太多的理论导致经济学家的坏预测

太多的理论导致经济学家的坏预测知道太多的男人。 Alan Greenspan在1990中合照。 摄影:Terry Ashe / Life / Getty

无论是物理学家Niels Bohr还是棒球运动员Yogi Berra都说过 - 或者,很可能是其他人 - 确实很难做出预测,特别是关于未来的预测。 在经济,社会和政治现象方面肯定如此。 如果你不相信我,请问诺贝尔奖获奖经济学家保罗克鲁格曼,他写信给我 纽约时报 在唐纳德特朗普11月大选2016大选之夜,预测全球经济即将陷入衰退,全球市场可能“从未”复苏。 我们还在等。 人们想起了另一位获得诺贝尔奖的经济学家保罗萨缪尔森的讽刺:“华尔街指数预测了过去五次经济衰退中的九次!”

克鲁格曼并不孤单。 11月,2006,艾伦格林斯潘(Alan Greenspan)在今年早些时候辞去了他在美联储的职位,他解释说,在房地产市场低迷方面,“最糟糕的情况已经过去了”。 他错了。 很明显,即使聪明的人在做出预测甚至猜测未来的事情时,也经常会在脸上被鸡蛋抓住。 人类热衷于预知,其在许多宗教中的地位证明了这一点,对占卜者的需求长期以来一直蔓延到某些类型的人乐于提供的经济,社会和政治领域。 虽然没有 手法 因为历史学家我确信通过使用一些简单的历史工具,并且通过了解更多关于过去的信息,可以减少预测的风险,因此是安全的,没有多少培训或经验可以确保成功。

然而,在进入历史和历史学家的工具包之前,让我指出克鲁格曼和格林斯潘正在遵循历史悠久的传统做出错误的预测。 例如,经济学家拉维·巴特拉(Ravi Batra)在1989和1999中分别对1990和2000中的全球萧条进行了错误的预测,在1992中,麻省理工学院的经济学家Lester Thurow(他的诋毁者有时被称为“少于Thurow”)写了一篇畅销书 头对头, 他预测中国将在21世纪上半年对世界经济产生重大影响。

而且,为了避免一个人说我正在挑选经济学家,让我提一些其他社会科学的杰出人物。 在这方面,政治学家弗朗西斯福山可以被视为展览A.在庆祝 出版物 Fukuyama出现在1989和1992之间,向读者解释说,历史已经到了发展的最后阶段,自由民主和自由市场资本主义胜过威权主义和社会主义,以及自由民主和自由市场资本主义在全球的预期传播。 哎呀。

与预测密切相关 本身 可能被称为具有强烈影响的权威声明。 在1960中,社会学家丹尼尔贝尔写了一本书,认为意识形态的时代已经在西方结束,并在同一年出版的一本书中,他的朋友,政治社会学家西摩·马丁利普塞特声称“工业的根本政治问题”革命已经解决了'。 几年前 富裕社会 (1958),哈佛大学经济学家约翰肯尼斯加尔布雷思认为,美国的贫困不再是一个重大的结构问题,而是“更接近事后的想法”。

不管是否重新考虑,让我们回到历史和历史学家的工具包,由于各种原因,近年来已经变得有点少了 家世不那么高贵 在经济学家和其他社会科学家的心目中。 经过很长一段时间,不仅是历史,而且是历史导向的工作ithin 社会科学经常被贬低为缺乏理论,过度归纳,非理论 - 事实上,相反 特设 - 过于关注'轶事','仅仅'事件,以及'孤立'的事实,而不是许多社会科学家喜欢的被称为“程式化事实”的故意简化概括。

历史是针对古文物的,“所以昨天”,这个词在近几年来一直受到年轻人的欢迎 过时当然,在经济学和其他社会科学方面也没有高飞的地方。 因此,在经济学中,经济史和(特别是)经济思想史都在一两代之后枯萎了。


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So当然最近有什么变化? 对于初学者来说,就像克鲁格曼在2011中所说的那样,出现了大衰退 - 或者说是“小萧条” - 对于一些有影响力的经济学家来说,如伯南克,卡门莱因哈特,肯罗格夫和巴里艾肯格林在很多方面与其他金融危机相似在过去。 但也有其他因素,包括全球化的全面退却,以及全世界民族主义和专制运动的重生,这为福山的良性新世界敲响了丧钟。 然后,法国经济学家托马斯皮凯蒂的国际成功也令人震惊(如果不太可能) 二十一世纪资本论 (2013),它描述了过去两个世纪在提出反对不平等现象的过程中经济不平等的轨迹。 随着“历史”的回归,社会科学家对历史方法的接受度也越来越高,他们无论多么模糊地感觉到,尽管历史可能不会重演,但它常常会像马克吐温(可能已经说过)那样押韵。

如果经济学在很大程度上放弃了经济思想的历史,那么更多的从业者就会回想起约瑟夫·熊彼特(Joseph Schumpeter)对历史所说的话。 在他的 经济分析史 这位伟大的奥地利经济学家(1954)指出,“科学”经济学家与其他人的区别在于“我们在三个方面分类的技术命令:历史,统计和”理论“。 根据熊彼特的说法:“这三者共同组成了我们称之为经济分析的东西......在这些基本领域中,经济史 - 其中涉及并包含当前的事实 - 是迄今为止最重要的。”

不是理论,不是统计,而是历史 - 发生了什么以及为什么。 虽然理论和统计学可以帮助解释“为什么”的问题,但首先是系统地研究“谁,什么,何地,何时以及如何”这些问题 - 据称是许多经济学家所具有的日常问题,对他们造成的损害,长期受到忽视。 如果他们没有被拒绝,或者充其量只是在历史上轻易过关,那么更多的经济学家会在2007-9金融危机爆发前感觉到,正如莱因哈特和罗格夫所暗示的那样,情况可能与之前的财务状况没那么不同毕竟是危机。

可以肯定的是,Reinhart和Rogoff并未辩称2007-9金融危机与之前的金融危机完全相同。 相反,他们认为现在不是自由浮动而是有限,过去很重要,它可以为那些以系统的,或至少是有纪律的方式研究它的人提供重要的经验教训。 换句话说,经济学家 - 更不用说社会学家和政治学家 - 通过更多的历史思考,可以很好地补充他们的股票交易,分析严谨性。 在这里,他们可能会比熟悉Richard Neustadt和Ernest May的经典更糟糕 及时思考:决策者的历史使用 (1986), 这将为他们提供有助于防止由于信息异常不完整,错误的线性推断,误导性历史类比和虚假的“风格化事实”导致的预测错误和权威看似错误的工具。

当然,历史上的思考既包含时间维度,也包括语境维度,此外,通常需要大量的实证工作。 实际上,从历史学家称之为数据的证据主体中发现,汇编,分析和得出准确的结论并不是为了心灵的弱点,或者更重要的是,对于那些时间短的人来说。

因此,最重要的是:经济预测人员在凝视他们的水晶球之前,或者至少在告诉我们他们所看到的之前,会更多地考虑历史。 不要误会我的意思 - 我意识到预测是多么困难,特别是关于未来。 所以,最后一点:如果经济观察者不想更多地考虑历史或更严格地使用经验数据,他们至少应该对冲他们的赌注。 作为一块 在此 “华尔街日报” 去年建议,把事情发生在40%的可能性。 如果事实确实发生了,那么一个看起来很好。 如果没有,人们可以总是这样说:“嘿,看,我的意思是这是一个很大的可能性。” 克鲁格曼可能已经在2016中躲过一颗子弹,如果他跟着那个大头钉的话。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Peter A Coclanis是北卡罗来纳大学教堂山分校历史系的Albert Ray Newsome杰出教授,也是该大学全球研究所所长。 他主要从事经济史,商业史和人口历史等领域的工作,最近还与他人合着 种植园王国:美国南方及其全球商品 (2016)。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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