为什么宗教衰落是20世纪经济发展的关键

为什么宗教衰落是20世纪经济发展的关键 从www.shutterstock.com

几十年来我们都知道,世俗国家往往比宗教国家更富裕。 找出原因涉及解开一系列复杂的认知和社会因素 - 这是一项艰巨的任务。 因此,我的小型研究团队认为我们会问一个更直截了当的问题:首先出现的世俗鸡肉还是经济鸡蛋?

我们的 科学进步的最新论文 表明,在20世纪,世俗化发生在经济发展之前,而不是相反。 虽然这并不能证明世俗化使一个国家更富裕,但它确实排除了相反的情况。 时间之箭指向一个方向,因此不能指望经济表现会影响过去人们的意见。

全球盖洛普调查让我们清楚地了解了两者之间的关系 世俗化和经济发展 - 世界上最贫穷的国家也是最具宗教信仰的国家。 但在现代调查之前,20世纪早期的蒸汽动力学者已经注意到,工业化社会往往不像农业社会那么宗教化; 虽然他们不同意这种解释。

早期的20世纪法国社会学家Emile Durkheim 相信经济发展是第一位的。 他认为宗教符合社会的实际功能,如教育和福利。 但是,当繁荣的社会开始独自完成这些职能时,宗教就被推到了边缘。 另一方面,几十年后,德国社会学家马克斯韦伯 认为宗教改变是第一位的。 他写道,由于“新教职业道德”,新教改革引发了生产力和经济改善的踩踏。

其中只有一个是正确的。 几十年来,拥有现代计算机和先进统计数据的经济学家和政治学家试图找出它是涂尔干(Durkheim)还是韦伯(Weber)。 一些 研究 发现世俗化是第一位的, 一些 发现发展是第一位的,而且 还有其他人 发现它们同时发生。

深入了解历史

我的同事和我认为,阻止我们找到解决方案的一个主要缺点是缺乏历史深度。 要衡量像“世俗化”这样复杂的概念, 综合测量 是必须的。 但是,自1990以来,这种情况在世界大部分地区仅仅存在了几十年。 然而,我们第一次找到了一种深入探索的方法,涵盖了100世纪的整个20年代。

当我们汇集来自的证据时,这个时间潜望镜就会出现 人类学, 政治学 神经科学:人们的信仰和观点在他们生命的最初几十年中形成并变硬。

因此,尽管有一生的起伏,一个人的宗教信仰将始终反映他们的成长岁月。 他们不知不觉地带着他们童年社会世俗化的化石版本,直到现代。 因此,如果你想知道世界在1950中的宗教信仰,那么只要看看在1950期间成年人的宗教信仰。

我们通过整理来自的答案来做到这一点 欧洲价值观调查 以及 世界价值观调查自1990以来,它向世界各地的人们询问了他们的宗教信仰。 通过汇集20世纪不同年代的人们的数据,我们能够创建一个新的世俗化时间线。

我们将此与之比较 100多年的经济数据。 下图显示,至少在英国,尼日利亚,智利和菲律宾,红色的世俗化线引领着蓝色经济发展路线。 我们的统计分析表明,我们测量的所有109国家都是如此。

为什么宗教衰落是20世纪经济发展的关键
在20世纪,英国,尼日利亚,智利和菲律宾的世俗化(红线)和经济发展(蓝线)如何发生了变化。 鲁克,本特利和劳森。, 作者提供

个人权利使各国脱颖而出

信息非常明确:世俗化发生在经济发展之前,而不是之后。 这意味着我们可以排除涂尔干的功能主义模型,但我们不能宣布韦伯的胜利。 任何人类社会都是纠结的原因,影响和动态紧急现象的杂音。 在这个领域寻找任何事物的单一原因是一个杯子的游戏。 所以我们检查了是否有其他东西提供了更有说服力的解释。

例如,尊重个人权利就是 人道主义革命的道德胜利 并可能提供 社会需要实现经济繁荣的“支持”。 尊重个人权利需要容忍同性恋,堕胎和离婚,我们表明,世俗社会只有在进一步尊重这些个人权利后才会变得繁荣。

如果我们放大世界不同地区,我们会看到一些宗教的富国和一些世俗的贫穷国家。 像美国和欧洲天主教国家这样的国家已经变得经济繁荣,但宗教仍然很重要。 相反,前东欧共产主义国家是地球上最世俗化的国家之一,但经济表现中等。 事实证明,这是对富人与穷人分离的个人权利的尊重 - 尽管法律有时在某些国家赶上人们的意见的速度很慢。

谈话虽然我们不应该忽视宗教的作用。 很容易理解为什么一旦宗教影响消失,个人权利就会开花。 也就是说,没有理由为什么个人权利不能存在于宗教世界中。 如果宗教机构可以变得不那么保守,并拥抱现代文化价值观,那么它们就可以为未来经济繁荣的社会提供道德指导。

关于作者

Damian Ruck,博士后研究员, 英国布里斯托尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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