谦逊的马铃薯如何推动自由资本主义的兴起

谦逊的马铃薯如何推动自由资本主义的兴起 建筑模块。 只需简单通过Shutterstock

我们吃什么对我们很重要 - 但我们不确定它是否应该对其他任何人都很重要。 我们一般都坚持认为我们的饮食是我们的事,并且被告知要多吃水果,少喝酒,一般在晚餐时拉我们的袜子。

纽约市市长迈克尔布隆伯格在2012-13上的努力 禁止销售超大型软饮料 之所以失败正是因为批评者认为这是对个人做出自己的饮食选择的侵犯。 “纽约人需要市长,而不是保姆,“纽约时报的整篇广告大声喊道。 当英格兰北部罗瑟勒姆附近的一所学校从食堂取消土耳其Twizzlers和碳酸饮料时, 愤怒的母亲起来抗议,坚持让孩子有权吃不健康的食物。

与此同时,许多英国人对以下报道感到不安:作为一个国家,他们对糖的喜爱和对运动的蔑视最终将使NHS破产; 这个想法得到了相当多的支持 超重的人应该被要求在接受治疗前减肥。 我们同意我们糟糕的饮食选择会影响每个人,但与此同时我们确信我们有权利吃我们想要的东西。

关于我们如何开始以这种方式思考食物的故事与马铃薯作为全国淀粉的崛起密切相关。 英国人对马铃薯的热爱与良好饮食的功利价值以及健康的公民如何成为强大经济的发动机室的概念密切相关。 要了解更多相关信息,我们需要回到18世纪。

开明的饮食

今天,在公共卫生和个人选择方面有些不安的婚姻是启蒙运动期间出现的新思想的结果。 在18世纪,欧洲各州开始重新思考国家财富和力量的基础。 这些新想法的核心是对我们现在所谓的公共卫生的新认识。 在早期的几个世纪中,统治者希望防止可能引起公共骚乱的饥荒,而在18世纪,政治家们越来越相信国家实力和经济实力需要的不仅仅是一个不喜欢骚乱的听话人群。

他们认为这需要一支健康,充满活力,充满活力的士兵和劳动力队伍。 仅这一点就能确保工业的成功。 “财富和权力的真正基础,” 肯定了18世纪的慈善家Jonas Hanway,“是工作穷人的数量。”因此,他得出结论:

......提出这些建议的每一个合理建议都值得我们尊重。 人民的数量是公认的国家股票:没有工作机构的房地产迄今为止没有任何好处; 同样的规则延伸到整个国家或国家。

“没有一个政治家,” 同意西班牙思想家Joaquin Xavier de Uriz在1801写作,“谁不接受这样一个明确的事实:尽可能多的守法和勤劳的人构成任何国家的幸福,力量和财富”。 因此,政治家和公益人士致力于建设这一健康人口。 这是18世纪的生产力难题。

谦逊的马铃薯如何推动自由资本主义的兴起 马铃薯食者(1885)。 梵高博物馆文森特梵高

显然,要做到这一点需要充足的营养,健康的食物。 整个欧洲越来越多的共识认为,大部分人口都因为选择不当的饮食习惯而瘫痪。 例如,着名的苏格兰医生威廉布坎在他的1797书中论证了这一点 关于平民饮食的观察。 布坎认为,大多数“普通人”吃了太多的肉和白面包,喝了太多啤酒。 他们没有吃足够的蔬菜。 他说,不可避免的结果是健康状况不佳,坏血病等疾病会对男女工人的身体造成严重破坏。 这反过来又破坏了英国的贸易并削弱了国家。

虚弱的士兵没有提供可靠的抵御攻击的堡垒,而病态的工人并没有实现繁荣的商业。 哲学家,政治经济学家,医生,官僚和其他人开始坚持认为,强大,安全的国家是不可想象的,如果整个人口的饮食习惯没有重大改变。 但如何确保人们得到良好的营养? 什么样的食物会比啤酒和白面包提供更好的营养基础? Buchan鼓励主要以全谷物和根茎类蔬菜为主食 - 他坚持认为这不仅比替代品更便宜,而且更加健康。

他对土豆特别热衷。 “对于一个有着大家庭的穷人来说,这是一头奶牛和一个马铃薯花园!” 他大声说道。 马铃薯提供了理想的营养。 “我们所知道的一些最狡猾的男人,都是靠牛奶和土豆养的,”他报告道。 Buchan坚持认为,一旦人们理解了他们个人从马铃薯饮食中获得的好处,他们就会很乐意,按照自己的自由意志,拥抱马铃薯。

个人工人及其家庭,其健康的身体将充满活力,以及整体的国家和经济,将带来好处。 每个人都会赢。 只需让每个人都能追求自身的利益,就能带来更好的政治体制和更高效的经济。

奇妙的土豆

Buchan是18世纪的大量土豆爱好者之一。 芬兰的当地俱乐部 赞助的比赛旨在鼓励农民种植更多的土豆,西班牙报纸解释了如何以爱尔兰的方式煮土豆,意大利医生写了关于“奇妙的土豆“整个欧洲的君主都发布了法令,鼓励每个人种植和吃更多土豆。

在1794, 巴黎的杜乐丽花园被挖出来了 并变成了土豆的情节。 关键在于,在18世纪,有许多公益精神的人确信在卑微的马铃薯中可以找到个人和公共的福祉和幸福。

这些马铃薯爱好者从未暗示过,人们应该被迫吃土豆。 相反,他们耐心地在小册子,公开演讲,讲道和广告中解释说,土豆是一种营养健康的食物,你个人可以享受这种食物。 因为土豆非常美味,所以没有必要为了确保整个国家的福祉而牺牲自己的福祉。 个人选择和公共利益完美和谐。 马铃薯对你有好处,它们对身体政治有好处。

当然,这或多或少是我们近来对公共健康和健康饮食采取的方法。 我们倾向于赞成劝告 - 减少脂肪! 多运动! - 墨西哥对含糖饮料征收10%税,或实际上是彭博的汽水禁令,直接干预了这种情况。

我们希望公众教育活动能够帮助人们 选择 吃得更健康。 没有人抗议公共卫生英格兰的Eatwell指南,该指南提供有关健康饮食的建议,因为它很有用,我们可以完全自由地忽略它。 我们希望每个人都有自己的自由意志,选择采取更健康的饮食习惯,个人良好选择的这种融合将导致整体更强大,更健康的国家。 但是我们现代的信念是,个体自利选择的汇合将导致一个更强大,更健康的国家,起源于Buchan和其他人的作品中反映的新的18世纪的思想。

在现代古典经济学的宗旨正在发展的那一刻,这种对个人选择和公共利益的完美融合的信念出现并非巧合。 正如亚当·史密斯(Adam Smith)所说的那样,一个运作良好的经济体是每个人都被允许追求自身利益的结果。 他在1776写道:

这不是出于屠夫,酿酒师或面包师的仁慈,我们期待着他们的晚餐,而是出于他们对自身兴趣的考虑。

追求自身利益的每个人的结果是一个运作良好的经济体系。 正如他在他的论断中断言的那样 道德情操论:

每个人......既不打算促进公共利益,也不知道他是在多大程度上促进公共利益......他只想要自己的安全; 并且通过以其产品可能具有最大价值的方式指导该行业,他只打算获得自己的利益,并且他就像在许多其他情况下一样,由一只看不见的手带领以促进结束他的意图的一部分。

坚强的男人和美丽的女人

亚当·斯密(Adam Smith)等古典经济学家认为,确保强大的国民经济的最佳方法是让每个人都照顾自己的福祉。 国家最糟糕的事情就是试图干预市场。 食品市场的干预被认为特别有害,并可能引发他们旨在预防的非常短缺。 这个相当新颖的想法开始在18世纪早期表达,并随着启蒙运动的发展而变得越来越普遍。 众所周知,对自由市场的信仰现已成为现代资本主义的基石。 这些想法深刻地塑造了我们的世界。

亚当·斯密特别推荐土豆也许是不可避免的。 他对自由市场的看法是以这样一种信念为前提的,即只有当人们快乐并追求自身利益时,国家财富才有可能实现。 反过来,幸福和舒适需要大量的愉快和营养的食物 - 这正是马丁提供的,史密斯认为。 马铃薯不仅比小麦更有生产力 - 史密斯仔细计算了这一点 - 但它也令人难以置信的滋养。 正如他所指出的那样,“英国最强壮的男人和最美丽的女人”生活在土豆上。 “没有任何食物可以提供更具决定性的证据,证明它的营养品质,或者它特别适合人类体质的健康,” 他总结.

谦逊的马铃薯如何推动自由资本主义的兴起 来自:国富论(1776)。 亚当·斯密

史密斯将个人从更多的土豆消费中获得的个人利益与经济的更大繁荣联系起来。 如果种植土豆,农业用地将支持更多的人口,“劳动者一般都是用土豆喂养的“为了自己,地主和整体经济的利益,会产生更大的盈余。 在史密斯的愿景中,就像William Buchan和无数其他马铃薯倡导者一样,如果个人选择吃更多的土豆,那么每个人都会获益。 更好地投入马铃薯将带来更好的经济产出。

为了支持史密斯的政治经济模式的个人主义,他并不建议人们不得不种植和吃土豆。 他的重点是个人和国家利益的自然融合。 事实上,18世纪的马铃薯爱好者直接解决了个人和公共利益之间潜在的紧张关系,他们正在关注任何暗示他们将个人自由置于集体福祉之下的建议。

1790s英国农业委员会主席约翰辛克莱说,有些人可能会想到应该让农民自己决定是否种更多的土豆。 他 承认这一点:“如果公众要求农民如何培养他的理由”,这可能是“无限恶作剧的根源”。

提供信息以告知个人选择,“而不是恶作剧,必须有最快乐的后果”。 建议和信息而不是立法确实仍然是大多数决策者改变国家粮食系统的首选技术。 营养指南,而不是苏打水禁令。

因此,18世纪见证了今天仍然具有巨大影响力的思想的诞生。 坚信每个人都追求自己的经济和饮食利益会导致国家财富和健康的全面增长,这是新的18世纪思考经济和国家模式的核心。

马铃薯政治

正是这种想法 - 私人收益可以带来公共利益 - 这是18世纪对马铃薯作为国家增长引擎的兴趣的基础。 它还解释了为什么在20世纪期间,欧洲各州和教育机构建立了官方机构 马铃薯研究所资助安第斯山脉的科学考察,旨在发现新的,更有生产力的马铃薯品种,并普遍促进马铃薯的消费。

英国人 英联邦马铃薯收藏,就像德国人一样 GroßLüsewitz马铃薯系列,或俄罗斯 NI Vavilov植物工业研究所,提醒着这个与马铃薯,个人饮食习惯和国家福祉相关的悠久历史。

土豆,政治经济和强国之间的这些联系,更能解释当前中国政府对马铃薯的痴迷。 中国现在是世界上最主要的马铃薯生产国 在17世纪抵达中国 但长期以来一直被视为穷人的食物,而大米仍然是威风凛凛的淀粉。 几十年来,中国政府一直在努力增加马铃薯的消费量,而且自从2014开始以来,中国一直在增加 特别大的推动。 关于块茎的种植和消费,已经进行了大量的亲土豆宣传。

正如18世纪欧洲的情况一样,这种新的中国马铃薯促销活动的动机是对国家更广泛的需求的担忧,但它是以个人如何从吃更多的马铃薯中受益为框架的。 国家电视节目传播食谱和 鼓励公众讨论 关于准备马铃薯菜肴的最美味的方法。 食谱不仅仅是 描述土豆如何帮助中国 实现食品安全 - 他们还解释说它们味道鲜美,可以治愈癌症。

谦逊的马铃薯如何推动自由资本主义的兴起 世界上三分之一的马铃薯是在中国收获的。 国际马铃薯中心

正如在18世纪,在今天的中国,我们的想法是每个人 - 你,国家,整个人口 - 都能从这些健康的饮食运动中受益。 如果每个人都追求自己的利益,过去和现在的马铃薯倡导者都认为,每个人都会吃更多的土豆,整个人口会更健康。 这些更健康的人将能够更加努力地工作,经济将会增长,而国家将更加强大。 如果只有每个人都遵循自己的个人利益,每个人都会受益。

18世纪出现了一种思考国家财富和力量本质的新方式。 这些新思想强调了个人健康和经济成功与国家财富和经济实力之间的密切联系。 人们吃的东西,就像他们在工作世界中所取得的成就一样,对其他人产生了影响。

与此同时,这种新的商业资本主义模式基本上以选择理念为前提。 应该让个人追求自己的利益,无论是经济利益还是饮食利益。 如果提供足够的自由度,理论运行,人们最终会选择一个让每个人受益的结果。

马铃薯的小历史使我们能够看到将政治经济和个人饮食结合成更广泛的国家自由模式的长期连续性。 它也有助于解释当代中国马铃薯的时尚,它本身正在经历对市场经济的重大调整。

日常生活,个人主义和18世纪后期伪造的国家之间的联系继续影响着今天关于如何平衡个人饮食自由与身体健康的辩论。 我们可以通过某种方式共同和个别地享受健康和经济福祉的诱人承诺,这仍然是我们新自由主义世界的一个重要组成部分。

关于作者

Rebecca Earle,HIstory教授, 华威大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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