当我们阻止经济增长时,为什么我们会变得更好

当我们阻止经济增长时,为什么我们会变得更好无论我们是否准备好,增长的结束将在某一天,也许很快到来。 如果我们计划和管理它,我们最终可以获得更大的福祉。

在过去的一个世纪里,美国经济和全球经济都有了巨大的发展,人们的预期寿命和物质进步也是如此。 在这个充足的时期,经济学家们认为增长是好的,甚至是必要的,并且应该永远持续下去,永无止境。 增长带来就业机会,投资回报和更高的税收收入。 有什么不喜欢的? 我们已经习惯了增长,政府,企业和银行现在都依赖它。 可以毫不夸张地说,我们集体沉迷于增长。

麻烦的是,一个更大的经济体使用的东西比一个更小的东西更多,而我们碰巧生活在一个有限的星球上。 因此,增长的结束是不可避免的。 如果我们想为我们的孩子和他们的孩子留下一些东西(矿物,森林,生物多样性和稳定的气候),那么结束增长也是可取的。 此外,如果增长意味着与提高生活质量有关,那么有大量证据表明它已经超过了收益递减的程度:即使美国经济是 5.5现在变大了 与1960相比(按实际GDP计算),美国正在失去其基础 幸福指数.

那么我们如何在不让生活变得悲惨的情况下阻止增长 - 甚至可能让它变得更好?

首先,有许多人已经同意的两种策略。 我们应该用良好的消费来替代坏消费,例如使用可再生能源而不是化石燃料。 我们应该更有效地使用东西 - 使产品持续更长时间 修复 并回收它们 而不是将它们扔进垃圾填埋场。 这些策略无可争议的原因是它们在不影响增长的情况下减少了增长的环境破坏。

但可再生能源技术仍然需要材料(铝,玻璃,硅和铜用于太阳能电池板;混凝土,钢,铜和钕用于风力涡轮机)。 效率有限。 例如,我们可以将发送消息所需的时间减少到接近零,但从那时起,改进是无穷小的。 换句话说,替代和效率是好的,但它们还不够。 即使我们以某种方式进入近乎虚拟的经济,如果它正在增长,我们仍将使用更多的东西,结果将是污染和资源枯竭。 迟早,我们必须直接取消增长。

取得成长

如果我们建立我们的机构来依赖增长,那么如果我们冷酷的火鸡,这是否意味着社会的痛苦和混乱? 也许。 在没有大量不必要的破坏的情况下实现增长需要协调的系统性变革,而这些变化反过来需要几乎所有人的支持。 政策制定者必须在行动方面保持透明,公民需要可靠的信息和激励措施。 成功将取决于最小化疼痛和最大化利益。

主要关键是要注重增加平等。 在扩张的这个世纪,增长产生了赢家和输家,但许多人容忍经济不平等,因为他们相信(通常是错误的)他们有一天会获得增长经济的份额。 在经济紧缩期间,使大多数人能够容忍这种情况的最佳方法是增加平等。 从社会角度来看,平等将成为增长的替代品。 实现公平的政策已经得到广泛讨论,包括充分的有保障的就业; 保证最低收入; 累进税; 和最高收入。

这些是使经济萎缩变得可口的方法; 但政策制定者究竟会如何制止增长呢?

与此同时,我们可以通过更明确地跟踪它来开始提高生活质量:而不是将政府政策集中在提高GDP(国内生产的所有商品和服务的总美元价值)上,为什么不设法增加 国民幸福总值 - 根据一组选定的社会指标衡量?

这些是使经济萎缩变得可口的方法; 但政策制定者究竟会如何制止增长呢?

一种策略是实施更短的工作周。 如果人们减少工作,经济就会放缓 - 同时,每个人都有更多的时间进行家庭,休息和文化活动。

我们还可以将经济金融化,通过金融交易税和银行的100百分比储备要求来阻止浪费的投机。

稳定人口水平(通过激励小家庭和提供免费的生殖保健)将使实现公平更容易,并且还将限制生产者和消费者的数量。

还应该对资源开采和污染进行限制。 从化石燃料开始:煤炭,石油和天然气开采的年度下降将减少能源使用,同时保护气候。

合作保守主义

总而言之,控制增长将带来一系列环境效益。 碳排放量将下降; 从森林到鱼类到表土的资源将为后代保留; 和空间将留给其他生物,保护我们宝贵星球上的生命多样性。 这些环境效益很快就会增加给人们,让每个人的生活更美好,更轻松,更快乐。

为上个世纪的增长狂欢设计一个快乐的结论可能具有挑战性。 但这并非不可能。

当然,我们谈论的是前所未有的,协调一致的经济转变,需要政治意愿和勇气。 结果可能难以归结为我们大多数人都熟悉的资本主义 - 社会主义的职权范围。 也许我们可以把它看作是合作的保守主义(因为它的目标是在保持自然的同时最大化互助)。 每个人都需要进行大量的创造性思考。

声音难吗? 事情就是这样:最终,它不是可选的。 无论我们是否准备好,增长的结束将在某一天,也许很快到来。 如果我们计划并管理它,我们最终可以获得更大的福祉。 如果我们不这样做,我们就会发现自己像Wile E. Coyote一样从悬崖上掉下来。 为上个世纪的增长狂欢设计一个快乐的结论可能具有挑战性。 但这并非不可能; 而我们目前正在努力做的事情 - 在有限的星球上保持经济的永久增长 - 最确定的是。 查看Ensia主页

这篇文章最初出现在Ensia

关于作者

理查德海因伯格是高级研究员 后碳研究所 和13书籍的作者。 作为从化石燃料依赖转变的强烈倡导者,他在数十家网点发表了论文,其中包括 自然, 华尔街日报, CityLab太平洋标准.

相关书籍

{amazonWS:searchindex = Books; keywords = Richard Heinberg; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}