新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事

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金钱没有任何自然。 与某种稀缺的基本形式的金钱没有联系,这限制了它的创造。 它可以由贱金属,纸张或电子数据组成 - 没有一个是供不应求的。 同样 - 尽管你可能听说过紧缩的必要性和缺乏某些现金产生的树木 - 但没有“自然”的公共支出水平。 公共部门的规模和范围是政治选择的问题。

在某些问题上,这使得紧缩,即公共经济中的支出剔除。 对于某些国家,例如 希腊,紧缩的影响一直是毁灭性的。 尽管数量众多,但紧缩政策仍然存在 研究 认为他们完全是错误的,基于政治选择而不是经济逻辑。 但紧缩的经济案例同样是错误的:它基于最能被描述为童话经济学的东西。

那么理由是什么? 例如,英国自2010以来一直生活在紧缩政权之下,当时即将到来的保守党 - 自由民主党政府扭转了提高公共支出水平以应对2007-8金融危机的劳工政策。 这场危机创造了一场完美的风暴:银行救助需要高水平的公共支出,而经济紧缩则减少了税收收入。 紧缩的情况是,纳税人无法提供更高水平的公共支出。 这得到了“手袋经济学“,它采用类似于国家的类比,就像家庭一样,依赖于(私营部门)养家糊口的人。

在手提包经济学下,各州必须将其支出限制在纳税人被认为能够负担的范围内。 各国不得试图通过从(私人)金融部门借款或“印钞”来增加支出(尽管银行是通过另一个名称来救助的 - 量化宽松政策,电子货币的创造)。

手提包经济学的意识形态认为,货币只能通过市场活动产生,而且总是供不应求。 增加公共支出的要求几乎总是得到满足,回应“钱来自何处?”当面对国民保健服务的低工资时,英国首相特蕾莎·梅(Theresa May)着名宣称“没有神奇的金钱树”。

那么钱来自哪里? 和 什么是货币 无论如何?


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什么是钱?

直到最后一个50年左右,答案似乎很明显:钱是用现金(纸币和硬币)代表的。 当钱是有形的时,似乎没有关于它的起源或价值的问题。 铸造硬币,打印钞票。 两者均获得政府或中央银行的授权。 但今天的钱是什么? 在富裕的经济体中,现金的使用是 迅速下降。 大多数货币交易都是基于账户之间的转账:不涉及实物资金。

在金融危机爆发之前,国家在银行账户中持有的资金的作用是模棱两可的。 银行业是受监管和许可的活动,具有一定程度的国家银行存款担保,但创建银行账户的实际行为过去和现在都被视为私事。 可能有规定和限制,但有 没有详细的审查 银行账户和银行贷款。

然而,正如2007-8金融危机所显示的那样,银行账户受到威胁,因为银行在破产边缘徘徊,各州和中央银行不得不介入 保证安全 所有存款账户。 非投资银行账户中货币的可行性被证明与现金一样具有公共责任。

经济 神奇的金钱树。 ©凯特麦克, 作者提供

这引发了关于金钱作为社会制度的基本问题。 私人选择承担债务是否可以产生资金,然后成为国家在危机中担保的责任?

但是,在新自由主义的手袋经济学中,货币创造和流通越来越被视为市场的一种功能。 金钱仅在私营部门“制造”。 公共支出被视为对这笔资金的消耗,证明紧缩使得公共部门尽可能小。

然而,这种立场是基于对金钱本质的完全误解,这是由一系列深深嵌入的神话所支撑的。

关于金钱的神话

新自由主义手袋经济学源于关于货币起源和本质的两个关键神话。 首先,基于易货贸易的先前市场经济出现了资金。 第二是钱最初是由贵金属制成的。

据称 事实证明,物物交换非常低效,因为每个买卖双方都需要找到一个完全符合其要求的人。 帽子制造商可能会为她需要的鞋子换一顶帽子 - 但如果制鞋商不需要帽子怎么办呢? 事实上,解决这个问题的方法是选择每个人都想要的一种商品,作为交换媒介。 贵金属(金和银)是 明显的选择 因为它有自己的价值,可以很容易地划分和携带。 这种货币起源的观点至少可以追溯到18世纪:经济学家的时代 亚当·斯密.

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 “资本主义之父”亚当·斯密,1723-1790。 Matt Ledwinka / Shutterstock.com

这些神话导致了关于金钱的两个假设,这些假设至今仍然存在。 首先,这笔钱基本上与市场相关联,并由市场产生。 其次,现代资金,如其原始和理想的形式,总是供不应求。 因此 新自由主义主张 公共支出是对市场创造财富的能力的消耗,公共支出必须尽可能地受到限制。 金钱被视为一种商业工具,服务于基本的,市场的,技术的,交易的功能,没有社会或政治力量。

但真正的金钱故事却截然不同。 来自人类学和历史的证据表明,在基于货币开发的市场之前,没有广泛的易货交易,而且在市场经济出现之前很久就出现了贵金属货币。 除贵金属硬币外,还有许多形式的钱。

钱作为习俗

作为金钱的东西在大多数(如果不是全部)人类社会中都存在。 石头,贝壳,珠子,布料,黄铜棒和许多其他形式已经成为比较和承认比较价值的手段。 但这在市场环境中很少使用。 大多数早期人类社区直接在陆地上生活 - 狩猎,捕鱼,采集和园艺。 这些社区的习惯性资金主要用于庆祝吉祥的社会事件或用作解决社会冲突的方式。

例如,居住在1950s现在刚果民主共和国的乐乐人计算了 编织酒椰布。 不同场合所需的布料数量由海关定制。 儿子在成年期应给予父亲二十块衣服,并在孩子出生时给予妻子类似的金额。 研究乐乐的人类学家玛丽·道格拉斯, 发现 他们拒绝在与外人交易中使用布料,这表明布料具有特定的文化相关性。

更奇怪的是密克罗尼西亚亚普人民的巨额石钱。 巨大的圆形圆盘可以称重 四公吨。 不要放在口袋里去商店旅行。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 尝试将其推向市场。 Evenfh / Shutterstock.com

世界各地还有许多其他的人类学证据,都指出金钱最早的形式是社会而非市场目的。

金钱作为力量

对于大多数传统社会而言,特定货币形式的起源已经在时间的迷雾中消失了。 但随着国家的出现,货币作为一个机构的起源和采用变得更加明显。 随着市场的发展,货币并不是贵金属的来源。 事实上,新发明的贵金属货币在身边 600BC 被帝国统治者收养和控制,通过发动战争来建立自己的帝国。

最引人注目的是来自336-323BC的亚历山大大帝。 据说他曾经使用过 半吨银 一天为他的大部分雇佣兵军队提供资金而不是分享战利品(传统的支付)。 他有超过20薄荷糖生产硬币,其中有神和英雄的图像和单词 Alexandrou (亚历山大)。 从那时起,新的统治政权倾向于预示着他们的新货币到来。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 Alexandrou。 Alex Coan / Shutterstock.com

在发明造币一千多年后,统治西欧和中欧大部分地区的神圣罗马皇帝查理曼(742-814)发展了英国前十进制货币制度的基础:英镑,先令和便士。 Charlemagne建立了一个基于240便士的货币系统,从一磅银币中铸造出来。 这些便士在法国,德国的芬尼,西班牙的dinero,意大利的denari和英国的便士都成立了。

因此,货币作为造币的真实故事不是交易者和交易者之一:它源于政治,战争和冲突的悠久历史。 金钱是国家和帝国建设的积极推动者,而不是市场价格的被动表现。 控制货币供应是统治者的主要力量:一个主权国家。 货币是由统治者直接创造并用于流通,如亚历山大,或通过征税或扣押私人持有的贵金属。

早期的资金也不一定是以贵金属为基础的。 事实上,贵金属对于建立帝国来说相对无用,因为它供不应求。 即使在罗马时代,也使用了贱金属,而查理曼的新资金最终也被贬低了。 在中国,黄金和白银没有特色,纸币最早在9世纪使用。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 查理曼时代的一枚硬币,768-814 AD。 古典钱币集团, 创用CC BY-SA

市场经济所引入的是一种新形式的货币:货币作为债务。

钱作为债务

如果你看一张£20钞票,你会看到它说:“我保证按要求向持票人支付二十英镑。”这是英格兰银行最初为主权货币兑换票据的承诺。 钞票是一种新形式的货币。 与主权货币不同,它不是价值陈述,而是价值承诺。 即使用贱金属制成的硬币本身也是可以交换的:它并不代表另一种优越的金钱形式。 但是当钞票首次发明时,它们就是这样做的。

期货的新发明是在16th和17世纪的贸易需求中产生的。 期票用于确认收到贷款或投资,并有义务通过未来交易的成果偿还贷款或投资。 新兴银行业务的一项主要任务是定期将所有这些承诺相互对立,看看谁欠谁。 这种“清算”过程意味着大量的纸张承诺被减少到相对较少的实际货币转移。 最终结算是通过主权货币(硬币)或另一张期票(钞票)支付。

最终,纸币变得如此可信,以至于它们本身就被视为金钱。 在英国,他们变得相当于造币,特别是当他们在英格兰银行的旗帜下团结起来时。 今天,如果你把一张钞票带到英格兰银行,它只会换一张完全一样的钞票。 纸币不再是承诺,它们是货币。 他们背后没有其他“真正的”钱。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 什么期票成了。 Wara1982 / Shutterstock.com

现代资金确实保留的是与债务的联系。 与创造并直接用于流通的主权货币不同,现代货币主要通过银行系统借入流通。 这个过程掩盖了另一个神话,即银行只是储蓄者和借款人之间的联系。 事实上,银行创造了资金。 只有在过去的十年中,这个强大的神话才最终被银行和货币当局所取代。

就是现在 承认 货币当局,如国际货币基金组织,美联储和英格兰银行,银行在发放贷款时正在创造新的资金。 他们不会将其他账户持有人的钱借给那些想要借款的人。

银行贷款包括凭空捏造的钱,新的资金存入借款人账户,并同意最终以利息偿还金额。

公共货币无处不在的政策影响以及纯粹商业借贷给借款人的政策影响仍未被采纳。 也没有将公共货币建立在债务上,而不是建立和直接流通债务的主权权力。

结果是,正如亚历山大大帝所做的那样,国家不再利用自己的主权权力来创造货币,而是成为私营部门的借款人。 如果存在公共支出赤字或需要大规模的未来支出,人们就会期望国家借钱或增加税收,而不是自己创造资金。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 现金的创造者。 Creative Lab / Shutterstock.com

债务困境

但基于债务的货币供应在生态,社会和经济方面存在问题。

在生态上,存在一个问题,因为偿还债务的需要可能会带来潜在的驱动力 破坏性的增长:基于偿还利息债务的货币创造必须意味着货币供应量的不断增长。 如果通过提高生产能力来实现这一目标,就不可避免地会对自然资源产生压力。

基于债务的货币供应也具有社会歧视性,因为并非所有公民都能够承担债务。 货币供应模式往往有利于已经富裕或最具投机性的风险承担者。 例如,近几十年来,已经看到了 大量的借款 由金融部门加强投资。

经济问题是货币供应取决于经济的各种要素(公共和私人)承担更多债务的能力。 因此,随着各国越来越依赖银行创造的资金,债务泡沫和信贷紧缩变得更加频繁。

这是因为手提包经济学为私营部门创造了一项不可能完成的任务。 它必须通过银行发行的债务创造所有新的资金,并以利息偿还所有资金。 它必须完全为公共部门提供资金,并为投资者创造利润。

但是,当私有化的银行主导的货币供应陷入困境时,创造国家权力的资金重新成为焦点。 这在2007-8危机中尤其明显,当时央行在称为量化宽松的过程中创造了新的资金。 中央银行利用主权权力创造无债务的资金直接用于经济(例如通过购买现有的政府债务和其他金融资产)。

那么问题就变成了:如果中央银行所代表的国家可以凭空创造资金来拯救银行 - 为什么不能创造资金来拯救人民呢?

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 把国家当作皮卡或手提包是错误的。 ColorMaker / Shutterstock.com

为人民的钱

关于金钱的神话使我们以错误的方式看待公共支出和税收。 税收和支出,如银行贷款和还款,一直在不断流动。 手袋经济学假设(私营部门)的税收正在筹集资金以资助公共部门。 那种税收从纳税人的口袋里掏钱。

但是,对货币的主权权力的长期政治历史将表明货币流动可能是相反的方向。 就像银行可以凭空捏造钱来发放贷款一样,各州可以凭空捏造钱来资助公共支出。 银行通过设立银行账户来创造资金,各州通过分配预算来创造资金。

当政府设定预算时,他们看不到他们在预先存在的税收储钱中有多少钱。 预算分配的支出承诺可能会或可能不会与通过税收进入的金额相匹配。 通过其在财政部和中央银行的账户,国家不断花钱和收钱。 如果它花费的钱多于它所需的钱,它会在人们的口袋里留下更多的钱。 这造成了预算赤字,这实际上是中央银行的透支。

这是一个问题吗? 是的,如果国家被视为任何其他银行账户持有人 - 手袋经济学的依赖家庭。 不,如果它被视为独立的资金来源。 各州不需要等待商业部门的施舍。 国家是货币体系背后的权威。 银行凭空创造公共货币的权力是一种主权。

不再像亚历山大那样铸造硬币,可以通过按键创造金钱。 银行业没有理由将其作为债务来创造新的公共资金。 将公共支出视为等同于银行借款,否认公众,民主中的主权人民,无权获得自有资金的权利。

新自由主义让我们陷入了相信金钱来自哪里的童话故事 金钱应该是为许多人而不是少数人设计的。 Varavin88 / Shutterstock.com

重新定义钱

关于金钱的历史和人类学故事的这次尝试表明,长期存在的观念 - 以前以易货贸易为基础的先前市场经济中出现的金钱,以及最初由贵金属制成的金钱 - 都是童话故事。 我们需要认识到这一点。 我们需要利用公共创造资金的能力。

但同样重要的是要认识到创造货币的主权权力本身并不是解决方案。 国家和银行创造货币的能力都有利有弊。 两者都可以被滥用。 例如,银行业的鲁莽贷款导致美国和欧洲货币和金融体系几近崩溃。 另一方面,在国家没有发达的银行业的情况下,货币供应仍然掌握在国家手中,存在大量腐败和管理不善的空间。

答案必须是将两种形式的货币创造 - 银行和国家 - 都置于民主责任之下。 货币不仅不是一种技术性的商业工具,而且可以被视为具有巨大潜力的社会和政治结构。 如果我们不理解,我们的利用能力就会受到阻碍 钱是什么以及它是如何运作的。 金钱必须成为我们的仆人,而不是我们的主人。

关于作者

荣誉教授Mary Mellor, 诺桑比亚大学,纽卡斯尔

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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