能源到经济和政治,同时清楚地确定了防止灾难所需的步骤。 或者作为纽约时报 把它,“通过一位出色的经济学家的棱镜看,它是全球变暖的一站式资源。”


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尽管他的写作是可以获得的,但他表明他仍然在努力应对他和其他预测的不确定性,这使我们能够看到与人类如何通过温室气体排放对环境造成危害有关的结果的诚实复杂性。

他研究的前提是环境是一个 公益,由所有人共享,但没有以任何适当或适当的方式支付。

换句话说,我们都从中受益,尽管我们并不一定会为此付出代价。 尽管在标准市场交易中没有发现损害的价值,但我们都因其退化而受到伤害。

模拟经济和气候

诺德豪斯争辩说 碳税 - 说一吨美元25 - 或者说 上限和交易 允许公司交换污染信用额度的计划 - 提供最有效和最经济有效的方法,为公共利益赋予价值,从而对问题采取措施。

诺德豪斯通过完善模型来证明这一点,模型模拟了这些税收和其他投入如何影响经济和气候,描绘了它们如何共同发展 - 被称为 “综合评估”模型.

一个值得注意的例子是他的 动态综合气候经济模型,它为使用经济学,生态学和地球科学的知识提供了一致的框架。 该模型可以更深入地了解某些政策变化如何影响长期经济和环境成果。

这就是他如何意识到依赖市场并得到政府一些指导的计划 - 例如通过征收碳税 - 将最有效地解决这个问题。

因此,他能够非常清楚地表明减少温室气体排放的最具成本效益的方法是通过提高碳税来提高化石燃料的价格。 这反过来将为消费者和企业提供使用较少这些燃料的适当激励。

如果不采用这些政策,诺德豪斯还能够估计气候变化带来的经济损失。 他发现失去最多的人是穷人和生活在热带地区的人。

诺贝尔奖表彰经济力量如何应对气候变化:诺德豪斯展示了如何对化石燃料征收碳税将是应对气候变化的最有效方式之一。
诺德豪斯展示了如何对化石燃料征收碳税将是应对气候变化的最有效方法之一。
AP Photo / Ted S. Warren

市场和指导手

从根本上说,诺德豪斯认识到,应对气候变化巨大挑战的解决方案可以最有效和最有效地来自市场,其中一个 最强大的系统 在地球上。

虽然他理解市场需要带头,但同时,他们需要知情政府政策的帮助。 Nordhaus发现,碳定价是将这些解决方案推向前台的有力工具。

甚至连创造“市场看不见的手”的18世纪经济学家亚当·斯密也知道,市场资本主义需要“立法者强加于其上的规则,他们了解其运作方式及其利益。”作为国家事务编辑 尤瓦莱 在2010中提醒我们,市场需要引导手。

也就是说,诺德豪斯展示了如何 资本主义能够迎接挑战 气候变化,就像它对市场上的其他问题一样,例如 垄断, 臭氧耗竭吸烟的危险.

在世界领先的科学家发布他们对即将到来的气候变化厄运的最新可怕警告的那一天,诺德豪斯深刻体贴,有条不紊的工作 - 我们感激不尽 - 提醒人们有希望。 人类的聪明才智和足智多谋可以引导市场找到解决方案和更好的资本主义形式来构建我们的商业和互动。谈话

关于作者

Andrew J. Hoffman,Holcim(美国)罗斯商学院和环境与可持续发展学院教授, 密歇根大学 和密歇根大学能源研究所高级经济学家兼社会科学与政策临时副主任Ellen Hughes-Cromwick, 密歇根大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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